¿Super Wi-Fi estará a la altura de su nombre?

Es probable que dentro de unos años, las computadoras portátiles, teléfonos inteligentes y otros dispositivos inalámbricos de los estadounidenses puedan conectarse en línea usando Super Wi-Fi, un nuevo estándar que aumentará la capacidad en lugares donde las redes Wi-Fi regulares se han saturado. . La mala noticia: la mayoría de la gente no podrá usar esas ondas de radio para hacer conexiones de largo alcance, lo que se suponía que era el mayor avance tecnológico que pondría al súper en Super Wi-Fi.

El lunes se dio a conocer un nuevo modelo para gestionar las ondas de radio de Estados Unidos, como parte de un plan del presidente de la Comisión Federal de Comunicaciones, Julius Genachowski, para aliviar lo que él llama la crisis del espectro de Estados Unidos. A medida que proliferan los dispositivos inalámbricos, Genachowski ha dicho repetidamente, Estados Unidos necesita liberar más espectro para usos modernos.



En este momento, una gran parte de las mejores ondas de radio de Estados Unidos es utilizada principalmente por estaciones de televisión locales. La banda tiene casi 300 megahercios de ancho, un poco más de capacidad bruta que la que tienen AT&T, Verizon, T-Mobile y Sprint, combinados. La idea de Super Wi-Fi es hacer uso de las ondas de aire vacías que se encuentran entre las frecuencias de las estaciones de televisión existentes, espacios conocidos como espacios en blanco. Sin embargo, otras aplicaciones, como los micrófonos inalámbricos, ya tienen algunos derechos sobre esas frecuencias. Ahí es donde un Base de datos aprobada por la FCC , que se abrió el lunes para pruebas públicas, entra. Permitirá que alguien que, por ejemplo, quiera usar un micrófono inalámbrico para un musical en Reno, Nevada, se registre dónde necesita usar esas ondas de radio. Los nuevos dispositivos Super Wi-Fi pueden acceder a esa base de datos y asegurarse de no enviar señales de interferencia. Si no se registra, no puede estar seguro de tener ese espectro libre.

El nuevo sistema es un avance significativo sobre la antigua forma de gobernar las ondas de radio de la nación, dice Jeff Schmidt, director de ingeniería de Spectrum Bridge, que supervisa la primera base de datos de espacios en blanco. En este momento, gran parte del espectro se desperdicia porque el titular de la licencia que los controla no tiene ningún incentivo para permitir que otras personas los utilicen, incluso cuando no los necesita. El viejo sistema era que [una empresa] obtenía una porción de espectro y lo usaba para su red, dice Schmidt. Los espacios en blanco permiten que un grupo de usuarios diferentes compartan el espectro de manera eficiente.

El problema, como muestra la base de datos, es que los lugares donde el espectro es más escaso (ciudades donde mucha gente debe compartir las mismas ondas de radio) son también los lugares con más canales de televisión y, por lo tanto, con menos espacio en blanco disponible.

Según las reglas del gobierno diseñadas para proteger las estaciones de televisión locales de interferencias dañinas, las señales de Super Wi-Fi de alta potencia (hasta 4 vatios), que pueden viajar por millas, deben dejar a los canales de televisión un amplio margen. Las señales Super Wi-Fi de baja potencia (menos de 40 milivatios) enfrentan menos restricciones.

El resultado es que, si bien hay 48 canales potencialmente disponibles para Super Wi-Fi de largo alcance, ninguno o un canal estarán disponibles para uso de largo alcance en los lugares donde vive la mayoría de los estadounidenses, por lo que las redes Super Wi-Fi son significativamente más grandes que el hogar actual. Las redes Wi-Fi no serán prácticas. En las zonas rurales, los sistemas de mayor alcance podrían resultar de gran ayuda, aunque incluso allí, la mayor parte del espectro seguirá estando fuera de los límites.

Los dispositivos de corto alcance complementarán los sistemas Wi-Fi existentes, que a veces pueden quedarse sin capacidad cuando muchas personas en un mismo vecindario intentan usarlos. Super Wi-Fi se beneficiará del uso de ondas de baja frecuencia que viajan más lejos y penetran las paredes más fácilmente, pero esas ventajas se reducirán, si no se compensarán por completo, por el límite de potencia de 40 milivatios. (El Wi-Fi normal puede consumir hasta 1 vatio de potencia).

En última instancia, el Congreso podría decidir flexibilizar los límites de Super Wi-Fi, a pesar de las objeciones de las emisoras de televisión. Según la industria de la radiodifusión, ni siquiera las limitaciones actuales son lo suficientemente estrictas, por lo que ha estado peleando para bloquear las reglas de espacios en blanco.

Si el Congreso decide que Super Wi-Fi es un mejor uso para las ondas de radio de la nación que las estaciones de televisión UHF locales, otra ventaja de la nueva base de datos es que sería fácil aumentar la potencia de Super Wi-Fi. Dice Schmidt, de Spectrum Bridge: Cambian la política, cambiamos una línea de código y listo.

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