Un plan para colocar un asteroide en la órbita terrestre

La mayor parte de la discusión sobre los asteroides cercanos a la Tierra se centra en si representan una amenaza para la Tierra y qué hacer si se dirigen hacia nosotros.

Pero hoy, Hexi Baoyin y sus amigos de la Universidad Tsinghua en Beijing ofrecen una visión diferente. La pregunta que hacen es cómo colocar un asteroide en órbita alrededor de la Tierra.

Su conclusión es un poco sorprendente. Dicen que es relativamente sencillo empujar un pequeño asteroide en nuestra dirección. Incluso han descubierto una serie de candidatos cercanos a los que podríamos querer acercarnos un poco.



Su inspiración es un fenómeno que los astrónomos han notado con Júpiter. De vez en cuando, el gigante gaseoso captura un objeto cercano, que permanece durante unos años y luego se pierde en el espacio.

Un buen ejemplo es el cometa Oterma, que entró en órbita alrededor de Júpiter en 1936 antes de dirigirse al Sistema Solar dos años después.

¿Podría sucederle algo similar a la Tierra? Pregúntenle a Baoyin y compañía. Habiendo estudiado las órbitas de los 6000 objetos cercanos a la Tierra conocidos (NEO), dicen que la respuesta corta es no. Ninguno de ellos se acercará lo suficiente para que la Tierra lo capture.

Sin embargo, algunos de estos objetos se acercarán tremendamente. Tan cerca, de hecho, que un pequeño empujón los enviaría a la órbita terrestre. Cuando un NEO se acerca a la Tierra, es posible cambiar su energía orbital ... para hacer que el NEO se convierta en un pequeño satélite de la Tierra, dicen.

Un candidato particularmente bueno es un objeto de 10 metros llamado 2008EA9 que pasará aproximadamente a un millón de kilómetros de la Tierra en 2049. 2008EA9 tiene una velocidad orbital muy similar a la de la Tierra. Baoyin y sus colegas calculan que podría lanzarse a la órbita de la Tierra cambiando su velocidad en 410 metros por segundo. Eso es diminuto.

Este empujón debería colocar al asteroide en una órbita aproximadamente al doble de la distancia de la Luna. Desde allí se puede estudiar y extraer, dicen.

Al igual que la de Oterma, es probable que esta órbita sea temporal, por lo que 2008EA9 probablemente se desvíe hacia los cielos después de unos años.

Idea interesante. ¿Qué podría salir mal?

Ref: arxiv.org/abs/1108.4767 : Captura de objetos cercanos a la Tierra

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