Planes espaciales posteriores al transbordador de Rusia

Con el programa espacial tripulado estadounidense en tierra luego de la última misión del transbordador espacial, la nave espacial rusa Soyuz es la única vía al espacio para los astronautas de la NASA. Y, en un acuerdo sin precedentes para la NASA, los contribuyentes estadounidenses ahora proporcionarán al gobierno ruso el dinero extra que necesita para construir un vehículo tripulado de nueva generación que reemplace a la Soyuz de 40 años.

Un modelo a escala de la nave espacial rusa de próxima generación se demostró en el Salón Aeronáutico y Espacial de París en junio. Crédito: Anatoly Zak

Al igual que en 1993, cuando la agencia espacial rusa se encontró repentinamente en el asiento del conductor del estancado programa de la estación espacial liderada por Estados Unidos al proporcionar elementos cruciales del puesto de avanzada de su propio proyecto nacido muerto Mir-2, los funcionarios espaciales de Moscú nuevamente apenas pueden creer su suerte. El retiro del transbordador espacial estadounidense antes de que esté listo su reemplazo significa un acuerdo lucrativo para que Rusia transporte a todas las tripulaciones a la Estación Espacial Internacional en los próximos años.



Sin embargo, mientras los funcionarios de la agencia espacial rusa están celebrando esta ganancia inesperada, los líderes de la industria espacial rusa están lejos de dormirse en los laureles: están avanzando con los planes para una nueva nave espacial y un lanzador. Sin embargo, entre bastidores, RKK Energia, el principal contratista de vuelos espaciales tripulados del país, se ha embarcado en un curso de colisión con su agencia matriz, Roskosmos, sobre la estrategia futura.

Tenemos una situación desafortunada con nuestra nave espacial de próxima generación, dice Aleksandr Derechin, diseñador general adjunto de RKK Energia. Roskosmos quiere una gran nave espacial de 23 toneladas [para reemplazar a Soyuz], que también necesitaría un nuevo cohete poderoso y el nuevo sitio de lanzamiento en la periferia del lejano oriente del país. Pero durante más de cuatro años, este ambicioso plan se ha convertido en una pesada carga para el programa espacial ruso, argumenta Derechin.

Si bien el calendario oficial exige el primer lanzamiento del nuevo cohete Rus-M del cosmódromo de Vostochny, aún por construir, en 2015, y la primera misión tripulada desde este sitio en 2018, muchos expertos de la industria consideran que esta línea de tiempo es tremendamente poco realista. . En el período previo a los Juegos Olímpicos de Invierno de 2014, es posible que el país deba elegir entre inversiones multimillonarias en las instalaciones olímpicas de Sochi o en el nuevo centro espacial. Estos expertos creen que la estrategia rusa actual podría retrasar la fecha de nacimiento del reemplazo de Soyuz en años, si no en una década. Los críticos señalan el desarrollo continuo de la familia de cohetes Angara, que se inició a principios de la década de 1990 y ha permanecido perpetuamente a varios años de su primera misión.

Mientras tanto, RKK Energia ha observado con nerviosismo cómo la NASA ha fomentado varias empresas comerciales a precios modestos para llevar astronautas al espacio. Al ver el surgimiento de estas naves espaciales privadas como una competencia, RKK Energia ha ideado su propia estrategia de vía rápida, una que evitaría el gran plan espacial de la agencia espacial rusa. La compañía ha propuesto volar una versión aerodinámica de 12 toneladas de la nave espacial tripulada de nueva generación a bordo de un cohete Zenit estándar, desde una plataforma de lanzamiento existente en Baikonur, Kazajstán.

Roskosmos ha rechazado hasta ahora este enfoque más barato y rápido, prefiriendo ceñirse al plan original en el que insistió el gobierno. A pesar de este revés, el vehículo de lanzamiento alternativo de RKK Energia basado en el Zenit reapareció el mes pasado en el Salón Aeronáutico y Espacial de París.

El Zenit, presentado por primera vez en 1985, es un cohete de dos etapas que utiliza oxígeno líquido y queroseno y es capaz de entregar hasta 13 toneladas de carga útil en órbita terrestre baja. El Zenit sigue siendo una parte fundamental de la flota espacial rusa, y RKK Energia basó muchos de sus diseños de naves espaciales tripuladas en las capacidades de los cohetes basados ​​en Zenit.

Anatoly Zak es un escritor e ilustrador independiente especializado en exploración espacial. Es el editor de RussianSpaceWeb.com , un recurso sobre la historia y los últimos desarrollos del programa espacial de la ex URSS.

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