Nube de Hollywood

Durante años, los estudios de animación dominantes como Pixar y DreamWorks Animation hicieron su magia cinematográfica a través de costosas computadoras que funcionaban en los centros de datos de los estudios. Ahora, el auge de la computación en la nube, que permite a cualquier persona comprar energía de la computadora a pedido, está permitiendo que las empresas de animación independientes más pequeñas produzcan trabajos muy hábiles.

Magia informática: DreamWorks utiliza 15.000 núcleos de procesador para animar personajes como El Gato con Botas.

Una de esas firmas es Afterglow Studios, con sede en Minneapolis. Su propietario, Luke Ployhar, está terminando actualmente Basura espacial 3D , una película estereoscópica de 40 minutos sobre las 6.000 toneladas de basura que rodean el planeta (avance aquí ); está previsto que se publique en febrero. Es un gran proyecto para una pequeña empresa, que ha requerido más de 16.000 horas de tiempo de computación para animar o renderizar las escenas de los escombros en órbita. Ployhar estima que si hubiera comprado computadoras para hacer el trabajo, habría gastado al menos $ 50,000 en equipos. .



No me hubiera resultado económico comprar todas estas máquinas, dice Ployhar. Sabía desde el principio que el renderizado sería el mayor problema.

En cambio, Ployhar alquiló tiempo en un servicio en la nube administrado por una empresa de Nuevo México llamada Cerelink. Comparte tiempo en una supercomputadora con la Universidad de Nuevo México, el Laboratorio Nacional de Los Alamos y el Instituto Santa Fe. Tal configuración abre muchas puertas para un estudio como el mío, dice.

Los servicios como el de Cerelink también están ayudando a los actores establecidos como Sony y DreamWorks Animation a hacer malabarismos con sus producciones de gran presupuesto, que se están volviendo cada vez más intensivas en computación a medida que el público espera imágenes de aspecto más realista y efectos 3-D.

DreamWorks Animation lanza dos o tres películas al año, y cada película tarda unos cinco años en producirse. Hace gran parte del trabajo en casa: posee decenas de miles de procesadores de computadora, que ha utilizado para renderizar los gráficos en sus largometrajes como Shrek, Kung Fu Panda , y el próximo El gato con botas .

Nube renderizada: Animaciones para la película independiente Basura espacial 3D se completará con más de 16.000 horas de tiempo de computadora compradas en un centro de datos comercial.
Crédito: Afterglow Studios

Cuatro segundos de animación (96 fotogramas fijos) requieren de ocho a 10 horas de cálculo para asegurarse de que la luz parezca caer de manera precisa y realista sobre la piel de un panda animado o de un gato. Cada noche, de 10,000 a 15,000 núcleos de procesamiento en servidores DreamWorks en computadoras en California trabajan en paralelo para unir fotogramas fijos del trabajo del día anterior, dice Derek Chan, jefe de operaciones digitales de DreamWorks Animation.

Pero con aproximadamente 10 proyectos en marcha en un momento dado, el estudio de California tiene períodos pico en los que necesita aprovechar los recursos de los proveedores de computación en la nube, incluidos Cerelink y Hewlett-Packard, que durante varios años ha vendido a DreamWorks su hardware de alta gama. El año pasado, alrededor del 5 por ciento del renderizado de DreamWorks Animation se realizó en la nube, pero la compañía planea aumentarlo al 50 por ciento para fines de 2012, dice Chan, en lugar de gastar muchos millones de dólares para expandir su centro de datos existente.

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