¿Una tableta para ciegos?

Una aplicación innovadora desarrollada en la Universidad de Stanford durante el verano muestra cómo las tabletas tienen el potencial de transformar las formas en que los ciegos interactúan con el mundo. Durante un curso de verano de dos meses, un estudiante y dos mentores desarrollaron un escritor en Braille para una pantalla táctil.

Braille, el alfabeto para ciegos construido a partir de patrones de golpes, es la forma en que los ciegos navegan por el mundo del texto. Pero, ¿cómo escriben las personas ciegas en Braille? Existen dispositivos mecánicos especializados para el propósito, que parece algo como pequeñas máquinas de escribir , solo con un puñado de llaves. (Existe una gran cantidad de información sobre la variedad de escritores de Braille aquí .) Sin embargo, estos dispositivos son costosos: a menudo entre $ 3,000 y $ 6,000. Una tableta, obviamente, es un orden de magnitud menos costosa y tiene mayores capacidades.

Mientras estuvo en el Centro de Investigación de Computación de Alto Rendimiento del Ejército de Stanford (AHPCRC) el verano pasado, Adam Duran, un estudiante de último año de la Universidad Estatal de Nuevo México, junto con dos mentores, Adrian Lew y Sohan Dharmaraja, desarrollaron la idea de la tecnología para ayudar a los ciegos. Primero pensaron que trabajarían en un lector de Braille. Pero luego se dieron cuenta de que deberían apuntar más alto. La aplicación asesina no era un lector, sino un escritor , Dharmaraja dijo Informe de Stanford.



Las pantallas táctiles son criaturas divertidas. Por un lado, son tocar pantallas, especializadas en el sentido que los ciegos ya utilizan para leer y escribir. Por otro lado, son toques pantallas , lo que significa que son uniformes y planos, y aparentemente imposible de navegar sin ver. Duran y col. Sabía que los escritores físicos de Braille tenían una gran ventaja: los usuarios ciegos simplemente podían sentir dónde estaban las teclas. Pero, ¿cómo solucionar ese problema en una hoja de vidrio nivelada?

Sin embargo, las pantallas táctiles tienen otra característica: son inteligentes. El equipo se dio cuenta de que no tenían que hacer claves en una ubicación determinada que el usuario tenía que encontrar; el usuario podría simplemente bajar los dedos y las teclas podrían orientarse en consecuencia. Cada vez que el usuario levanta todos los dedos de la pantalla y los vuelve a colocar, el teclado se ajusta a la nueva ubicación de los dedos.

Además de ser inteligentes, las tabletas también son personalizables; Dharmaraja le dijo a Stanford Report que las pantallas táctiles pueden acomodar a los usuarios cuyos dedos son pequeños o grandes, aquellos que escriben con los dedos juntos o muy separados, incluso para permitir que un usuario escriba en una tableta colgada del cuello con las manos opuestas como si estuvieran tocando un clarinete.

Un video de demostración de la aplicación muestra otros ingeniosos trucos que puede realizar una tableta equipada con voz computarizada; Al arrastrar el dedo hacia un lado, puede activar un menú que le permite cambiar a diferentes modos: un modo de notación matemática, por ejemplo, o uno para los símbolos de la química.

Lo que me pregunto es si la proliferación de dispositivos digitales, el reconocimiento óptico de caracteres, el software de dictado y similares harán que el Braille sea obsoleto, o al menos arcaico. De la misma manera que aquellos que lamentan la muerte del papel y la pérdida del peso agradable de un libro, una generación mayor de ciegos luchará por inculcar el aprecio por los placeres táctiles del Braille en la generación joven de nativos de la computación en tabletas. ?

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