10 desastres tecnológicos

Seamos realistas: algo nos lleva a un desastre, siempre y cuando no golpee demasiado cerca. Y en todos los esfuerzos, pero especialmente en tecnología, los fracasos, incluso los espantosos, espantosos y cataclísmicos, a veces pueden ser mejores maestros que éxitos espectaculares. Los 10 ejemplos que se ofrecen a continuación, extraídos de un lapso de 373 años, muestran que aunque las tecnologías cambian, muchas ...


Un fracaso de la inteligencia: parte I

Comencé a trabajar en la Sección de Investigación Operativa (ORS) del Comando de Bombarderos de la Royal Air Force británica el 25 de julio de 1943. Tenía 19 años, recién salido de dos años abreviados como estudiante en la Universidad de Cambridge. La sede del Comando de Bombarderos era un conjunto sustancial de edificios de ladrillo rojo, escondidos en ...


Cómo falló la tecnología en Irak

El mayor contraataque de la guerra de Irak se desarrolló en las primeras horas de la mañana del 3 de abril de 2003, cerca de un puente clave sobre el río Éufrates, a unos 30 kilómetros al suroeste de Bagdad, cuyo nombre en código era Objective Peach. La batalla fue una pelea bastante convencional entre tanques y otros vehículos blindados, casi un retroceso a una era anterior de lucha bélica, ...


Alfabetización y mensajería de texto

En la era de los mensajes de texto, donde las palabras se reducen a abreviaturas y símbolos no estándar, muchas personas cuestionan el futuro de la alfabetización. Pero los expertos señalan que, de hecho, la tecnología ha puesto un nuevo énfasis en la lectura y la escritura. Hace una generación, un adolescente que no sabía leer bien aún podía participar bastante plenamente en las redes sociales ...


El misterio de BenGay

Las cremas como BenGay pueden aliviar dolores y molestias menores. Pero exactamente por qué funcionan es un misterio. Ahora, los investigadores han descubierto un mecanismo neurológico detrás de tales remedios refrescantes que, si se utilizan correctamente, podrían tener implicaciones para las personas con dolor crónico y relacionado con los nervios. Un estudio publicado ayer en la revista Current Biology revela que activar ...


Tecnología y felicidad

En el siglo XX, los estadounidenses, europeos y asiáticos del este disfrutaron de avances materiales y tecnológicos que eran inimaginables en épocas anteriores. En los Estados Unidos, por ejemplo, el producto interno bruto per cápita se triplicó entre 1950 y 2000. La esperanza de vida se disparó. Los beneficios del capitalismo se difundieron más ampliamente entre la población. El auge de la productividad después del mundo ...


¿Quién inventó realmente la televisión?

Presidiendo el histórico caso antimonopolio de Microsoft, el juez Thomas Penfield Jackson llegó a los titulares internacionales cuando comparó el poder de mercado de Microsoft con la hegemonía de la que disfrutaba la Standard Oil de John D. Rockefeller hace un siglo. Pero quizás otra historia menos narrada en realidad sirva como un mejor modelo de lo que está sucediendo hoy y lo que aún puede suceder ...


Por qué el software es tan malo

Es uno de los chistes más antiguos de Internet, que se reenvía sin cesar de un buzón de correo electrónico a otro. Un magnate del software, generalmente Bill Gates, pero a veces otro, pronuncia un discurso. Si la industria del automóvil se hubiera desarrollado como la industria del software, proclama el magnate, todos estaríamos conduciendo autos de $ 25 que recorren 1,000 millas por galón. A lo que un ...


El misterio del flujo de arena a través de un reloj de arena

Los físicos saben desde hace mucho tiempo que el flujo de arena a través de un reloj de arena es completamente diferente del flujo de líquido. En el caso de un líquido, la velocidad de descarga depende de la presión en la abertura que está determinada por la altura del líquido por encima. Pero las cosas son diferentes en los medios granulares. En…


Cómo prevenir la extinción del lenguaje

Los 7 mil millones de habitantes de la Tierra hablan actualmente alrededor de 6000 idiomas diferentes. Puede parecer una multitud saludable, pero resulta que solo dominan cinco de estos idiomas. Más de la mitad de la población habla inglés, ruso, mandarín, hindi y español. Estos, junto con los siguientes cien idiomas más populares, representan el 95 por ciento ...


Por qué nuestro universo debe haber nacido dentro de un agujero negro

En consecuencia, nuestro propio Universo puede ser el interior de un agujero negro existente en otro universo. Así concluye Nikodem Poplawski de la Universidad de Indiana en un notable artículo sobre la naturaleza del espacio y el origen del tiempo. La idea de que se pueden crear nuevos universos dentro de los agujeros negros y que el nuestro puede haberse originado ...


Cómo hacer que un cajero automático escupe dinero

Ayer, durante una presentación llamativa en la conferencia de seguridad Black Hat en Las Vegas, un experto en seguridad informática mostró varias formas de ingresar a los cajeros automáticos. Barnaby Jack, quien es director de investigación en IOActive Labs, hizo que el efectivo saliera de una máquina durante minutos y minutos. Después de estudiar los modelos de cuatro empresas diferentes, dijo, cada cajero automático ...


El peligro de los punteros láser verdes

Hace veinte años, un láser verde le costaría $ 100,000 y ocuparía una mesa de comedor de buen tamaño. Hoy en día, puede comprar un puntero láser verde del tamaño de un bolígrafo por $ 15. Estos dispositivos crean una luz verde coherente en un proceso de tres pasos. Un diodo láser estándar genera primero luz infrarroja cercana ...


¿Qué significa 'P vs. NP' para el resto de nosotros?

Los programadores e informáticos han estado hablando durante la última semana sobre el último intento de resolver una de las preguntas más desconcertantes de la informática: el llamado problema P versus NP. Vinay Deolalikar, un científico investigador de HP Labs en Palo Alto, CA, publicó su prueba en línea y la envió a varios expertos en…


El engañoso mito del murciélago tapado con corcho

En junio de 2003, el mundo del béisbol se sorprendió por la revelación de que Sammy Sosa de los Cachorros de Chicago, uno de los mejores bateadores del juego, había sido sorprendido usando un bate ilegal. Se han ahuecado los denominados murciélagos tapados con corcho y se han rellenado con un material más ligero, como el corcho, para disimular la modificación. Son ilegales ...


Primera observación de radiación de Hawking

Desde hace algún tiempo, los astrónomos han estado escaneando los cielos en busca de signos de radiación de Hawking. Hasta ahora, no han encontrado nada. Hoy en día, parece como si un grupo de físicos los hubiera golpeado al pie de la letra que dicen que han creado radiación de Hawking en su laboratorio. Estos tipos creen que pueden producir a Hawking ...


Cómo la globalización es mala para la economía mundial

Los biólogos llevan mucho tiempo desconcertados sobre la estructura modular de los seres vivos, siendo un módulo una estructura que puede funcionar de forma relativamente independiente de otras partes del sistema. Entonces, un módulo podría ser una ecología, una sociedad dentro de esa ecología, un animal individual, un órgano, una célula dentro de ese órgano, un gen dentro de esa célula y ...


Cómo hacer que un cajero automático arroje dinero

Un cajero automático almacena efectivo en una bóveda cerrada y generalmente está protegido por cámaras u otros dispositivos de seguridad. Pero eso no significa necesariamente que la masa sea segura: como cualquier sistema computarizado, un cajero automático puede ser pirateado. Barnaby Jack, director de pruebas de seguridad de la empresa de seguridad informática IOActive, demostró recientemente ataques contra dos marcas de ...


El origen evolutivo de la risa

Uno de los aspectos más complejos del comportamiento humano es nuestra capacidad universal de reír. La risa ha desconcertado a los biólogos del comportamiento durante muchos años porque es difícil imaginar cómo ha evolucionado este extraño comportamiento. ¿Por qué los individuos risueños estarían más en forma en términos reproductivos? Y por qué esta habilidad está incorporada, como estornudar, en lugar de ...


Por qué la vida es física, no química

En la historia de la ciencia, hay muchos ejemplos de cambios simples de perspectiva que conducen a una comprensión profunda de la naturaleza del cosmos. La invención del telescopio es quizás un ejemplo. Otra es la comprensión de que la energía química, la energía termodinámica, la energía cinética y similares son todas manifestaciones de la misma materia ...