Un robot bailarín que podría ayudar a los autistas

Los productos de la imaginación japonesa se han convertido en modas estadounidenses en el pasado, piense Hola gatito , Pokemon , o Tamigotchi . Pero en el caso de My Keepon, ¿cuál es Toys R Us? apuesta podría ser la próxima invasión japonesa de juguetes, la historia de fondo no se parece a ninguna otra. My Keepon, un simple robot amarillo que baila, tiene debajo de su modesto exterior algo de robótica sofisticada. Y podría convertirse en una herramienta importante para socializar a los niños con autismo.

A primera vista, My Keepon es algo tan básico que uno duda en llamarlo robot. Pero eso es exactamente lo que es, la creación de un robotista japonés llamado Hideki Kozima en la Universidad de Miyagi. Como explica Kozima en su página de la facultad, su especialidad es investigar la capacidad de imaginar las mentes de los demás, un interés que tiene que ver con la robótica y la inteligencia artificial, pero también con las ciencias cognitivas y los trastornos.

Hace unos siete años, informes BusinessWeek Ashlee Vance, Kozima comenzó a preguntarse si un simple robot no sería una bendición para la socialización de los niños autistas. Las personas con autismo pueden encontrar que la interacción cara a cara con los humanos es demasiado difícil de manejar. Pero un robot lindo y reducido podría ser lo suficientemente simple como para atraer la atención de un niño autista y enseñarle algo sobre la sociabilidad. Keepon, el robot aparentemente simple que desarrolló, en realidad tenía alrededor de $ 30,000 en tecnología en su modesto paquete amarillo. Al probar el robot, Kozima descubrió, al menos anecdóticamente, que su hipótesis parecía correcta; escribe Vance: Kozima descubrió que los niños autistas tenían más contacto visual con el robot que con las personas. Los comportamientos que rara vez expresaban hacia los humanos, como tocar y cuidar, se volvieron más comunes.

En este punto de la historia, lo que tendría sentido sería que los investigadores del autismo apoyaran a Kozima y que su robot se convirtiera en una herramienta terapéutica. En cambio, sucedió algo extraño, algo que demuestra que Internet y la industria del juguete tienen una forma de moverse más rápido que la investigación clínica.

En 2006, un especialista en robótica con intereses similares a los de Kozima, el Dr. Marek Michalowski, fue a trabajar con Kozima en Japón. Michalowski se centró en el lado del software y programó al robot cómo bailar. Y no solo cómo bailar, sino cómo De Verdad Get down, tanto es así, que un video de YouTube publicado de Keepon en I Turn My Camera On de Spoon se convirtió en una sensación en Internet, obteniendo 2.6 millones de visitas.

Un micrófono integrado ayuda a Keepon a realizar un seguimiento de la música, y un algoritmo en su computadora agrega un elemento de aleatoriedad a su baile, dándole esos movimientos frescos.

Engendró una variedad de videos de parodia. Y era solo cuestión de tiempo antes de que una empresa de juguetes decidiera que quería hacer dinero con la cosa. Michalowski y Kozima unieron fuerzas con un fabricante de juguetes británico, ¡GUAU! Cosas , que renombró el juguete My Keepon. Se espera que My Keepon reducido se venda al por menor este otoño en Toys R Us por menos de $ 50. La cosa está preparada para ser absolutamente enorme, con campañas publicitarias en proceso; puede esperar que sus hijos lo molesten por uno en breve.

Sin embargo, en medio de toda esta comercialización, ¿qué hay de la misión original de My Keepon: servir como una herramienta para los médicos que esperan abrirse paso entre los niños a los que les resulta más fácil socializar con un simple robot que con un humano complejo y desordenado? ¡GUAU! Stuff se ha comprometido a donar una parte de sus ganancias a la investigación del autismo, para que los investigadores finalmente puedan producir algunos datos clínicos reales, en lugar de informes anecdóticos sobre la eficacia del bloblet amarillo. Para entonces, sin embargo, puede que sea casi un punto discutible, ya que las familias con niños autistas en todo el país ya pueden poseer My Keepons. Es bueno que los robots de juguete no requieran la aprobación de la FDA; aquí hay una terapia que puede estar encontrando su camino hacia los afligidos a través de las fuerzas del mercado.

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