Pico del petróleo desacreditado

El momento del nuevo libro de Daniel Yergin, La búsqueda: energía, seguridad y reconstrucción del mundo moderno, Difícilmente podría ser mejor. Con los precios del petróleo altos, con la explotación de nuevas fuentes de gas natural y petróleo en todo el mundo, y con la expectativa de que la demanda de energía alcance nuevos máximos en las próximas décadas, Yergin se propone explicar la historia, la economía y la política detrás de la La continua historia de amor del mundo con los combustibles fósiles y demostrar, también, lo difícil que será terminar con nuestra dependencia, dada la sorprendente y aparentemente interminable capacidad de la tierra para habilitarlo.

Si cree en el cenit del petróleo, la idea de que el mundo está a punto de quedarse sin petróleo, probablemente querrá quemar este libro. Pero si desea comprender verdaderamente los problemas y oportunidades energéticos de hoy, hay pocos lugares mejores para comenzar que con Daniel Yergin.

Su clasico El premio: la épica búsqueda de petróleo, dinero y poder , que ganó un Pulitzer en 1992, es una historia de gran parte del siglo XIX y XX, comenzando con los hombres tremendamente ambiciosos que perforaron por primera vez en busca de petróleo en el noroeste de Pensilvania y terminando con la invasión iraquí de Kuwait en 1990. Se lee como una novela histórica con el aceite como protagonista. La búsqueda es un libro muy diferente. Debido a que cubre la energía en general, su alcance es mucho más amplio y difuso. No tiene el drama narrativo de El premio o la misma narrativa lógica y narrativa estrechamente construida. Pero sí dibuja un esquema que permite a los lectores comprender las complejas relaciones entre las piezas del rompecabezas de la energía, desde el petróleo hasta la electricidad, las energías renovables y el cambio climático.



No se equivoque, Yergin es un petrolero. De hecho, a veces se le acusa de estar demasiado alineado con la industria del petróleo (es presidente de IHS Cambridge Energy Research Associates, un grupo de consultoría que trabaja con empresas de energía). Sin embargo, su verdadera lealtad parece ser la creencia duradera de que la tecnología, la política y la economía impulsan nuestras oportunidades y elecciones en materia de energía.

Es esa creencia la que lo lleva a chocar de manera tan rotunda con los defensores de la idea del pico del petróleo. Escribe Yergin: La teoría del pico del petróleo encarna una perspectiva de 'fin de la tecnología / fin de las oportunidades', según la cual no habrá más innovación significativa en la producción de petróleo, ni nuevos recursos significativos que puedan desarrollarse. Esa perspectiva es para Yergin casi una blasfemia, y cuenta con alegría cómo el mundo se ha preocupado de que estuviera a punto de quedarse sin petróleo al menos cinco veces, que se remonta a la década de 1880 cuando los geólogos se preocuparon de que la asombrosa exposición de petróleo encontrada en Pensilvania fuera solo temporal.

Sin embargo, cada vez se encontraron nuevas fuentes. Esto está sucediendo una vez más, dice Yergin. Con los precios del petróleo subidos a principios de la década de 2000 por el aumento de la demanda, particularmente de una China hambrienta de energía, los productores una vez en contra gastaron mucho para encontrar nuevas fuentes de combustibles fósiles. Habilitados por tecnologías digitales y de perforación cada vez más sofisticadas, han tenido un éxito notable en todo el mundo al aprovechar grandes cantidades de gas y petróleo no convencionales, recursos que son económicamente viables de extraer debido a los avances tecnológicos. Los ejemplos son numerosos: reservas de petróleo submarinas profundas frente a la costa de Brasil, donde un solo campo contiene entre 5 mil millones y 8 mil millones de barriles de petróleo recuperable; arenas petrolíferas en Alberta que contienen un estimado de 175 mil millones de barriles de petróleo recuperable y un estimado de 1.8 billones de barriles de petróleo en el suelo, a la espera de que la tecnología futura los saque; otros 20 mil millones de barriles de petróleo compacto que probablemente se mantenga en depósitos esparcidos por los Estados Unidos. Y eso es solo contando las Américas.

Yergin pasa gran parte de la segunda mitad de La búsqueda sobre el cambio climático y los esfuerzos para desarrollar y comercializar fuentes de energía más limpias. Sus descripciones de las aparentemente interminables disputas y políticas internacionales sobre el cambio climático son particularmente fascinantes. Se incluye un recuento de George H.W. Bush en 1992 a la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro, donde fue recibido como Darth Vader, y durante las 16 horas del vicepresidente Al Gore en la conferencia de Kioto en 1997, donde ayudó a romper un punto muerto en el establecimiento de objetivos vinculantes para reducir las emisiones. acuerdo que luego arruinó la administración Clinton.

Pero es el relato de Yergin del viaje del presidente Obama a la conferencia de Copenhague, en 2009, lo que quizás ilustra mejor el aspecto de la elaboración de salchichas de la política energética internacional. Volando a Copenhague por sólo un día y con la esperanza de volver a casa antes de que una ventisca azotara Washington, Obama pasó por una reunión confusa antes de decidir que necesitaba hablar con el primer ministro chino, Wen Jiabao. Al principio le dijeron al presidente que el líder chino había abandonado la conferencia y luego que estaba en algún lugar del centro de conferencias. Después de rastrear al primer ministro en una sala de conferencias y pasar junto a un guardia de seguridad aterrorizado, Obama irrumpió en una sala donde el líder chino se estaba reuniendo con los presidentes de Brasil y Sudáfrica y el primer ministro de India. Después de mucho dar y recibir, el grupo, que ahora incluye a Obama, redactó un acuerdo. Como era de esperar, el acuerdo fue recibido por el grupo de la conferencia más grande sin gran entusiasmo y, de hecho, con cierta irritación por parte de muchas de las delegaciones.

La búsqueda no está exento de defectos. Las secciones finales sobre avances recientes en el desarrollo de energías renovables, en particular, cubren un terreno que será muy familiar para muchos lectores. Y gran parte de ella carece de la narración de información privilegiada en la que Yergin sobresale. Sin embargo, incluso aquí, Yergin tiene una valiosa información. Al conocer la impredecible historia de la energía, Yergin se da cuenta de que es demasiado pronto para declarar ganadores entre las alternativas al petróleo. Y, argumenta, probablemente será 2030 como muy pronto antes de que las alternativas comiencen a desempeñar un papel importante. Para el 2030, el consumo global de energía global puede ser 35 o 40 por ciento mayor que en la actualidad. La mezcla probablemente no será muy diferente de lo que es hoy…. Realmente es después de 2030 cuando el sistema energético podría comenzar a verse bastante diferente a medida que el efecto acumulativo de la innovación y el avance tecnológico haga sentir su impacto total.

Tales declaraciones serán controvertidas. Los críticos, especialmente aquellos que argumentarán que no podemos esperar tanto para cambiar nuestras elecciones energéticas, ciertamente desafiarán la conclusión. Pero al menos Yergin tiene las lecciones de economía e historia de su lado.

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