¿Pueden los vagones sin conductor resolver el 'problema de la última milla'?

A New York Times corresponsal recientemente fue a dar una vuelta en vagones sin conductor que conectan los estacionamientos con la Terminal 5 del aeropuerto de Heathrow en Londres. Los pequeños coches automatizados de cuatro plazas, fabricados por la empresa ULTra PRT, se mueven a lo largo de una pista como una montaña rusa y son respetuosos con el medio ambiente de dos formas clave: son eléctricos y funcionan bajo demanda (a diferencia de los sistemas de bucle constante familiares para la mayoría de los aeropuertos).

Un ULTra PRT en una pista de pruebas en Cardiff. Crédito: ULTra PRT.

El Veces brindó a la experiencia un delirio: silencioso y cómodo, rápido, simple y elegante, con un elegante panel de control similar a un iPad que ejecuta el programa (todo lo que tiene que hacer es presionar un botón con su destino). También es seguro; BAA, la empresa que opera Heathrow, dijo que no ha habido accidentes y que hasta el momento casi no ha sido necesario ningún trabajo de mantenimiento. Los pasajeros están tan encantados con las cápsulas (que transportan a 800 personas a lo largo de 2.4 millas de pista todos los días), que todo subgénero de YouTube video posee generado representando el viaje .



Sin embargo, lo más intrigante es la sugerencia de que ULTra PRT (esas últimas letras significan tránsito rápido personal ) pronto podría estar ramificándose más allá del aeropuerto y en este lado del estanque. La compañía ha propuesto sistemas similares al de Heathrow para 10 ciudades de Estados Unidos.

La ciudad de San José ya ha comprometido $ 4 millones para un estudio que evalúa si el sistema tiene sentido para la región alrededor del aeropuerto de San José. Santa Cruz está interesada en ver si un sistema PRT podría aliviar los atascos de tráfico que asedian la Carretera 1 el fin de semana, cuando todos se dirigen a la playa. Ciudades desde Ithaca, Nueva York, hasta Raleigh, Carolina del Norte, hasta Hillsboro, Oregón, podrían ver un sistema PRT en su lugar, si ULTra PRT tiene su camino .

Lo que ULTra PRT piensa que está ofreciendo es una solución al problema de la última milla, un dolor de cabeza constante para los planificadores urbanos. En muchas ciudades estadounidenses, el transporte público hace un gran trabajo conectando las áreas donde la gente trabaja con las áreas donde vive la gente. Con una pequeña advertencia: aproximadamente conecta esas dos áreas. Tal vez el tren le lleve el 95% del camino y luego le deje la última milla o dos a usted. Y a menudo, las personas eligen individualmente resolver el problema de esa última milla con algo mucho menos ecológico: un viaje en el automóvil estacionado en el garaje de la estación de tren, por ejemplo. Algunos han propuesto cosas como Zipcars y Segways como soluciones al problema, pero otros, según un reporte en Bien Hace dos años, piense que el tránsito rápido personal podría ser el camino a seguir.

ULTra PRT es sin duda uno de esos evangelistas, probablemente la voz principal entre ellos. ¿Querer aprender más? Pase algún tiempo en el sitio de ULTra PRT, que tiene suficiente material soleras ambientales , lecciones de historia , libros blancos –En el que basar una disertación.

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