Por qué a los médicos no les gustan los registros médicos electrónicos

¿Por qué los médicos son tan lentos en la implementación de historias clínicas electrónicas (HCE)?

El gobierno ha intentado que los médicos utilicen estos sistemas durante algún tiempo, pero muchos médicos siguen siendo escépticos. En 2004, la administración Bush emitió una orden ejecutiva que pedía una infraestructura de información de salud universal e interoperable y registros de salud electrónicos para todos los estadounidenses en un plazo de 10 años. Y, sin embargo, en 2011, solo una fracción de los médicos usa registros electrónicos de pacientes.

En un esfuerzo por cambiar eso, el plan de estímulo económico de Obama prometió $ 27 mil millones en subsidios para TI de salud, incluidos pagos a médicos de $ 44,000 a $ 64,000 durante cinco años si solo usaran EHR. La industria de las tecnologías de la información de la salud se ha reunido en este punto de miles de millones de dólares, pero no ha tenido mucha más suerte en conseguir que los médicos cambien sus métodos.



¿Qué les pasa a los médicos para que no se les pueda persuadir de que adopten estos maravillosos sistemas de información? Todo el mundo sabe, después de todo, que Internet y las aplicaciones móviles, impulsadas por Microsoft, Google y Apple y difundidas por Facebook, Twitter, YouTube y el iPhone y el iPod, mejorarán la atención y reducirán los costos al conectar a todos en tiempo real y empoderar consumidores de servicios de salud.

Sospecho que la respuesta puede estar en parte en algo que dijo el ensayista E. B. White sobre el humor. El humor, dijo White, se puede diseccionar como una rana, pero la cosa muere en el proceso, y sus entrañas desaniman a cualquiera que no sea la mente científica pura. . De manera similar, la humanidad se marchita cuando se disecciona y se escribe en un HCE. Como escribió Jerome Groopman, un internista de Harvard, en Cómo piensan los médicos , Los algoritmos clínicos pueden ser útiles para el diagnóstico y el tratamiento corrientes… pero se desmoronan rápidamente cuando los médicos necesitan pensar fuera de sus casillas, cuando los síntomas son vagos o múltiples y confusos, o cuando los resultados de las pruebas son inexactos.

La computadora está sobrevendida como herramienta para mejorar la atención médica, implementar reformas, reducir costos y empoderar a los pacientes. Las razones son obvias para cualquiera que trate a pacientes. No se puede mirar a los ojos a una computadora. No puedes leer su lenguaje corporal. No puedes hablar con un algoritmo. No se puede simpatizar o empatizar con él.

Los médicos no somos luditas ni trogloditas. Somos expertos en el uso de Internet, las aplicaciones tecnológicas y las redes sociales. Para nosotros, la medicina mezcla arte y ciencia. Lo que buscamos de los pacientes son pistas, constelaciones de signos y síntomas e historias. Decidimos no quedarnos reducidos a los empleados de entrada de datos que clasifican los bytes de computadora no digeridos.

Una serie de números que contienen información demográfica, de laboratorio y otra información del paciente, sin importar cuán sistemáticamente se haya reunido o recopilado, no es narrativa. No cuenta una historia. Contiene solo los hechos, como solía decir el sargento Joe Friday. Por eso un oftalmólogo me dijo que cuando recibe un resumen de HCE, lo ignora: no me cuenta la historia del paciente. No me dice por qué está aquí el paciente, qué le preocupa y qué quiere el médico que me refirió.

También hay razones más mundanas por las que los médicos, particularmente en consultorios pequeños, no atienden a los HCE ni a sus entusiastas privados y patrocinadores del gobierno. HCE, es posible que escuche a los médicos argumentar:

· Son vendidos por tantas empresas (más de 100 en la actualidad) que nadie sabe cómo separar lo bueno de lo malo o averiguar cuál sobrevivirá.

· Productividad lenta.

· Mostrar rendimientos de inversión negativos.

· No se hablan entre sí.

· Distraer el tiempo del paciente.

· Requieren una reorganización total de las prácticas.

· Ocultar una estrategia para monitorear, controlar y dictar actividades de práctica.

· Puede ser utilizado indebidamente o pirateado para invadir la privacidad, revelar información confidencial y amenazar la seguridad del paciente y del médico por igual.

· Aumentar los costos de la práctica.

Una palabra sobre el último punto. No son solo los $ 40 000 que cobran los proveedores de software para instalar un sistema de registros electrónicos y los $ 10 000 a $ 15 000 para el mantenimiento anual. Es el factor de molestia y el costo a menudo prohibitivo de contratar personal para ingresar los datos y cumplir con las nuevas reglas y regulaciones. Cuando se suma al tiempo y el esfuerzo que ya se requieren para lidiar con Medicare, Medicaid y los planes de seguro médico, los requisitos de EHR son la última gota. Muchos médicos buscan refugio de las demandas burocráticas retirándose, cerrando consultorios a nuevos pacientes de Medicare y Medicaid o buscando empleo en el hospital.

Esto es irónico, ya que muchos médicos creen que las nuevas aplicaciones, como un mejor reconocimiento de voz o sistemas que traducen datos en narrativas, harán que los EHR sean más fáciles de usar. Entrarán en el mercado modelos gratuitos, subvencionados por el gobierno o más baratos; Los algoritmos clínicos, basados ​​en información demográfica e histórica ingresada por el paciente, harán que el diagnóstico, el tratamiento y la gestión sean más rápidos y mejores. Pero estas características deben evolucionar desde abajo en lugar de imponerse desde arriba. Los EHR no serán útiles ni amigables para los médicos hasta que los propios médicos tengan más participación en su diseño.

La revolución digital, y todas las mejoras en la atención médica que se prometen, seguirán siendo promesas hasta que los médicos encuentren más útiles los HCE, en términos médicos y económicos.

Richard L. Reece es un patólogo jubilado y autor de El laberinto de la reforma de salud: un plan para las prácticas médicas. Escribe en su blog sobre reforma sanitaria, innovación médica y prácticas médicas en medinnovationblog.blogspot.com.

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