Plante un nuevo lenguaje en su mente

Un campeón mundial de la memoria y un neurocientífico se han unido para crear un sitio web de aprendizaje de idiomas llamado Memrise , que combina trucos mnemotécnicos con un juego para ayudar a los usuarios a aprender de forma rápida y eficaz. Los desarrolladores de la aplicación creen que su estructura de aprendizaje a un ritmo cuidadoso y su sistema de puntos competitivos hacen que su sitio sea más eficaz que otras herramientas de aprendizaje de idiomas.

Recuerdos vívidos: El carácter chino para bebé se convierte en una caricatura de un bebé en esta mnemotécnica visual.

Memrise convierte el aprendizaje en un juego con jardines virtuales que los usuarios deben cuidar. A medida que lo hacen, también ganan puntos y, por lo tanto, se abren camino en la tabla de clasificación de toda la comunidad.



El chino mandarín y el inglés son los únicos idiomas que se han implementado todavía, pero otros, como el francés, el español, el italiano, el alemán y el árabe, se pueden utilizar en forma beta. La aplicación se presentó recientemente en Boston de este año. Techstars evento, que presentó startups que fueron elegidas para recibir inversión.

La premisa es que cada palabra o frase es una semilla que los usuarios pueden plantar en sus jardines. Se planta una nueva palabra cuando un usuario se expone a ella. Una vez plantada, la semilla brota en unas pocas horas y debe cosecharse; es decir, se prueba al usuario, por lo general, al tener que escribir palabras o elegir caracteres, según el idioma. Con cada éxito, una planta se traslada a un invernadero, donde prosperará o se marchitará dependiendo de qué tan bien la cuide el usuario al practicar con la palabra.

El aprendizaje debe ser siempre emocional; siempre debe estar encantado y orgulloso de lo que ha aprendido, dice el cofundador de Memrise y campeón de la memoria, Ed Cooke. Ahí es donde muchas ayudas para el aprendizaje de idiomas pierden usuarios, dice: la presentación no logra atraer a los usuarios y hacer que quieran aprender.

El método de aprendizaje Memrise se basa en tres principios. El primero, dice Cooke, es uno de los aspectos más importantes del entrenamiento de la memoria: la codificación vívida. Para recordar palabras que de otro modo serían arbitrarias, el cerebro del usuario se beneficia al conectarlas a una imagen. Cuantas más asociaciones haga el usuario con una palabra, más rápida y clara será la recuperación. Memrise proporciona algunas asociaciones para los usuarios: el carácter chino para hombre, por ejemplo, se transforma en un dibujo de caricatura de un hombre. Pero también anima a los usuarios a enviar sus propios mnemónicos verbales. Por ejemplo, en una sesión de francés, la frase un bucle (que significa un bucle en inglés) se combina con un mnemotécnico enviado por el usuario sobre una montaña rusa: espero que nos entren de forma segura. Esta montaña rusa tiene tantos bucles.

El segundo principio del enfoque de Memrise es recordarle a los usuarios de forma sistemática. Usando un algoritmo desarrollado por el neurocientífico y cofundador Greg Detre, la aplicación está diseñada para que las plantas, o las palabras, se marchiten cuando no se atienden. La interfaz de usuario le dice a los usuarios qué plantas se están marchitando, un problema que pueden remediar regando o probando repetidamente. Aparecen recordatorios cuando es más probable que un usuario olvide nuevas palabras, en lugar de a intervalos aleatorios.

El principio final de Memrise son las pruebas adaptativas, lo que significa que la dificultad de las preguntas varía según el rendimiento del usuario. Otros sitios en idiomas se equivocan, dice Cooke. Es muy importante que pruebe estos recuerdos en el momento adecuado y de la manera correcta.

Memrise no es el único sitio social de aprendizaje de idiomas en la Web. Otros, como LiveMocha y chat , adopte un enfoque basado en la comunidad más simple, en el que los usuarios dependen de otros usuarios para la evaluación. Estos sitios también tienen componentes de juego menores, que ofrecen puntos por logros. Pero muchos usuarios abandonan el aprendizaje de un idioma con notable rapidez, dice Cooke, y cree que las técnicas de aprendizaje empleadas son en parte las culpables. Ninguna otra aplicación usa más de uno o dos de estos principios de memoria, dice, refiriéndose a los tres principios detrás de Memrise. La mayoría se basa únicamente en pruebas no coreografiadas, dice, y no anima a los usuarios a recordar palabras recién adquiridas.

Memrise se enfoca actualmente en lograr que los usuarios memoricen palabras, en lugar de enseñar una comprensión más profunda de un idioma a través de lecciones de gramática o hablando. Parece funcionar relativamente bien para enseñar vocabulario, dice Luis von Ahn, profesor de la Universidad Carnegie Mellon y cocreador de un sitio web de aprendizaje de idiomas basado en juegos llamado Duolingo. Pero eso es solo una pequeña parte del aprendizaje de un idioma.

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