Una tableta que quiere apoderarse del escritorio

El último participante en el campo de la computación en tabletas, cada vez más concurrido, el Cius de Cisco, es más voluminoso que el iPad y tiene una pantalla más pequeña (7 pulgadas en diagonal, en comparación con el iPad 9.7). Pero contiene una serie de trucos propios, diseñados para atraer a los usuarios empresariales. El Cius está diseñado para integrarse estrechamente con los sistemas telefónicos de voz y video de Cisco, e incluso puede reemplazar una computadora de escritorio cuando está acoplado a un nuevo teléfono de escritorio de Cisco, que se conecta a un monitor, teclado y mouse.

Una tableta Cius convierte el número de escritorio de un usuario en móvil, lo que permite a las personas realizar y recibir llamadas de voz y video en cualquier lugar, si su empresa tiene un sistema telefónico de Cisco. La tableta cuenta con cámaras de calidad HD en la parte delantera y trasera y se puede usar con un auricular Bluetooth para llamadas más privadas. La tableta también se puede utilizar como un dispositivo de videoconferencia de escritorio cuando está acoplado a un teléfono de escritorio especial, y puede cambiar sin problemas entre una conexión Wi-Fi y una conexión de red celular.

Esa base también se puede conectar al teclado y al mouse de un monitor para que actúe como una computadora de escritorio. Puede reemplazar mi sistema operativo de escritorio, dice Tom Puorro, director senior de tecnologías de colaboración de Cisco.

El Cius ejecuta el sistema operativo móvil Android de Google, que también se utiliza en un número cada vez mayor de teléfonos inteligentes y tabletas. Android es de código abierto, lo que significa que cualquier persona puede modificarlo de forma gratuita; sin embargo, hasta ahora, la mayoría de las empresas que han creado dispositivos con Android lo han manipulado poco. El Cius, por el contrario, presenta una reelaboración radical de Android.

Esto le da al departamento de TI un control mucho mayor sobre lo que puede hacer un usuario de Cius. Los gerentes de TI pueden cerrar el acceso al mercado de aplicaciones de Android para proteger a una empresa de aplicaciones maliciosas. Cisco también ha creado su propia tienda de aplicaciones, AppHQ, que contiene solo aplicaciones que Cisco considera estables y seguras. Las empresas pueden incluso crear su propia tienda de aplicaciones dentro de AppHQ y limitar a los empleados a determinadas aplicaciones o aplicaciones creadas internamente.

Una versión de la tableta solo con Wi-Fi estará disponible en todo el mundo a partir del 31 de julio a un precio estimado de $ 750. Cisco lo venderá junto con los servicios e infraestructura relacionados, por lo que el costo para las empresas variará y podría ser tan bajo como $ 650. AT&T y Verizon ofrecerán versiones para sus redes 4G este otoño.

Una persona puede usar el propio sistema operativo de la tableta o Windows incluso a través de un escritorio virtual que se ejecuta en la nube, como lo demostró Puorro en un evento de lanzamiento celebrado hoy en San José. El potente procesador Intel Atom de 1,6 GHz de la tableta permite un rendimiento similar al de una computadora de escritorio cuando se conecta a un teclado, mouse y monitor. Aunque los iPads aparecen en los lugares de trabajo, no pueden ofrecer la misma integración con las tareas cotidianas como las llamadas telefónicas, y se limitan al correo electrónico, la navegación web y los videos, dice Puorro.

Cisco trabajó con Google para obtener asesoramiento sobre sus modificaciones a Android, dice Puorro. Estas modificaciones permiten a Android lidiar con video y operaciones como llamadas grupales y transferencias de llamadas, y hacer uso de un chip dedicado en la tableta que encripta todos sus datos.

Nuevo estilo: La tableta Cius presenta una versión radicalmente diferente de Android.

Modo de escritorio: El Cius se puede conectar a un nuevo teléfono Cisco y funcionar como una computadora de escritorio.



Sin embargo, el Cius va a la zaga de otras tabletas Android en el sentido de que utiliza una versión ahora desactualizada del sistema operativo, cuyo nombre en código es FroYo, que estaba destinado solo para teléfonos. Cisco dice que se pondrán al día, pero están esperando el lanzamiento de otoño de Android, cuyo nombre en código es Ice Cream Sandwich, una versión que Google dice que abarcará sin problemas teléfonos y tabletas.

Ken Dulaney , vicepresidente y analista de Gartner que se especializa en dispositivos móviles, dice que es probable que Cisco haya entregado algo que ninguna de las aproximadamente 200 tabletas que se lanzarán este año puede igualar. El último Galaxy Tab de Samsung tiene un hardware mucho más avanzado, dice, lo que Cisco ha hecho es crear un caso especial de Android que agrega cosas que la empresa necesita y es una combinación única de teléfono, tableta y dispositivo de videoconferencia.

Otras compañías han insinuado planes para renovaciones de Android amigables para las empresas, dice Dulaney, incluido Motorola, pero hasta ahora ninguna ha cumplido.

Aunque el Cius puede no parecer competitivo con el iPad 2 de Apple para los consumidores, para las empresas preocupadas por su seguridad, es probable que tenga distintas ventajas. Existen aplicaciones como MobileIron para ayudar al personal de TI a controlar los iPads, pero el sistema operativo de Apple limita fundamentalmente la medida en que el iPad se puede administrar de forma remota, dice Dulaney. Con Android, Cisco podría entrar en un nivel bajo y cambiar la forma en que se administra el dispositivo para que una empresa pueda administrar todo para el usuario.

Sin embargo, sin una inversión existente en los sistemas de comunicación y telefonía de Cisco, muchas empresas pueden ver poco atractivo. Puorro dice que Cisco continúa desarrollando y lanzando aplicaciones para iPad y iPhone para su software de colaboración, una estrategia que Dulaney dice que es sabia. Por supuesto, Cisco también apoyará agresivamente los iPads, dice. Creo que van a ver cómo funciona el Cius y, si no funciona, trabajarán duro para admitir las tabletas más populares.

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