MIT para dos

Chassitty Saldana, que cumplirá 13 años este julio, no tiene la edad suficiente para ir a la universidad. Pero cuando llegue el momento, su dormitorio sin duda se sentirá como en casa. Eso es porque Chassitty esencialmente creció en el campus del MIT. Su madre, Noramay Cadena ‘03, SM ‘11, MBA ‘11, la crió como madre soltera mientras estudiaba ingeniería mecánica como licenciatura.

Chassitty era solo una niña cuando su madre, que se había graduado recientemente de la escuela secundaria San Fernando en California, los trasladó a los dos al otro lado del país para inscribirse en el MIT. Muchas mamás jóvenes generalmente abandonan la escuela, y es realmente genial cómo mi mamá siguió adelante, dice. Hay una foto de ella haciendo la tarea y yo dormía en su regazo. Ella se ocupó de mí sola mientras estábamos en los dormitorios, todavía estaba trabajando y se graduó.

En junio Cadena volvió a graduarse del MIT, esta vez con dos maestrías. Obtuvo un MBA y una maestría en sistemas de ingeniería a través del intenso programa de dos años Líderes para operaciones globales (LGO) de Sloan, que combina ingeniería, desarrollo de productos y administración.



El programa se centra en parte en las operaciones de la fábrica, un tema en el que Cadena tiene experiencia de primera mano. Cuando no era mucho mayor que su hija ahora, pasó un verano miserable engrapando cuerdas elásticas junto a su madre en la fábrica de Los Ángeles donde sus padres trabajaron durante años.

Ella se sentaba a mi lado y decía: '¡Más rápido! No veo sus manos moviéndose 'y' Demasiado hablar, no moverse lo suficiente ', recuerda Cadena. Era su forma de mostrarme cómo sería mi vida si no fuera a la universidad.

Esa experiencia ayudó a impulsar las ambiciones académicas de Cadena. En la escuela secundaria se destacó en matemáticas y ciencias, y un amigo que fue al MIT la instó a postularse. Incluso después de que Cadena quedó embarazada a los 16 años, algunos de sus maestros y consejeros siguieron alentándola. Cuando el MIT la aceptó, decidió dar el salto, convirtiéndose en la primera de su familia en ir a la universidad.

Al principio pensé: 'Esto es una locura, no puedo irme de California, no puedo criar a mi hija fuera de casa', dice Cadena. Pero el MIT tomó la decisión muy fácil al no poner reparos al hecho de que yo tenía un hijo. (El padre de Chassitty, Ernesto Saldana, inicialmente se opuso, pero una batalla por la custodia se resolvió fuera de la corte, concediendo a Saldana visitas programadas y dejando a Cadena libre para llevar a su hija a Massachusetts).

Como nueva estudiante universitaria y nueva madre, Cadena vivía en viviendas familiares en el campus. Encontró compañeros de clase que la apoyaban y estaban dispuestos a adaptarse a su horario y se reunían en su dormitorio para trabajar en las tareas. E hizo todo lo posible para que su hija tuviera una infancia normal. Después de clase, Cadena se iba a casa y pasaba varias horas pasando el rato con Chassitty antes de que los dos se fueran a la cama. Luego se despertaba alrededor de la medianoche para estudiar durante varias horas, volver a la cama y levantarse con Chassitty por la mañana. En lo que a ella respecta, dice, me fui a la cama con ella y me despertaba con ella todos los días.

La lucha por la normalidad ciertamente pasó factura a Cadena. Recuerda preparar la clásica comida universitaria, Cup Noodles, mientras estudiaba para los exámenes finales durante su tercer año: yo sostenía la taza sobre el fregadero y el agua hirviendo se derramaba alrededor de mi mano, dice. Estaba tan cansado que no lo sentí y no reaccioné hasta que vi que mi piel se despegaba.

No importa cuánto estrés estuviera bajo, Cadena siempre se esforzó por aparecer como cualquier otro estudiante. 'Nunca quise ser la persona que siempre tenía una excusa y necesitaba adaptaciones especiales', dice. Pero de vez en cuando llevaba a su hija a clase en caso de apuro. Después de una excursión a recoger manzanas, no tuvo tiempo de dejar a Chassitty con la niñera. Recuerdo haber venido a Termodinámica con ella y nuestra bolsa de manzanas, dice. Nos colamos en el aula y nos sentamos en la parte de atrás, y ella se sentó allí y garabateó.

En otra ocasión, Cadena no pudo encontrar una niñera y tuvo que llevar a Chassitty al taller de máquinas para trabajar en un proyecto grupal. El técnico de laboratorio le advirtió que un niño en la tienda representaba un peligro para la seguridad y le pidió que se fuera. Muchos de mis amigos que estaban allí amenazaron con marcharse, recuerda.

El incidente llamó la atención del jefe del departamento de ingeniería mecánica, quien movió a Chassitty a la parte superior de la lista de espera para un programa de cuidado infantil en el campus. Eso finalmente liberó a Cadena para hacer más. Se convirtió en codirectora del Teatro Latino dirigido por estudiantes, que presenta obras de dramaturgos latinoamericanos. Y en 2001, el presidente Charles M. Vest la nombró miembro del Consejo de Familia y Trabajo, donde ayudó a redactar una encuesta sobre la calidad de vida en el MIT en todo el campus. Realmente vi que el Centro de Recursos Familiares cambiaba y mejoraba como resultado de eso, incluyendo más programas, más fondos y una red de información más grande, dice ella.

Como estudiante de pregrado, Cadena también trabajó en la Oficina del Decano de Educación de Posgrado, y como reclutadora de estudiantes para el programa SMART (Equipo de Reclutamiento de Admisiones de Estudiantes Minoritarios) del MIT, regresó a su alma mater para alentar a los estudiantes latinos a pensar en la universidad. Si bien veían la ingeniería como algo abrumador, su papel como madre joven fue lo que realmente les llamó la atención.

La reacción a la ingeniería es que es algo difícil y todavía se siente inalcanzable para muchos estudiantes, dice. Lo que más les emociona es saber que soy madre soltera y que [el éxito después de la escuela secundaria] es posible.

Después de que Cadena obtuvo su licenciatura en ingeniería mecánica en 2003, madre e hija se mudaron de regreso a California, donde Cadena se convirtió en directora de pruebas de naves espaciales (y más tarde en supervisora ​​del 787 Dreamliner) en Boeing. Seis años en el puesto, se postuló para el programa LGO del MIT, con Boeing como su patrocinador, para aprender más sobre administración. Y en 2009, ella y Chassitty regresaron al este, esta vez, ambos como estudiantes. Después de la cena, Chassitty resolvía problemas de tarea para su clase de pre-álgebra de la escuela secundaria mientras su madre leía estudios de casos sobre gestión de la cadena de suministro.

Cadena también trabajó como asistente graduada en el Centro Cultural Latino del MIT y sirvió en el Consejo sobre Raza y Diversidad. En noviembre de 2009, formó parte de un equipo de cuatro estudiantes de LGO / Sloan que obtuvieron el primer lugar en la Competencia de casos exclusivos de MBA en Washington, DC Encargados de mejorar la eficiencia operativa de Amtrak, Cadena y el equipo propusieron, entre otras cosas, empoderar a su fuerza laboral sindicalizada involucrándolos en talleres de mejora. Ella es una persona de acción y visión, dice Blanche E. Staton, decana asociada senior de educación de posgrado.

En 2010, como parte del programa de pasantías de LGO, Cadena trabajó durante seis meses en Amgen, desarrollando un programa de gestión de la cadena de suministro que ayuda a la empresa de biotecnología con sede en California a colaborar con sus proveedores. Su interés en las operaciones de fábrica también la ha llevado (ya veces a Chassitty) a viajes patrocinados por LGO a China, Japón, Brasil y Argentina para observar las operaciones de fábrica en GM, Volkswagen y Dell.

Algo que es genial de ver es un nuevo enfoque en las personas en el taller: hacer que las estaciones de trabajo sean ergonómicas, asegurarse de que las personas se muevan cada pocas horas para que no estén haciendo las mismas tareas repetitivas todo el día, dice ella. Como alguien que ha trabajado en una fábrica y ha estado cerca de las operaciones de la fábrica a través de mis padres, he visto cuán difíciles y agotadores pueden ser los trabajos en el taller.

En el momento de la publicación, Cadena estaba hablando con Boeing sobre varias oportunidades de trabajo, incluido trabajar en satélites comerciales en el sur de California o aviones comerciales de fuselaje ancho cerca de Seattle, o ayudar a instalar una nueva instalación de Boeing 787 Dreamliner en Carolina del Sur.

Mientras tanto, Chassitty tiene sus propios planes. Una parte de mí quiere ser veterinaria, porque realmente me gustan los animales, dice. Y mi mamá está aquí en una gran escuela, y quiero seguir su camino e ir a una gran escuela. He visto lo que mi mamá puede hacer y yo también quiero hacerlo.

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