Por qué el próximo Steve Jobs estará en energía, no en computadoras

La lucha por hacer que las computadoras sean utilizables para el usuario diario ha terminado. Finis. Kaput. Mi niño ni siquiera puede unir dos palabras y ya puede navegar por YouTube en un iPad. Todos podemos ver a dónde va esto: Apple ganó, la línea de comandos perdió y el futuro de la informática se moldeará según nuestras necesidades, no al revés. Jobs lo hizo .

Ahora tenemos que aplicar ese nivel de genialidad a los problemas más urgentes del mundo. Los que representan tremendas amenazas a nuestra seguridad nacional y son ya comprometiendo nuestro nivel de vida .

Es importante comprender que Jobs, Gates y todos los demás genios de su época, el tiempo que abarca desde el nacimiento de las computadoras personales como un pasatiempo hasta el presente, que es más corto que una sola vida humana, no fueron simplemente excepcionales. También vivieron en un momento excepcional, por lo que tuvieron la oportunidad de crear oportunidades para ellos mismos en la planta baja de lo que se convertiría en la industria más transformadora del mundo.



Mirando a su alrededor, ¿qué problema, qué oportunidad se parece de alguna manera a la era más temprana de la PC? Solo hay uno: energía. Aquí están las razones por las que el próximo Steve Jobs surgirá, de hecho, debe surgir en energía.

1. El problema de las computadoras personales está resuelto: ahora son electrodomésticos.

Cuando un producto llega a esta etapa, la innovación necesariamente se vuelve incremental. Los coches son una buena analogía. Claro, el transporte personal todavía está sujeto a cambios revolucionarios, piense en los vehículos eléctricos y, en el futuro, en la automatización total, pero todos siguen siendo automóviles.

2. La energía es el siguiente tema urgente.

Si no resolvemos la energía mediante una combinación de eficiencia , Generación distribuida , nuevos mecanismos de financiación , nuevas tecnologías y cualquier otra cosa que se nos ocurra, nuestra economía podría colapsar (en el corto plazo) y el planeta se volverá hostil a una población tan expansiva como la proyectada (para fines de siglo).

Jobs le dijo a la gente del equipo original de Mac que iban a cambiar el mundo y le creyeron. No hay otra industria en la que un ingeniero o un científico pueda tener un impacto más grande en este momento.

3. Los aficionados existen en este campo, y darles acceso a más tecnología acelerará el desarrollo y la adopción.

La primera computadora Apple fue en cierto sentido un truco de fiesta que Steve Wozniak usó para impresionar a sus amigos en el club de computadoras caseras; solo más tarde se convirtió en un negocio. Ahí es exactamente donde se encuentra mucha tecnología energética hoy en día, especialmente la energía solar y los medidores inteligentes. Para que una tecnología despegue, tiene que haber una población de primeros usuarios que vean su potencial y estén dispuestos a arriesgarse. De hecho, tienen que estar un poco locos. La energía está llena de gente así, y los precios más altos más la inseguridad del suministro harán que aún más personas salgan de la carpintería.

4. El problema en este punto es el diseño, la comercialización, el marketing y también el diseño, el diseño y el diseño.

¿Por qué Google, Microsoft y Cisco se retiraron recientemente del juego de administración de energía en el hogar? Probablemente porque ninguno de ellos pudo averiguar cómo hacer que la tecnología fuera accesible. A Una encuesta reciente de IBM muestra que la gente no sabe nada sobre electricidad. , por lo que un medidor inteligente es incomprensible para la mayoría de nosotros.

La tecnología energética exitosa será plug and play, WYSIWYG, e incluso podría inspirar a alguien a llamarla increíblemente genial. Simplemente funcionará, como el iPhone o Mac OS X. Será tan polarizante como Apple, porque ocultará todas las entrañas del problema que está tratando de resolver, y eso volverá locos a los fanáticos y fanáticos del control.

La tecnología energética que realmente funciona no solo se verá genial porque algún diseñador industrial la colocó en una carcasa elegante, y no solo tendrá una campaña publicitaria convincente, etc. Tendrá todas estas cosas, porque en su ADN, un perfeccionista habrá descubierto cómo hacer que responda a las necesidades y deseos del usuario.

Los diseñadores que son capaces de hacer esto, del tipo que no usa grupos focales porque en última instancia solo se dirigen a sus propios gustos, son raros. Entre ellos se encuentran Steve Jobs, Miyamoto de Nintendo y decenas de personas cuyos nombres no conocemos, pero que han llenado nuestras vidas con inventos icónicos que van desde la cámara Flip hasta el clip. Muchas innovaciones nacerán en el siglo XXI, pero las que podrían ser realmente transformadoras, que podrían dar lugar a algo que podría suplantar a Apple como la empresa más grande del mundo, serán las de energía.

Ahora que lo pienso, ya existe una empresa de energía que, solo por su tamaño, casi cumple con los requisitos, lo que ilustra la centralidad de la energía en la economía mundial. El único problema es que el escaso recurso sobre el que se construye su riqueza se está agotando lentamente y, en última instancia, lo condena a desaparecer. Se llama Exxon .

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