Superando los límites de la pantalla táctil

Hacer movimientos de pellizcar o golpear la pantalla de un teléfono inteligente o tableta es a menudo más intuitivo que navegar por la pantalla de una computadora con un mouse, pero Michael Knuepfel cree que las pantallas táctiles pueden hacer mucho más. Knuepfel, quien se acaba de graduar del Programa de Telecomunicaciones Interactivas de la Universidad de Nueva York, ha creado dispositivos que permiten que las pantallas registren más aspectos de los toques de un usuario. Su objetivo es hacer que las interacciones de la pantalla táctil sean más táctiles, más físicas y potencialmente más expresivas y divertidas.

A. Pantalla táctil
Los dispositivos de Knuepfel funcionan con pantallas táctiles capacitivas como la de este iPad. El iPhone, al igual que la mayoría de los teléfonos inteligentes y tabletas, utiliza una tecnología similar. Funciona detectando la forma en que el dedo de un usuario interrumpe el patrón de carga eléctrica en la pantalla. Al igual que los movimientos y clics de un mouse, esta información se puede convertir en una entrada.



Innovadores menores de 35 | 2011

Esta historia fue parte de nuestro número de septiembre de 2011

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B. Controlador de videojuegos
Jugar a la mayoría de los videojuegos implica presionar botones rápidamente, actuando por tacto en lugar de por vista. Una pantalla táctil es difícil de usar de esa manera, por lo que Knuepfel convirtió una en un controlador de juego agregando botones físicos. Aplicó material conductor que crea una ruta eléctrica desde un dedo hasta la pantalla cuando se presiona un botón.

C. Generador de impulsos
Knuepfel modificó un electrodo con circuitos externos y lo pegó con cinta adhesiva a la pantalla para crear un prototipo de generador de pulsos. El electrodo simula el toque humano y envía pulsos táctiles a una velocidad detectada por la pantalla. Las entradas analógicas, como la información sobre la variación de volumen o presión, podrían convertirse en una serie de pulsos más rápidos o más lentos para que la pantalla táctil pueda procesarlos.

D. Salida del sensor de luz
Para hacer que sus creaciones sean aún más útiles, Knuepfel quiere que puedan recibir datos de la pantalla táctil además de proporcionarlos. Por ejemplo, creó un robot prototipo que tiene un sensor de luz y puede sentarse encima de una pantalla táctil. Cuando un usuario toca la pantalla, el dispositivo traduce los gestos en patrones de luz; el robot los detecta y se mueve en consecuencia.

E. Aguja mecánica
Las pantallas táctiles de hoy responden de la misma manera sin importar cuánto las presione. El lápiz mecánico de Knuepfel demuestra una forma de cambiar. El dispositivo tiene dos brazos, que se separan más a medida que el usuario aplica más presión. El software detecta la distancia entre los brazos, adelgazando o engrosando una línea correspondiente que aparece en la pantalla.

F. Anillo de sello
Las pantallas táctiles capacitivas también pueden aceptar entradas de múltiples toques simultáneos. Esa es la base de una característica de seguridad de bajo nivel diseñada por Knuepfel. Hizo anillos que utilizan material conductor para crear varias vías eléctricas desde los dedos del usuario hasta la pantalla. Estas vías están dispuestas en un patrón distinto; El software en una tableta podría buscar el patrón de un usuario antes de permitir el acceso a contenido privado.

G. Lápiz de sonido
Este lápiz incluye un cable que se conecta al conector de entrada de micrófono de un iPad. Al presionar el lápiz óptico contra la pantalla se generan pulsos de sonido que se aceleran con mayor presión. El software interpreta los datos de sonido para engrosar o adelgazar una línea trazada por el lápiz.

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