Your Heartbeat en un iPhone

Alrededor de las 11 a.m. del pasado 30 de diciembre, desde su oficina en la ciudad de Oklahoma, un inventor llamado David Albert subió un vídeo de la webcam en el que demostró cómo obtener un electrocardiograma con un iPhone.

Pantalla pequeña: El inventor David Albert hace una demostración de su monitor cardíaco iPhone.

Abriendo su camisa y su bata blanca de laboratorio, colocó el teléfono contra su pecho. Ahora verá un ECG muy limpio, explicó Albert, mientras un ritmo cardíaco pulsa en la pantalla. Estoy detectando y almacenando, transmitiendo de forma inalámbrica y almacenando localmente en tiempo real. Se está analizando, se están identificando ritmos.



Al mediodía, el video tenía 10,000 visitas. Tres días después, tenía 100.000. Los blogueros y los comentaristas en línea insistían en que el ECG del iPhone era un fraude. Eso fue suficiente para impresionar al hijo de 12 años de Albert: Papá, lo lograste. Tienes youtube odiadores !

La historia del ECG del iPhone también puede recordarse como una demostración temprana de cómo la tecnología móvil hizo que la medicina fuera más rápida y barata. La industria de los EE. UU. Ofrece avances constantes en la medicina de alta tecnología, incluidos nuevos medicamentos y escáneres médicos de millones de dólares. Pero lo hace a un costo asombroso. Después de publicar el video, Albert, de 56 años, recibió miles de consultas de socorristas y médicos de todo el mundo, así como de ejecutivos de grandes firmas de dispositivos médicos. Está muy claro que las empresas establecidas ven esto como una amenaza, dice.

Artículo relacionado

  • Cómo introducir su dispositivo médico en la Apple Store

Un inventor en serie con 33 patentes emitidas, Albert dice que durante gran parte de su carrera, incluidos sus años como científico de cardiología de primer nivel para General Electric, fue parte del problema. El trabajo consistía en crear un 10 por ciento de mejoras en el rendimiento por un aumento de precios del 100 por ciento, dice. Durante 25 años diseñé tecnología cada vez más cara.

El lector de ECG que está desarrollando la empresa de Albert, AliveCor, costará alrededor de $ 100. Si bien no es tan preciso como un ECG de 12 derivaciones de grado hospitalario, del tipo que usa muchos electrodos pegados en el pecho, los brazos y las piernas, Albert dice que el ECG de su teléfono es casi tan bueno y menos costoso.

Los ECG se utilizan para diagnosticar latidos cardíacos irregulares o arritmias, un tipo común de problema médico que también puede ser el resultado de un ataque cardíaco. El monitor de AliveCor está integrado en un estuche que se coloca en un iPhone. Tiene dos electrodos que captan los cambios de voltaje en la piel, la señal de ECG, producida por la contracción del corazón. Un transmisor inalámbrico de baja potencia envía la señal al teléfono. La energía proviene de una batería de reloj de litio que, según Albert, durará 180 horas de uso continuo.

Es un dispositivo bastante ingenioso, dice Eric Topol, cardiólogo y director académico de Scripps Health en San Diego que lo ha estado probando. En lugar de hacer un cardiograma, simplemente les pido que pongan sus dedos en mi teléfono. Es realmente frugal y supone un ahorro de costes.

El ECG del teléfono, que AliveCor fabrica en China, se está estudiando en ensayos clínicos en Oklahoma y en la Universidad del Sur de California y necesitará la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. Antes de venderse en los Estados Unidos. Albert dice que saldrá a la venta en Europa este otoño.

Al principio, AliveCor planeaba vender su dispositivo a médicos en países pobres. Pero después de reunirse con ejecutivos de Apple para llevar su invento a sus tiendas (las discusiones están en curso), Albert cree que podría tener un golpe de consumidor en sus manos, o lo que él llama un dispositivo de adquisición de ECG personal que se puede comprar en Walmart.

Topol dice que entre cinco y seis millones de estadounidenses padecen la arritmia más común, la fibrilación auricular. Está en mi teléfono, pero me gustaría tenerlo en los teléfonos de los pacientes, para que puedan enviarme su ritmo, dice. Al instante podría decirles si deben ir a la sala de emergencias.

Debido a que tanta gente tiene teléfonos inteligentes (unos 500.000 teléfonos Android se activan a diario en todo el mundo), la tecnología móvil también puede alterar la economía de algunos dispositivos médicos. Albert sabe que el ECG de iPhone de bajo precio no generará los ingresos de mil millones de dólares que las grandes empresas obtienen de la venta de escáneres médicos, pero cree que puede ganar un poco de dinero con una gran cantidad de personas y que le vaya muy bien.

Este agosto, AliveCor recaudó $ 3 millones en financiamiento con las firmas de capital de riesgo Burrill & Company, Qualcomm Ventures y Oklahoma Life Sciences Fund. Tras la inversión, la empresa está valorada entre $ 5 millones y $ 10 millones.

esconder