Una rápida llamada de atención posquirúrgica

Después de someterse a la anestesia general, los pacientes suelen experimentar horas de somnolencia, desorientación y confusión. Pero tal vez los pacientes puedan ser estimulados rápidamente a estar alerta. Esa es la sugerencia sorprendente de un nuevo estudio en la edición de octubre de Anestesiología , que descubre que, en ratas, el estimulante común metilfenidato (Ritalin) puede ayudar a acelerar la recuperación de la anestesia general.

De repente despierto: Las ratas que se muestran aquí están en una cámara sellada impregnada del fármaco anestésico isoflurano, que normalmente las mantiene inmóviles e inconscientes. Pero un minuto después de una inyección de metilfenidato (Ritalin), los animales se mueven activamente incluso mientras continúan inhalando isoflurano.

El estudio mostró que una inyección de metilfenidato revive a los animales anestesiados más rápido que una inyección de solución salina, que se utilizó como control. En un experimento, se anestesió a ratas en una cámara llena con el gas anestésico isoflurano y luego, cinco minutos antes de que se suspendiera el tratamiento con isoflurano, se les inyectó metilfenidato. Los investigadores midieron el tiempo que tardaron las ratas, que yacían boca arriba, en enderezarse. Los animales que recibieron el estimulante se despertaron mucho más rápido que el grupo de control.



Las ratas recibieron el estimulante mientras aún se mantenían con una dosis de anestésico suficiente para mantenerlas inconscientes para que los investigadores pudieran ver si el fármaco inducía activamente la excitación en lugar de simplemente contrarrestar el efecto del anestésico. Con la dosis más alta probada, las ratas comenzaron a moverse y retorcerse en 30 segundos y exhibieron un comportamiento de alerta incluso mientras persistía el anestésico.

Marrón Emery , anestesiólogo del Hospital General de Massachusetts (MGH) y del MIT, quien dirigió el estudio con Ken Solt , anestesiólogo del MGH y de la Facultad de Medicina de Harvard, señala que, si bien los anestesiólogos usan medicamentos para poner a los pacientes en un estado estable similar al coma, no le damos nada que lo saque de ese estado. Señala que la recuperación después de muchas cirugías es más rápida cuando los pacientes se levantan, caminan y respiran por sí mismos lo antes posible. Si puede facilitar eso [con un medicamento], probablemente facilitará la recuperación, dice. El medicamento también podría usarse como tratamiento de emergencia en el caso de una sobredosis de anestesia, dice Brown, y especula que podría ayudar a las personas a recuperarse del coma.

Durante los últimos 150 años o más, la anestesia se ha revertido pasivamente, dice Max Kelz , anestesiólogo de la Facultad de Medicina de la Universidad de Pensilvania que no participó en el estudio. Tener una forma de antagonizar activamente la acción de la anestesia general tiene mérito. Por ejemplo, señala Kelz, después de la neurocirugía puede ser difícil distinguir la desorientación postanestésica de una posible señal de advertencia de una complicación. El tratamiento podría ser especialmente útil para el subconjunto de pacientes que se despiertan anormalmente lentamente de la anestesia. Lo que no está claro, dice, es si el metilfenidato es una droga única o si algún estimulante tendría el mismo efecto.

Los investigadores eligieron Ritalin debido a su capacidad para inhibir que las neuronas absorban los neurotransmisores dopamina y norepinefrina, lo que permite que estos neurotransmisores permanezcan más tiempo en las sinapsis entre neuronas. Debido a que el medicamento ya se usa ampliamente para tratar el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, el equipo espera que se pueda llevar a los estudios en humanos con relativa facilidad.

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