Preguntar a la multitud cómo hacer algo

Un recogedor llamado Broom Groomer y el vehículo de combate XC2V FLYPmode tienen algo en común: ambos fueron creados con la ayuda del crowdsourcing, en el que una comunidad de personas se une en línea para contribuir desde recomendaciones de color hasta diseños de ingeniería.

Repensar la producción: Este vehículo de suministro militar fue construido rápidamente por Local Motors, una empresa de Arizona, después de que miembros del público presentaran diseños y votaran por los mejores.

El crowdsourcing ha existido durante casi cinco años, principalmente como una forma para que los departamentos de marketing expertos en Web soliciten ideas de diseño y generen interés en línea en torno a un producto. Pero también promete ser una forma de inyectar nuevas ideas en la fabricación tradicional, acelerar los ciclos de producción y reducir costos.



Caso en cuestión: el XC2V FLYPmode, el primer vehículo militar de colaboración colectiva. El otoño pasado, Local Motors, una compañía automotriz con sede en Arizona que se especializa en vehículos de colaboración colectiva, ganó un contrato de $ 639,000 de la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada de Defensa del Pentágono (DARPA) para construir un prototipo de un vehículo de suministro de alta velocidad para el ejército. En respuesta a las pautas específicas establecidas por DARPA y la promesa de un premio en efectivo de $ 10,000 por el mejor diseño, 500 personas enviaron ideas a Local Motors. Después de una votación para elegir al ganador del competencia , el diseño fue fabricado y ensamblado en la microfábrica de 40,000 pies cuadrados de Local Motors en solo 14 semanas. La construcción de otros vehículos militares puede llevar casi cinco años.

Al fomentar la innovación en la fabricación, el crowdsourcing puede cambiar enormemente a las fuerzas armadas, dice Jay Rogers, director ejecutivo de Local Motors y veterano del Cuerpo de Marines de EE. UU. Tradicionalmente, tales innovaciones han sido difíciles de conseguir para los militares, dice Jeff Howe, profesor de periodismo de la Northeastern University y autor de Crowdsourcing: por qué el poder de la multitud está impulsando el futuro de los negocios . Pero al dispersar la toma de decisiones, el crowdsourcing aporta nuevas ideas a la mezcla, dice.

Apelar al público en general en busca de nuevas ideas también está ayudando a las nuevas empresas a reducir los riesgos de la producción en masa. Por ejemplo, Quirky.com cuenta con una comunidad de 70,000 miembros para diseñar todo, desde el recogedor Broom Groomer de alta tecnología hasta utensilios de cocina de acero inoxidable. Y antes de comenzar la producción a gran escala, la startup con sede en Nueva York publica sus prototipos de productos en el sitio web de la empresa y solicita pedidos. No es hasta que el producto alcanza un umbral de ventas predeterminado que Quirky.com comienza el proceso de fabricación en sus instalaciones de Hong Kong.

Es un poco poco tradicional que probamos nuestros productos de una manera muy segura y realmente los validamos en el mercado, mientras que muchas empresas no tienen ese lujo, dice John Jacobsen, jefe de ingeniería de Quirky.com. Agrega que hasta 500 miembros de la comunidad pueden contribuir a un solo producto; El 30 por ciento de las ventas se devuelve a los contribuyentes como regalías, a cambio de sus derechos de propiedad intelectual sobre un producto.

No todo el mundo está convencido de que pedir la opinión del público sea prudente, especialmente para un proyecto militar. En junio, un informe de un comité de asignaciones del Senado expresó su preocupación de que el crowdsourcing y otros experimentos con nuevos enfoques de fabricación podría llevar a DARPA a poner en marcha vehículos que no son lo suficientemente seguros.

Y luego está la cuestión de las credenciales: si el ejército recluta a los mejores y más brillantes, ¿por qué solicitar contribuciones de cualquiera? Pero no se apresure a descartar la opinión de los aficionados, responde Rogers de Local Motors. El hecho de que co-cree productos no significa que esté aceptando diseños terribles, dice. Paul Eremenko, director del programa de DARPA, añade: El valor del crowdsourcing es poder reducir la barrera para participar. Si descubrimos solo un puñado de sabios ocultos, puede cambiar el curso de la historia.

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