Por qué Google quiere Motorola

Google Anunciado hoy que ha acordado adquirir el fabricante de teléfonos inteligentes Motorola Mobility por $ 12.5 mil millones.

En un comunicado, Google dijo que el acuerdo fue impulsado en gran parte por la necesidad de adquirir la cartera de patentes de Motorola, que dijo que ayudaría a defender Android contra amenazas legales de competidores armados con sus propias patentes. Este problema ha pasado a primer plano desde que un consorcio de empresas de tecnología liderado por Apple y Microsoft compró más de 6.000 patentes relacionadas con dispositivos móviles de Nortel Networks por unos 4.500 millones de dólares, a principios de julio. Se están trazando líneas de batalla en torno a las patentes, ya que las empresas buscan proteger sus intereses en la competitiva industria móvil a través del litigio y la innovación.

Sin embargo, a medida que las personas acceden cada vez más a la Web a través de dispositivos móviles, la adquisición también podría ayudar a Google a seguir siendo un elemento central de su experiencia en la Web en los próximos años. Como Apple ha demostrado con su iPhone tremendamente popular, esto es mucho más fácil de lograr si una empresa puede controlar el hardware, así como el software, que la gente lleva en sus bolsillos. Los comentarios hechos por los ejecutivos de Google insinúan que Motorola también podría desempeñar un papel en la configuración del futuro de la Web en otras áreas, por ejemplo, en los decodificadores.

Motorola es, con mucho, la adquisición más grande de Google y lleva a la empresa a un territorio nuevo e incierto. También es probable que el acuerdo genere un escrutinio antimonopolio debido al alcance que Google ya tiene con Android, que se ejecuta en aproximadamente la mitad de todos los teléfonos inteligentes en los Estados Unidos.

Motorola, que fabrica el teléfono inteligente Droid, apostó por la plataforma Android de Google en 2008 y declaró que todos sus dispositivos utilizarían el sistema operativo móvil de código abierto.

Antes de su partida como CEO de Google, Eric Schmidt había comenzado a presionar a los empleados de Google para que cambiaran su atención hacia los dispositivos móviles. El cofundador y nuevo director ejecutivo, Larry Page, parece decidido a mantener este cambio de enfoque. En una conferencia telefónica esta mañana, dijo a los inversores: No es ningún secreto que el uso de la Web se está trasladando cada vez más a los dispositivos móviles, una tendencia que espero que continúe. Dado que la movilidad continúa ocupando un lugar central en la revolución informática, la combinación con Motorola es un evento extremadamente importante en la evolución continua de Google que impulsará muchas mejoras en nuestra capacidad para brindar excelentes experiencias de usuario.

Los ingenieros de Motorola han modificado ampliamente la plataforma básica de Android de Google para sus dispositivos. Por ejemplo, la empresa diseñó Motoblur, una interfaz de usuario que reúne a Twitter, Facebook y otros sitios sociales en un solo flujo de datos, y este ha sido un punto de venta importante para los teléfonos de la empresa.


Con el aporte de Google, este tipo de modificaciones podrían obtener más jugo y podrían presentar los productos de Google de manera más prominente. Motoblur, por ejemplo, podría obtener una oportunidad adicional de la integración de Google+.

Google ya tenía un papel importante que desempeñar en el 50 por ciento de los teléfonos inteligentes que se vendían, dice el consultor de tecnología y estrategia Chetan Sharma, presidente de Consultoría Chetan Sharma . Si Google utiliza la adquisición de Motorola para hacer crecer aún más la plataforma Android, dice, es muy probable que su participación llegue al rango del 70 al 75 por ciento. Básicamente, esto significa que tendrán una gran influencia en cómo los [fabricantes] desarrollan e implementan Internet móvil.

Page también señaló la experiencia de Motorola con otros dispositivos conectados a la web que se encuentran en el hogar y dijo: Creo que existe una oportunidad para acelerar la innovación en el negocio desde casa trabajando junto con la industria del cable y las telecomunicaciones a medida que avanzamos en la transición al protocolo de Internet.

Sanjay Jha, presidente y director ejecutivo de Motorola Mobility, estuvo de acuerdo y dijo: 'Nuestro negocio desde el hogar está en una posición única para capitalizar la convergencia de entornos móviles y domésticos en asociación con nuestro cliente clave'.

Los ejecutivos de Google han subrayado que la adquisición no pondrá en desventaja a otros fabricantes de dispositivos Android. Google trabajó con HTC para construir su teléfono inteligente Nexus One y con Samsung para construir el Nexus S. La compañía dice que Motorola Mobility operará como una compañía separada y tendrá que licitar por contratos para fabricar futuros teléfonos Nexus, como todos los demás.

Otros fabricantes de teléfonos inteligentes apoyan el acuerdo como una forma de proteger a Android contra demandas de patentes, y Google ha publicado citas de ellos en línea. HTC emitió una declaración que decía: Este es un desarrollo positivo para el ecosistema de Android, que creemos que es beneficioso para la promoción de HTC de los teléfonos Android. La asociación entre HTC y Google sigue siendo sólida y no se verá afectada por esta adquisición.

Aun así, Google puede tener dificultades para contrarrestar la percepción de que Motorola Mobility obtendrá privilegios especiales con Android. Sharma cree que Google eventualmente tendrá que hacer más para aplacar a otros fabricantes para que Android siga siendo popular. A largo plazo, creo que Google se deshará del negocio de hardware y, por lo tanto, será una amenaza menor para empresas como Samsung y HTC, dice.

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