Rompiendo los cubículos

La rápida expansión de las tecnologías sociales y móviles está creando una fuerza laboral ampliamente distribuida. Para adaptarse mejor a los empleados que ingresan a las oficinas de manera más esporádica, algunas empresas y firmas de diseño están probando configuraciones radicalmente nuevas y más eficientes para oficinas físicas y apostando a que la tecnología mejorada hará que el experimento sea más exitoso que otros similares en la década de 1990.

Un proyecto en la sede de Cisco Systems en San José, California, por ejemplo, derroca las convenciones de décadas sobre el espacio de oficinas. Denominado Lugar de trabajo conectado, reemplaza los cubículos individuales con grupos abiertos de escritorios con ruedas que pertenecen a grupos, no a individuos; las pertenencias personales se limitan en gran medida a los casilleros.



No hay PC en los escritorios porque los empleados que usan el espacio utilizan tecnologías móviles, incluida la tableta Cius, que Cisco comenzó a vender recientemente a las empresas. Rick Hutley, un vicepresidente de Cisco, elige su escritorio de acuerdo con los colegas que están presentes y lo que está en la agenda del día. Luego conecta su Cius a un puerto en el escritorio que incluye un auricular de teléfono. La tableta maneja llamadas de voz y video, ya sea que esté en la base o en un dispositivo móvil, y se puede usar para compartir documentos en reuniones.

También se puede conectar a un monitor y teclado para usarlo como una PC completa. Puedes caminar con todo tu mundo contigo en este dispositivo, dice Hutley. Mi computadora portátil a menudo se queda en mi escritorio, pero la tableta nunca lo hace. Si necesita hacer una llamada privada de voz o video, puede ingresar a una de las habitaciones en los bordes del grupo.

Los empleados también pueden participar en la red social corporativa de la empresa, Quad, a la que se puede acceder en la Web o a través del iPhone, iPad o Cius. Las personas pueden publicar solicitudes de reunión, brindar actualizaciones sobre el estado de los proyectos y ponerse en contacto rápidamente a través de mensajes instantáneos, llamadas de voz o correo electrónico.

Vídeo llamada: Cuando la tableta Cisco Cius está acoplada, se convierte en un teléfono de video de escritorio y también se puede conectar a un monitor y teclado para reemplazar una PC.

La visión de Cisco es un ejemplo de un esfuerzo más amplio para remodelar las tecnologías y los entornos de oficina. Solíamos tener cosas aburridas en el trabajo y tecnología más interesante en casa, dice Prith Banerjee, líder de la rama de investigación de Hewlett-Packard. Ahora, la tecnología de oficina hará uso de las mismas experiencias e interfaces geniales.

Entre otras cosas, Banerjee predice que las pantallas en color flexibles y similares al papel difuminarán el límite entre teléfonos y tabletas en los próximos años, creando dispositivos móviles aún más adecuados para servir como una oficina completa en su bolsillo.

Tales cambios podrían ahorrar mucho dinero. El proyecto de Cisco, por ejemplo, se lanzó después de que un estudio interno descubrió que los cubículos estaban vacíos dos tercios del tiempo mientras la gente deambulaba por el campus o trabajaba de forma remota. Los cálculos de la empresa sostienen que el edificio utilizado para el proyecto puede acomodar a 140 empleados, frente a los 88 en los diseños utilizados en un edificio tradicional de Cisco, y que los costos inmobiliarios se reducirían en un 37 por ciento.

A largo plazo, Cisco también espera ahorrar en costos de salud, porque las personas que se mueven con más frecuencia tienen menos probabilidades de sufrir problemas ergonómicos. La compañía planea estudiar si la tecnología más madura de hoy puede vencer la resistencia que obstaculizó los intentos anteriores de las empresas de crear oficinas donde nadie tiene espacio privado.

Mientras tanto, las empresas de diseño de oficinas están interviniendo con ideas complementarias. Steelcase, por ejemplo, está construyendo instalaciones de oficinas que permiten reuniones espontáneas y colaboración en áreas abiertas. Los puertos de dispositivos móviles están integrados en mesas de conferencias o pods semiprivados, y algunos permiten que las personas se turnen para proyectar datos en una pantalla común.

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