Netflix para dividir DVD y negocios de transmisión

Netflix escindirá su servicio fundamental de DVD por correo, anunció la compañía esta mañana, cediendo sus icónicos sobres rojos a un nuevo sitio que se llamará Qwikster . Netflix dice que tiene la intención de centrarse en el modelo de transmisión de video cada vez más popular. Los clientes, que ya están molestos por una decisión anterior de dividir los servicios de DVD y streaming y cambiar las tarifas, lamentan esta división adicional, que aumentará los costos y las molestias para aquellos que desean el mismo servicio que antes. De todos modos, el cambio podría conducir a algunas mejoras tecnológicas concretas.

Netflix cambió para siempre el mercado de alquiler de películas en 1999, cuando comenzó a ofrecer a los suscriptores DVD por correo a tarifas fijas. La amplia tecnología de selección y distribución de la empresa arrasó con los competidores que operaban tiendas físicas minoristas. En 2007, Netflix logró otro golpe con el lanzamiento de Watch Instantly, una función que permite a los clientes transmitir ciertas películas a pedido a través de Internet. En los años posteriores, el servicio ha crecido en alcance y popularidad, debido en parte a la integración con televisores y consolas de juegos.

Pero a pesar de estos éxitos, la empresa sigue asustada. En un correo electrónico enviado a los clientes esta mañana, el director ejecutivo de Netflix, Reed Hastings, escribió: La mayoría de las empresas que son excelentes en algo, como el acceso telefónico a AOL o las librerías Borders, no se vuelven excelentes en las cosas nuevas que la gente quiere (transmisión para nosotros). Así que Netflix ha decidido tomar medidas drásticas en nombre del progreso tecnológico, trasladando la base de su negocio a una marca diferente.



Con el tiempo, nos dimos cuenta de que el DVD y la transmisión se estaban volviendo cada vez más diferentes y que podríamos hacer un mejor trabajo para ambos servicios si los separamos, dijo Hastings en un video sobre la división publicada en YouTube. En una publicación de blog relacionada, agregó, creemos que debemos enfocarnos en la mejora rápida a medida que la tecnología de transmisión y el mercado evolucionan, sin tener que mantener la compatibilidad con nuestro servicio de DVD por correo.

Los expertos ven una sólida justificación técnica para la mudanza. Realmente creo que [el DVD y el streaming] son ​​negocios diferentes, dice Jay Cofield, profesor asociado en el departamento de comunicación masiva en la Universidad de Montevallo, en Alabama, quien ha estudiado transmisión de video. El DVD, dice, es una tecnología probada que resulta más atractiva cuando se entrega con características especiales y un hermoso empaque físico. Pero la transmisión es un trabajo en progreso, y Cofield cree que es probable que las mejoras se presenten en formas incompatibles con los DVD.

Por ejemplo, Cofield cree que Netflix podría implementar potentes funciones sociales. Algunas empresas que transmiten eventos en vivo ya permiten a los espectadores chatear mientras miran. Cofield sugiere que Netflix podría avanzar hacia la transmisión de eventos, como charlas moderadas con actores y directores. Si Netflix agregara esto como una función de pago por evento, o tuviera publicidad, me imagino que para ciertas películas, podrías anunciar una proyección a partir de [un momento determinado], con comentarios en forma de tweet del director o de quien sea. , Dice Cofield. A los aspirantes a cineastas les encantaría. Y creo que Hollywood perdería la pista del efectivo generado si el Crepúsculo Las estrellas hicieron algo como esto cuando la película llegó a Netflix.

Cofield agrega que no se puede exagerar la importancia de los dispositivos móviles. Aunque no está claro si la gente vería largometrajes en pantallas pequeñas, él cree que Netflix puede querer enfocarse en el soporte móvil para transmitir contenido más corto, como programas de televisión.

Además de agregar nuevas funciones, Netflix también puede tener que resolver algunos problemas técnicos existentes. A medida que las personas paguen más por contenido premium, los consumidores esperarán más calidad, dice Hui Zhang , cofundador y científico jefe de Conviva , una empresa que optimiza y personaliza las transmisiones de video en vivo. Los consumidores de hoy están acostumbrados a la transmisión fluida de contenido de televisión de alta definición a través de las redes de cable, y Zhang dice que es difícil brindar el mismo nivel de servicio a través de Internet. Aunque los clientes pueden perdonar los contratiempos ocasionales, el próximo aumento de los precios de Netflix puede hacer que sean menos indulgentes. Netflix y otras compañías de transmisión de video tendrán que lidiar con cargas crecientes en la red y condiciones de red impredecibles, dice, y agrega que el video en línea será un negocio muy intensivo en software.

Aunque los consumidores podrían disfrutar de tales mejoras en el servicio de transmisión, hoy están criticando a Netflix por romper algo que estaba funcionando bien. En los comentarios en línea de la publicación de Hastings, los clientes se quejan particularmente de que se ven obligados a mantener cuentas en dos sitios diferentes y de tener que prestar atención a cómo quieren ver una película en lugar de simplemente decidir qué película quieren ver.

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