¿Por qué Estados Unidos no está innovando como solía hacerlo?

Estados Unidos no está innovando como solía hacerlo. Y por como solía hacerlo, me refiero al período posterior a la Segunda Guerra Mundial hasta 1973, cuando una explosión de nuevas tecnologías aumentó la productividad de los trabajadores a un ritmo que, si hubiera continuado hasta el día de hoy, significaría un aumento en el salario promedio del trabajador. del 51 por ciento, o $ 18 por hora. (Esta diferencia está representada por el área gris en el gráfico, arriba).

La productividad de los trabajadores de EE. UU. A lo largo del tiempo, desde Una docena de hechos económicos sobre la innovación

Esa es solo una de las sorprendentes (al menos para mí) tendencias a largo plazo explicadas en un nuevo informe de The Brookings Institution, Una docena de hechos económicos sobre la innovación , que profundiza en todo, desde las causas del estancamiento salarial entre los hombres de renta media hasta los efectos de la innovación en la esperanza de vida. (Profundizaré en más hallazgos del informe a partir de la próxima semana y vincularé los resultados en una serie).

Pero volvamos al gráfico: ¿qué mide? Del informe:

El crecimiento económico no contabilizado por factores conocidos, como aumentos en el número de máquinas, mano de obra o una fuerza laboral más educada, se denomina crecimiento de la productividad total de los factores (PTF). Por lo tanto, la PTF mide cualquier avance que se haya logrado en la forma de utilizar los recursos existentes para aumentar la producción y los ingresos generales.

Claramente, algo poderoso estaba sucediendo en los años de la posguerra que comenzó a desvanecerse en la década de 1970. El informe Brookings no ofrece ninguna explicación. Sería fácil formular hipótesis sobre lo que está sucediendo aquí: la década de 1970 marcó el pico de la disponibilidad de energía barata, o los estadounidenses no siguieron la educación a un ritmo suficiente para capitalizar el crecimiento existente en innovación, o simplemente devoramos todo lo bajo -Cambiar frutos en cuanto a mejoras en maquinaria y procesos comerciales.

Al no ser economista, solo puedo conjeturar. Pero aquí hay un punto de datos del campo que cubro con más frecuencia, la tecnología de la información. Muchos de nosotros probablemente damos por sentado que la tecnología de la información nos hace más productivos, pero esta intuición es extremadamente controvertido y, de hecho, gran parte de la investigación sobre la relación entre TI y productividad históricamente no ha encontrado correlación, o incluso una correlación negativa.

No estoy diciendo que nuestra inversión en computadoras y equipos de comunicaciones haya sido una mala dirección de recursos que en realidad afectó el ritmo al que mejoramos nuestra productividad. Pero no puedo evitar preguntarme, nuevamente, solo especular, si un factor que contribuyó a esta tendencia fue el mundo kafkiano de cubículos y trabajo de conocimiento que la TI hizo generalizado. ¿No son películas como Brazil y Office Space una parodia de un lugar de trabajo, que alguna vez fue competencia exclusiva de Bartleby y sus compañeros redactores, que hizo mella en la determinación del trabajador estadounidense promedio de desempeñarse a su máxima capacidad?

¿Es posible, en resumen, que incluso cuando ha facilitado físicamente nuestro trabajo, la tecnología, al eliminar el elemento humano de nuestro trabajo, simplemente nos ha hecho disfrutar menos del trabajo?

Por supuesto, me doy cuenta de que esto es apenas una observación original .

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