Y el medio de almacenamiento digital de mayor duración es ...

La cinta magnética se ha utilizado como medio de almacenamiento de forma continua desde una de las primeras computadoras contemporáneas en adelante: la UNIVAC, en 1951 . Eso le da 60 años de uso ininterrumpido, desde rollos gigantes de carrete a carrete de la materia a cartuchos de cinta que algún día podría contener 70 terabytes cada uno .

De esto…

…a esto.



¿Y quién necesita cinta? Cualquiera que tenga que almacenar cantidades increíblemente enormes de datos, por ejemplo. Aquí hay un sistema robótico de copia de seguridad en cinta que se ejecuta en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica, que despliega una flota de supercomputadoras contra los problemas de modelado climático más intensivos en computación del mundo.

La cinta no solo es el medio de almacenamiento digital de mayor duración que todavía se utiliza, sino que también es el medio de mayor duración de la historia. Para ser justos, este título está limitado por el tiempo que hemos tenido computadoras digitales. Charles Babbage propuso usar cinta de papel en su motor diferencial, una idea que prestado de telares . Y luego está la cuestión de si la introducción de tarjetas perforadas por Herman Hollerith para el censo de 1890 cuenta como un medio de almacenamiento digital; digo que no, ya que las máquinas que lo usaban eran máquinas de sumar, no máquinas de Turing adecuadas.

Las tarjetas perforadas pueden haber estado entre los primeros medios de almacenamiento para computadoras, pero no duraron mucho y fueron reemplazadas por todo, desde el almacenamiento en tambor hasta los discos duros. Los discos duros son sorprendentemente viejos, por cierto, solo cinco años más jóvenes que la cinta magnética. (Ellos eran introducido por IBM en 1956 .)

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