Sistema de comunicación de automóvil a automóvil para obtener una prueba de carretera masiva

La tecnología que permitiría que los automóviles se comuniquen entre sí, para ayudar a prevenir accidentes y mejorar el flujo del tráfico, está a punto de ser sometida a una prueba práctica en el mundo real tras recibir nuevos fondos del Departamento de Transporte de EE. UU.

Advertencia justa: Un automóvil emite una advertencia para que se detenga cuando se acerca a una próxima intersección.

Muchos autos de alta gama ya vienen con sensores capaces de detectar un vehículo en el punto ciego del conductor o advertir que el auto se está saliendo del carril. Sin embargo, estas tecnologías, que utilizan sensores de radar, láser o video, tienen una visión limitada. Las comunicaciones de automóvil a automóvil podrían proporcionar advertencias tempranas aún más sofisticadas, por ejemplo, cuando un automóvil con varios vehículos adelante frena repentinamente.



El mes pasado, el DOT otorgó $ 14,9 millones al Instituto de Investigación en Transporte de la Universidad de Michigan para probar la tecnología, conocida como comunicación de vehículo a vehículo y de vehículo a infraestructura. El sistema que se va a probar se basa en comunicaciones de radio de corto alcance dedicadas para permitir que los automóviles se señalen entre sí y reciban mensajes de los equipos de tráfico.

El DOT estima que el 80 por ciento de los choques graves podrían abordarse con esta tecnología. Este es el próximo gran avance en seguridad, comparable a los cinturones de seguridad, las bolsas de aire y el control electrónico de estabilidad, dijo Scott Belcher, presidente y director ejecutivo de la Sociedad de Transporte Inteligente de América , una organización sin fines de lucro fundada para promover tecnologías automotrices avanzadas.

La tecnología se probará en una variedad de situaciones; alertará al conductor cuando no sea seguro rebasar y cuando alguien se acerque a una intersección a una velocidad que podría causar una colisión. Cada automóvil estará equipado con una radio que indica su velocidad y dirección de viaje, según lo determine el GPS, a otros automóviles. También enviará esta información a equipos de tráfico debidamente equipados.

La Universidad de Michigan se está asociando con ocho fabricantes de automóviles, algunos de los cuales comenzaron a trabajar en colaboración para desarrollar una plataforma uniforme para implementar la tecnología en 1995. Estos fabricantes de automóviles proporcionarán 64 automóviles equipados con radios, mientras que un grupo adicional de automóviles ordinarios se instalará con dispositivos para que puedan transmitir señales, lo que suma un total de aproximadamente 3.000 vehículos. Los conductores se contratarán entre los 20.000 empleados del centro médico de la universidad.

Peter Sweatman , director del Transportation Research Institute, dice que Ann Arbor es un banco de pruebas ideal, ya que es un área concentrada con solo tres vías centrales fuera de la ciudad, por lo que es probable que los autos equipados se encuentren regularmente entre sí. La parte de conducción durará un año, y la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras del DOT recopilará datos y podrá utilizarlos para decidir, antes de 2013, si la tecnología tiene suficientes beneficios para ser aprobada. Si se aprueba, la tecnología se implementaría durante 10 años, dice Sweatman.


Mantenerse en contacto: Una simulación muestra coches y semáforos en comunicación.

Creemos que esto sucederá en un futuro cercano, dice Nady Boules, directora del laboratorio de investigación de integración eléctrica y de controles en General Motors.

Jim Keller, gerente senior e ingeniero de Investigación y Desarrollo de Honda, agrega: Creemos que esta tecnología tiene un enorme potencial en el futuro para afectar la seguridad.

La Administración de Investigación y Tecnología Innovadora del DOT, que supervisa el programa, publicó la siguiente declaración sobre el proyecto: Esta tecnología tiene el potencial de cambiar las reglas del juego para la seguridad. La investigación de la NHTSA encontró que las tecnologías combinadas de vehículo a vehículo y de vehículo a infraestructura tienen el potencial de abordar alrededor del 80 por ciento de todos los escenarios de accidentes automovilísticos intactos.

Joe Stinnett, un ingeniero de investigación en seguridad activa de Ford, está igualmente entusiasmado. Él dice que, además de prevenir accidentes comunes, la tecnología podría prevenir los atascos de tráfico manteniendo a los autos en sintonía entre sí. Pero dice que un área clave que debe abordarse es la seguridad. La gente podría hackear el sistema, sentada en un puente con su computadora portátil transmitiendo información falsa, advierte. Por lo tanto, un desafío importante será garantizar que la red sea segura y que se puedan identificar los malos comportamientos, dice.

Europa va por un camino similar. En enero de 2011, la Comisión Europea lanzó una prueba de campo paneuropea de tres años en siete sitios de Europa para garantizar la interoperabilidad del sistema. El esfuerzo incluye 40 fabricantes de automóviles, así como proveedores, fabricantes de productos electrónicos e institutos de investigación.

A medida que la comunicación de vehículo a vehículo se generalice, incluso podría allanar el camino para una conducción totalmente autónoma. Google ha estado probando sus propios autos sin conductor en California. Hasta ahora, esos coches han recorrido 160.000 millas, pero dependen de sensores costosos. La comunicación de vehículo a vehículo podría permitir una conducción autónoma mucho menos costosa, dice Belcher. Espera que algunas características de conducción autónoma aparezcan en las flotas comerciales dentro de cinco años. Pero duda de que la conducción totalmente autónoma se arraigue en el futuro previsible por una razón clave: a los estadounidenses les gusta controlar sus propios coches, dice.

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