Qué se necesita para impulsar Google

Google es la primera gran empresa de Internet que revela exactamente cuánta energía utiliza, información que ayudará a los investigadores y los responsables políticos a comprender cómo la explosión masiva del uso de Internet y la computación en la nube está contribuyendo al consumo global de energía.

Poder de Google: Google desarrolló un nuevo sistema de enfriamiento a base de agua de mar para sus servidores en Hamina, Finlandia.

Google usa 260 millones de vatios de forma continua en todo el mundo, la empresa informó El miércoles. Esto es equivalente a la energía utilizada por todos los hogares en Richmond, Virginia o Irvine, California (alrededor de 200.000 hogares) y aproximadamente una cuarta parte de la producción de una planta de energía nuclear estándar.



De lejos, la mayor parte del uso de energía de Google está asociado con sus centros de datos, según Jonathan Koomey , profesor de la Universidad de Stanford e investigador que se enfoca en energía y TI. Dice que entre el 80 y el 90 por ciento de esos vatios son utilizados únicamente por los centros de datos de la empresa, según las estimaciones que hizo sobre el uso de energía de Google en un informe de agosto de 2011. La mayor parte de esta energía se utiliza para alimentar el equipo de TI en los centros de datos de Google. Google construye a medida muchos centros de datos, como uno nuevo en Finlandia que utiliza un sistema de enfriamiento de agua de mar, para reducir los costos de electricidad.

Esto ha permitido que Google sea relativamente eficiente desde el punto de vista energético, dice Koomey, quien estima que la empresa posee alrededor del 3 por ciento de los servidores en todo el mundo y utiliza solo el 1 por ciento de la electricidad para los centros de datos en todo el mundo. Están operando de manera más eficiente que otros centros de datos, dice.

Otros gigantes de la Web, incluidos Amazon y Facebook, probablemente operen sus centros de datos con una eficiencia similar debido a la personalización de hardware y software y al equipo de enfriamiento innovador, dice Koomey. Sin embargo, la mayor parte del uso de energía de los centros de datos proviene de empresas que no son de TI que ejecutan sus propios centros de datos de manera menos eficiente.

En su informe, Google compara el uso de energía de los sistemas informáticos internos de las empresas con la energía utilizada por sus servidores en la nube. Calcula que ejecutar Gmail en lugar de un sistema de correo electrónico interno puede resultar casi 80 veces más eficiente energéticamente . Google dice que el 25 por ciento de su energía fue suministrada por combustibles renovables, como los de parques eólicos, en 2011, y planea aumentar eso al 30 por ciento este año.

Sherif Akoush , un investigador de la Universidad de Cambridge que estudia el consumo de energía de TI, señala que Google podría ser incluso más eficiente energéticamente y señala que la huella ambiental de la empresa seguirá aumentando. Google aborda este problema principalmente mediante acuerdos de compra de energía de fuentes verdes, que compensan básicamente las emisiones de sus centros de datos, dice Akoush. En cambio, debería intentar implementar soluciones más radicales como la energía verde y ser una empresa sin emisiones de carbono en lugar de bombear residuos y luego tratar de limpiarlos.

Bruce Nordman , un científico investigador del Laboratorio Nacional Lawrence Berkeley, señala que la mayor parte del uso de energía de los equipos de red se produce en hogares y oficinas, y no en los principales centros de datos.

Google dice que una búsqueda promedio usa .3 vatios-hora de electricidad. Pero Nordman señala que reducir las búsquedas en Google no va a ahorrar una cantidad significativa de energía. Algo como hacer que su pantalla se apague un poco más rápido ahorraría más energía, y no dejar su PC encendida durante la noche ahorraría órdenes de magnitud más, dice.

Agrega, dado que hay más consumo [en hogares y oficinas], hay potencialmente más ahorros y, sin embargo, eso no es lo que llama la atención.

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