Noticias espaciales de esta semana: una nave espacial de la ESA, imágenes de la luna nueva y propulsión solar-eléctrica

ESA Spacecraft

ESA’s Intermediate eXperimental Vehicle. Credit: ESA

La Agencia Espacial Europea Anunciado que su nave espacial de reentrada, llamada Vehículo Experimental Intermedio (IXV), estará lista para volar en 2013. La agencia anunció por primera vez el concepto de vehículo en 2009. Ahora el diseño detallado y las tecnologías están listos y la agencia se ha asociado con Thales Alenia Space Italia para fabricar el vehículo. Su primer vuelo será en 2013.



Según el comunicado de prensa,

La ambición de Europa de que una nave espacial regrese de forma autónoma desde una órbita baja es una piedra angular para una amplia gama de aplicaciones espaciales, incluido el transporte espacial, la exploración y el servicio robótico de la infraestructura espacial.

Este objetivo se logrará con IXV, que es el siguiente paso del vuelo de demostración de reentrada atmosférica de 1998. Más maniobrable y capaz de realizar aterrizajes precisos, IXV es el elemento 'intermedio' del camino de Europa hacia desarrollos futuros con riesgos limitados.

La nueva nave espacial, que se asemeja a un transbordador espacial sin alas y su vehículo de prueba, se lanzará a bordo de un pequeño cohete de la ESA, alcanzando una altitud de 450 kilómetros. Probará tecnologías como sistemas avanzados de protección térmica, nuevos sistemas de guía, navegación y control, y recopilará gran cantidad de datos. Funcionará de forma autónoma. Podría ser un campo de pruebas para que la ESA desarrolle un vehículo que pueda viajar a la estación espacial u otros destinos.

Imágenes De Luna

Crédito: NASA

Datos de siete instrumentos a bordo de la NASA Orbitador de reconocimiento lunar (LRO), una nave espacial que orbita la luna desde 2009, ha proporcionado increíbles imágenes y mapas detallados de la superficie de la luna, que muestran cráteres y topografía que nunca antes se habían visto.

De acuerdo con la Comunicado de prensa de la NASA ,

Los mapas topográficos más precisos y completos hasta la fecha del paisaje complejo y lleno de cráteres de la luna se han creado a partir de más de 4 mil millones de mediciones, y siguen contando, tomadas por el altímetro láser Lunar Orbiter (LOLA) de LRO. Estos mapas son más precisos y muestran más lugares en la superficie lunar que los disponibles antes. De hecho, LOLA ha tomado más de 100 veces más mediciones que todos los instrumentos lunares anteriores de este tipo combinados, abriendo un mundo de posibilidades para la exploración futura y para la ciencia.

Los investigadores ya han utilizado los datos de LOLA para armar el primer conjunto completo de mapas de la rugosidad de la superficie de la luna. Al igual que las arrugas en la piel, la aspereza de los cráteres y otras figuras en la superficie de la luna puede revelar su edad. Al observar dónde y cómo cambia la rugosidad, y al combinar esa información con mapas de contorno que muestran dónde están los puntos altos y bajos, los investigadores pueden obtener pistas importantes sobre los procesos que dieron forma a la luna.

Propulsión solar eléctrica

Para llegar a destinos más allá de la órbita terrestre baja, las naves espaciales necesitan sistemas de propulsión que sean eficientes y potentes. Los sistemas de propulsión química se utilizan con mayor frecuencia para las naves espaciales, pero requieren grandes cantidades de combustible y son ineficientes para misiones en el espacio profundo. Ahora la NASA está buscando propuestas para conceptos de misión de sistemas de propulsión eléctrica solar. Los sistemas utilizan paneles solares para generar electricidad que da una carga positiva a los átomos dentro de una cámara, que son atraídos por el magnetismo hacia la parte posterior de la nave espacial y expulsados. La corriente de átomos que sale de la nave espacial le da el empuje que necesita para moverse por el espacio. (La agencia probó un sistema de propulsión de iones que desarrolló en 2009 y espera que se lance en 2013).

De acuerdo a la liberación ,

Las misiones científicas podrían usar propulsión eléctrica solar para llegar a regiones distantes del sistema solar, y las misiones comerciales podrían usar remolcadores de propulsión eléctrica solar para colocar, dar servicio, reabastecer, reposicionar y rescatar activos espaciales. Las hojas de ruta estratégicas de la NASA para la exploración, la ciencia y la tecnología avanzada consideran que la propulsión eléctrica solar es una capacidad futura vital y necesaria.

La NASA está examinando posibles conceptos de misión para una demostración de un sistema de propulsión eléctrica solar de alta potencia. Volar una misión de demostración en una trayectoria representativa a través de los cinturones de radiación de Van Allen y operar en entornos espaciales reales podría revelar problemas operacionales y a nivel de sistemas desconocidos. Los datos de la misión reducirán el riesgo técnico y de costos asociado con las futuras naves espaciales de propulsión solar eléctrica. La misión de demostración de vuelo probaría y validaría las capacidades y tecnologías clave requeridas para elementos de exploración futuros, como un vehículo de transferencia eléctrica solar de 300 kilovatios.

esconder