Presentación de la empresa a los documentos: ¡bolsillo $ 44,000!

Una empresa de registros médicos electrónicos llamada Practice Fusion tiene una oferta que parece demasiado buena para ser verdad. Paso 1: descargue el software gratuito. Paso 2: recolecta $ 44,000.

Si bien no es tan simple en la práctica, la oferta es real y ayuda a explicar por qué Practice Fusion está revolucionando el mercado multimillonario de los sistemas de registros médicos. En cuatro años, la compañía ha crecido hasta servir a 120.000 profesionales médicos que ahora mantienen registros de 19 millones de pacientes. Eso representa alrededor del 8 por ciento de la población de EE. UU.

Hasta hace poco, los médicos que querían instalar un sistema de registro médico electrónico (EMR) podían esperar pagar decenas de miles de dólares. Pero ahora empresas como Practice Fusion, Medgen y AthenaHealth están impulsando programas basados ​​en la web con grandes descuentos, similares a los servicios de correo electrónico gratuitos, con la esperanza de crear bases de usuarios valiosas.



Los incentivos federales, aprobados como parte del paquete de estímulo económico de la administración Obama, están impulsando la difusión del software EMR de bajo costo, que ofrecen bonificaciones de entre $ 44,000 y $ 64,000 a médicos, dentistas e incluso podólogos que comienzan a usar registros médicos electrónicos para pacientes cubiertos por Medicare y Medicaid.

Entre los proveedores de EMR, Practice Fusion ha ido más lejos al reducir su precio a cero. La compañía gana dinero mostrando a los usuarios anuncios publicitarios de compañías farmacéuticas y otras empresas. (La compañía desactivará los anuncios por una tarifa de $ 100 al mes). Es gratis de la misma manera que Google y Facebook son gratis, dice el CEO y cofundador Ryan Howard. .

El software gratuito de Practice Fusion muestra anuncios a los médicos, como este de Dell.

Si bien Practice Fusion todavía no es un Facebook médico, esa parece ser la dirección en la que la compañía quisiera moverse. Los ejecutivos dicen que dentro de un año comenzará a ofrecer software gratuito a los pacientes, permitiéndoles ver sus registros e incluso agregarlos. También espera abrir la plataforma de software a desarrolladores de aplicaciones externos.

El enfermero practicante Denis Tarrant es uno de los usuarios de Practice Fusion. Cuando comenzó su negocio de visitas domiciliarias en la ciudad de Nueva York en 2002, cargaba con bolsas de hombro llenas de expedientes médicos de papel en el metro. En estos días, 17.000 visitas a domicilio después, Tarrant viaja ligero. Al abrir un iPad, puede acceder al EMR de un cliente mayor y luego acercar el zoom para ver los resultados de los análisis de sangre, tomar notas y pedir recetas.

El campo EMR todavía está dominado por proveedores que venden sistemas costosos instalados por consultores de alto precio. Tarrant, miembro de la junta de la Asociación de Enfermeros Practicantes del Estado de Nueva York, dice que antes de elegir Practice Fusion, el precio de los sistemas enumerados en $ 40,000 para instalar más $ 1,500 por mes por usuario, además de $ 1,750 en tarifas de capacitación. No podía entender qué estaban proporcionando que valiera algo parecido a esa cantidad de dinero, dice. En cambio, decidió invertir en contratar a otra enfermera especializada y expandir su negocio.

Tarrant ha estado usando Practice Fusion durante dos años. Este verano, el software calificó bajo el programa de incentivos del gobierno de EE. UU. Debido a que Tarrant trata a pacientes de Medicaid, ahora es elegible para recibir $ 64,000 pagados durante cinco años por continuar usándolo.

Dejando a un lado las subvenciones, el atractivo del modelo de negocio de Practice Fusion se deriva en parte de su uso de la computación en la nube. Su software, así como todos los datos de los pacientes ingresados ​​por los usuarios, se almacenan de forma centralizada en los servidores informáticos de la propia empresa. Los usuarios acceden tanto al software como a los datos a través de un navegador web.

El enfoque de la nube está eliminando las molestias para los médicos individuales y las pequeñas prácticas médicas que actualmente constituyen la mayoría de los usuarios del servicio. Si mi software falla, es problema de Practice Fusion, explica Tarrant. Ha visto fallar el sistema solo una vez cada dos años. En esa ocasión, dice, lo arreglaron en tres horas, gratis.

Almacenar registros médicos en la nube también significa que los médicos pueden acceder a ellos desde cualquier lugar, dice Andrew Bronstein, un cirujano ortopédico que usa Practice Fusion en la clínica que dirige en Las Vegas. Ya sea que esté en la oficina, en casa o en la computadora de algún hotel de vacaciones en México, dice, estoy a 15 segundos de mirar un registro médico.

Practice Fusion no revelará si todavía es rentable. El principal objetivo de la empresa parece intentar crecer lo más rápido posible. El director médico Robert Rowley, un médico general que todavía atiende a pacientes dos días a la semana, dice que dentro de un año la compañía planea introducir software para los consumidores también, para que usted, el paciente, pueda iniciar sesión ... ver sus alergias e inmunizaciones , sus medicamentos y resultados de laboratorio.

El software único de Practice Fusion todavía no es la plataforma EMR dominante en los Estados Unidos. Actualmente, en general, se almacenan más registros de pacientes en sistemas vendidos por proveedores establecidos que instalan software complejo y altamente personalizado para grandes sistemas hospitalarios.

Practice Fusion cree que puede avanzar copiando estrategias de software utilizadas por sitios como Facebook y Google Maps, incluida la adopción de una API abierta (interfaz de programación de aplicaciones) que podría permitir que cualquiera desarrolle aplicaciones que se conecten a su plataforma de software. Por ejemplo, Rowley imagina que los pacientes utilizan aplicaciones escritas por empresas externas para cargar datos de salud personal desde monitores de glucosa o básculas de baño. Todos esos flujos de datos podrían monetizarse, dice Rowley, aunque no está claro exactamente cómo.

El año pasado, Practice Fusion patrocinó un desafío para desarrolladores, permitiendo a los programadores trabajar en 15,000 registros médicos en los que se había eliminado información de identificación. El ganador, el estudiante de medicina John Schrom, creó una aplicación para rastrear cómo se propagan las enfermedades por todo el país. La apertura de API ha desatado una enorme creatividad en otras industrias, señala Matthew Holt, consultor de TI para el cuidado de la salud con sede en San Francisco.

Sin embargo, Practice Fusion aún no permite que personas externas procesen los datos de sus pacientes, dice Rowley. La compañía todavía está tratando de encontrar formas de hacer que los datos estén disponibles para aplicaciones, investigadores y otras compañías, mientras protege la privacidad del paciente. La compañía está patentando algunas de sus ideas, pero las reglas para transmitir registros de pacientes a través de Internet, o analizarlos con aplicaciones, aún no están claras o no existen.

Eso significa que Practice Fusion, o cualquier otra persona, podría tardar un tiempo en convertirse en el Facebook de los registros médicos. Hay mucha discusión política, y seguirá habiendo, sobre cómo el gobierno regula la transmisión y el uso de la información privada de los pacientes, dice Rowley. Somos conscientes de que somos custodios de los datos de los médicos.

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