Por qué los mapas de crisis pueden ser riesgosos cuando hay disturbios políticos

El mapeo de crisis ha tenido un impacto importante en los últimos 18 meses, ayudando a recopilar información y coordinar actividades durante el terremoto de Haití a principios de 2010 y el tsunami japonés que azotó a principios de este año.

Pero las herramientas de mapeo de crisis también están surgiendo cada vez más en situaciones políticamente tensas; más notablemente, se han utilizado para proporcionar ayuda humanitaria durante las protestas que han barrió el Medio Oriente En meses recientes. Dado que algunas autoridades pueden querer socavar estos esfuerzos, o incluso atacar a los involucrados, es vital proteger estos sistemas de interferencias, dice George Chamales , un hacker y activista que se ha desempeñado como líder técnico para despliegues de mapas de crisis en Libia, Pakistán y Sudán.



Las herramientas de mapeo de crisis, que combinan tecnologías de comunicaciones con una plataforma de análisis basada en la web, se pueden utilizar para organizar la información aportada por los participantes mediante teléfonos móviles y otros dispositivos, y para mostrar actualizaciones importantes en un mapa en vivo.

Los grupos que [construyen] tecnología de respuesta humanitaria están usando la misma tecnología [Web 2.0] que [los piratas informáticos] están acostumbrados a perseguir, pero lo hacen en una situación realmente hostil donde hay enormes consecuencias si algo sale mal, dijo Chamales a un audiencia de investigadores de seguridad en el Sombrero negro conferencia en Las Vegas. Chamales pidió a la comunidad que ayude a probar la tecnología de mapas de crisis y la proteja del sabotaje.

El mapeo de crisis se destacó durante el terremoto de Haití, cuando la tecnología resultó ser de vital utilidad para los esfuerzos de rescate. Pero Chamales señala que la tendencia actual es implementar herramientas de mapeo de crisis en situaciones políticas difíciles. El problema es que los desastres naturales no contraatacan, dice.

Hasta el momento, no se han registrado incidentes de una herramienta de mapeo de crisis que haya sido mal utilizada o atacada por un enemigo político, pero esto podría cambiar pronto, dice Chamales. Por ejemplo, cuando se desplegó un mapa de crisis para ayudar con los esfuerzos de alivio de las inundaciones en Pakistán, los talibanes lanzaron amenazas a los trabajadores humanitarios extranjeros. Y allí estábamos construyendo un mapa gigante que mostraba exactamente dónde estarían esos trabajadores, dice.

Situaciones tensas como la de Pakistán han hecho que los trabajadores y voluntarios se vuelvan cautelosos. Al implementar un mapa de crisis en Libia, por ejemplo, los voluntarios inicialmente mantuvieron el mapa privado y protegido con contraseña. Cuando abrieron un mapa para el público, tuvieron cuidado de mantenerlo separado de la información recopilada para el mapa privado. Si la información del mapa privado estuviera disponible para cualquiera, podría haber puesto en peligro a algunos activistas.

Chamales dice que los mapas de crisis no pueden permitirse pasar por el mismo tumulto relacionado con la seguridad que a menudo golpea a las tecnologías en proceso de maduración. En una situación política hostil, dice, la filtración de información podría llevar a que las personas sean arrestadas o asesinadas. O, si un sitio queda fuera de línea por un ataque, las personas podrían perder un salvavidas. Si estas tecnologías se etiquetan como peligrosas de ejecutar, dice Chamales, las principales organizaciones podrían dejar de usarlas. La información podría estar todavía ahí afuera, la gente podría seguir hablando, pero nadie estaría escuchando.

Chamales también entregará su llamamiento este fin de semana en Defcon , otra conferencia de Las Vegas, pero dirigida a una audiencia más informal de entusiastas de la piratería.

Un problema es que los mapas de crisis a menudo se crean bajo una presión de tiempo extrema. No conocemos a la gente que está creando esto, y el modelo clásico es apoyar a quien tiene impulso, dice Chamales.

Los mapeadores de crisis han estado trabajando con Chamales y otros para implementar una mejor seguridad. Esperamos que [Chamales] catalice algo de apoyo para abordar estos problemas, dice Patrick Meier, director de mapeo de crisis y nuevos medios de Evidencia , una plataforma de código abierto que ha sido pionera en la tecnología (y se utilizó originalmente para recopilar información después de las disputadas elecciones de Kenia en 2007). La plataforma, tal como está, no está diseñada para ser utilizada en entornos hostiles. Por eso, cada vez que un grupo o un individuo lo hace, les informamos explícitamente sobre los problemas de seguridad del uso de tecnologías en general en entornos hostiles.

Meier dice que Ushahidi ha pasado meses tratando de obtener una subvención para traer a alguien a bordo para ayudar con la seguridad. Mientras tanto, la organización ofrece una larga lista de pautas para comunicarse de forma segura a través del correo electrónico, dispositivos móviles y redes sociales. Esto incluye un procedimiento para Tor, tecnología que puede ocultar la navegación web de un usuario; cómo utilizar contraseñas seguras y cuentas de correo electrónico más seguras; y cómo cifrar conversaciones de mensajería instantánea.

Ushahidi también recolecta y publicaciones vulnerabilidades de seguridad que deben abordarse.

El mapeo de crisis es una forma de medios, y los medios se convierten en un espacio en disputa cuando ocurren conflictos del mundo real, dice Ethan Zuckerman , miembro de la junta de Ushahidi e investigador principal del Berkman Center for Internet and Society de la Universidad de Harvard. Ha habido un conflicto en línea sobre el hashtag #Syria, por ejemplo, agrega Zuckerman, ya que las fuerzas pro y antigubernamentales usan Twitter para comunicarse sobre las protestas y la respuesta del gobierno.

Zuckerman dice que la comunidad ha estado tomando medidas durante mucho tiempo para abordar la seguridad. Por ejemplo, poco después del lanzamiento de Ushahidi, el equipo inició un proyecto llamado Swift River, diseñado para ayudar a las personas que reciben informes en tiempo real a determinar cuáles son creíbles. Pero agrega: A medida que los mapas de crisis se vuelven más prominentes, es cada vez más importante considerarlos como espacios en disputa y tomar en serio la idea de que los adversarios intentarán manipularlos.

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