Nave espacial gemela para mapear la gravedad de la luna

La NASA está lista para lanzar un par de naves espaciales gemelas en una misión para mapear la gravedad de la luna con mayor detalle que nunca. Este conocimiento permitirá a los científicos deducir la estructura, la composición y la historia del interior de la luna. El Laboratorio Interior y de Recuperación por Gravedad de $ 496 millones ( GRIAL ) la misión está programada para lanzarse el 8 de septiembre; su ventana de lanzamiento se extiende hasta el 19 de octubre.

Los técnicos prueban las dos naves espaciales en una cámara de vacío térmica. Crédito: NASA / JPL, Caltech / LMSS

Las naves espaciales GRAIL, GRAIL-A y GRAIL-B, alcanzarán su órbita de destino, a unos 55 kilómetros sobre la superficie lunar, en enero de 2012. Se perseguirán entre sí alrededor de la luna midiendo la distancia entre sí con gran precisión. La distancia variará entre 121 y 262 kilómetros, dependiendo del campo gravitacional de la luna. La técnica, naves espaciales gemelas que vuelan en formación, utiliza enlaces de radio entre las dos naves espaciales, así como enlaces de radio a una estación en la Tierra.



Lo que estamos tratando de medir es el ancho de menos de un cabello humano, dijo John Henk, gerente del programa Grail en Lockheed Martin Space Systems en Denver, según Space.com . La medición de estos cambios de distancia precisos permite a los investigadores mapear el campo de gravedad lunar con mayor precisión, de 100 a 1000 veces mejor de lo que era posible anteriormente, según los científicos de GRAIL.

Si bien los científicos esperan que la misión mejore su conocimiento de la luna, creen que también debería proporcionar información sobre la formación y evolución de otros cuerpos en el sistema solar interior, como Mercurio, Venus, la Tierra y Marte.

Vea una galería de fotos de GRAIL preparándose para el lanzamiento.

Representación artística de las naves espaciales que orbitan la superficie lunar. Crédito: NASA / JPL

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