Tu cerebro en la meditación

Los estudios han demostrado que meditar con regularidad puede ayudar a aliviar el dolor crónico, pero los mecanismos neuronales subyacentes al alivio no estaban claros. Ahora, investigadores del MIT, Harvard y el Hospital General de Massachusetts han encontrado una posible explicación.

En un estudio reciente publicado en la revista Boletín de investigación del cerebro , los investigadores encontraron que las personas entrenadas para meditar durante un período de ocho semanas podían controlar mejor un tipo específico de ondas cerebrales, llamadas ritmos alfa.



Se cree que estos patrones de actividad minimizan las distracciones, para disminuir la probabilidad de que los estímulos capten su atención, dice Christopher Moore, PhD '98, investigador del Instituto McGovern para la Investigación del Cerebro en el MIT y autor principal del artículo. Nuestros datos indican que el entrenamiento en meditación te ayuda a concentrarte mejor, en parte al permitirte regular mejor cómo te afectarán las cosas que surjan.

Varios tipos diferentes de ondas cerebrales ayudan a regular el flujo de información entre las células cerebrales. Las ondas alfa, el foco de este estudio, fluyen a través de las células de la corteza cerebral, donde se procesa la información sensorial. Las ondas alfa ayudan a suprimir la información sensorial irrelevante o que distrae.

Un estudio de 1966 mostró que un grupo de monjes budistas que meditaban regularmente tenían ritmos alfa elevados en el cerebro. En el nuevo estudio, los investigadores siguieron a 12 sujetos que nunca antes habían meditado y observaron el papel de las ondas en una parte específica del cerebro: las células de la corteza sensorial que procesan la información táctil de las manos y los pies. A la mitad de los participantes se les dijo que no meditaran, mientras que a la otra mitad se les entrenó en una técnica llamada reducción del estrés basada en la atención plena. Las dos primeras semanas de entrenamiento se dedicaron a aprender a prestar mucha atención a las sensaciones corporales.

Después de ocho semanas, los sujetos que habían sido entrenados en meditación mostraron cambios más grandes en el tamaño (amplitud) de sus ondas alfa cuando se les pidió que prestasen atención a una determinada parte del cuerpo, por ejemplo, el pie izquierdo. Además, estos cambios en el tamaño de la onda ocurrieron más rápidamente en los meditadores.

Los sujetos de este estudio no sufrieron de dolor crónico, pero los hallazgos sugieren que en los que sufren de dolor que meditan, los efectos beneficiosos pueden provenir de la capacidad de reducir esencialmente el volumen de las señales de dolor. Aprenden a ser conscientes de dónde se centra su atención y a no quedarse atascados en el área dolorosa, dice Catherine Kerr, instructora de la Facultad de Medicina de Harvard y autora principal del artículo.

Los sujetos entrenados en meditación también informaron que sentían menos estrés que los no meditadores. Los investigadores están considerando realizar estudios de seguimiento en pacientes que sufren de dolor crónico, así como en pacientes con cáncer, que también se ha demostrado que se benefician de la meditación.

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