'Me encantó lo que hice'

Es bastante conocido que los periódicos y las revistas almacenan los obituarios de los famosos enfermos. Cuando Steve Jobs murió el miércoles pasado, el encomio apareció con una prisa nada sorprendente. Pero no tenía nada preparado. Desde que Jobs anunció en 2004 que había cirugía para extirpar un tumor canceroso de su páncreas, los editores me habían instado a que anotara algo. (Solo la semana pasada, un editor de Revisión de tecnología propuso que revisara las vida como si fuera un libro o una tableta.) Pero siempre objeté. Parecía macabro. Además, quería que Steve viviera para siempre, porque lo amaba.

Visionario: El director ejecutivo de Apple, Steve Jobs, aparece en el logo de Apple en el Moscone Center de San Francisco en junio de 2004.

Había llegado a amarlo a pesar de que nuestra relación (tal como era) siempre había sido fría. En al menos dos ocasiones, sé que lo cabreé.



Steve Jobs fue la primera persona que entrevisté en Silicon Valley. Era 1994, y era director ejecutivo de Siguiente computadora y exiliado de Apple. El difunto Tom Quinlan, editor de hardware de InfoWorld , me había dado una página de preguntas que no entendía y, riendo, me envió a la sede de NeXT. Resultó ser un edificio bajo y modernista en Redwood City, cerca de los tambores futuristas de Oracle. El fundador y director ejecutivo, cuando lo conocí, era intimidante e impaciente. En una sala de conferencias que todavía recuerdo estaba rayada con sombras de las persianas de las ventanas, miré las preguntas de Quinlan y le pregunté a Jobs con nerviosismo por qué no era leal a sus clientes. (NeXT acababa de anunciar que abandonaría sus computadoras de caja negra y se concentraría en desarrollar software). Creo que le pregunté por qué fabricaba máquinas hermosas y caras que solo los entusiastas querían. Jobs dijo: Vete a la mierda. Creé la Mac y sigue siendo la mejor. ¿Qué has hecho? y se fue.

Bueno, tenía razón, aunque no pude oírlo en ese momento. Cinco años después, después de que él regresara a Apple, cuando yo era editor de Cortina de humo, una revista popular durante el boom de las punto.com, escribí una columna simple y sencilla en forma de carta a Jobs. Empezó, querido Steve, has salvado a Apple. ¡Bien por usted! No me importa. Argumenté que Microsoft tenía casi un monopolio en el mercado de software para computadoras personales y, por lo tanto, controlaba la computación. Jobs le escribió a mi jefe: Pistas falsas director ejecutivo, Tony Perkins: Les diré quién no importa: Cortina de humo, siempre que Jason sea el editor. Mi último correo electrónico del fundador de Apple, enviado en julio, fue un escueto rechazo de dos palabras (¡No, gracias!). Parece un término apropiado para nuestra historia.

Pero como millones en el planeta, sentía que conocía a Jobs mucho mejor que yo. Era una ilusión natural: lo había visto en el escenario o en la televisión muchas veces, y había estudiado la literatura primaria: la larga y desnuda entrevista de 1985 en Playboy , por ejemplo, y lea las biografías y las historias de la empresa. Sabía los metros de su discurso, cómo se detendría, sin vergüenza , al responder a una pregunta que captó su búsqueda de inteligencia. Con el resto del mundo, lo vi envejecer y enfermarse. Era conmovedor ver a un individuo histórico mundial tan desnudo como humano.

Pero, sobre todo, amaba a Steve Jobs por los productos que creaba y el método con el que trabajaba. El extraordinario éxito de su método y sus productos hizo que el cinismo sabio que quinlan y yo estuviéramos vendiendo fuera una tontería: Jobs convirtió a cientos de millones de personas en entusiastas de la tecnología personal de Apple. Hoy en día, la empresa disfruta de casi monopolios en tabletas y reproductores de música; y su iPhone vende más que todos los demás teléfonos inteligentes. Quizás lo más sorprendente es que las ventas de sus computadoras superado PC con Windows durante años.

Más que nadie, Jobs dio forma a las formas de las máquinas de la revolución digital y, con esas máquinas, la textura de la modernidad. Fue responsable de seis creaciones de inigualable influencia — sucesivamente, el Apple II, el Macintosh, el estudio de cine Pixar, el iPod, el iPhone y el iPad — y todos llevan el sello de sus obsesiones y valores. Los productos que supervisó eran simples, elegantes y genuinamente novedosos.

¿Cómo lo hizo? Es una paradoja por la que se ha preocupado interminablemente que la preocupación de Jobs por complacer a los consumidores estuviera acompañada de la confianza de que no tenía sentido preguntar qué querían. Una entrevista de 1989 en C ª. La revista contiene el mejor relato de su método de trabajo. Dijo que su proceso era difícil de explicar, pero ofreció: Los clientes no pueden anticipar lo que puede hacer la tecnología. No pedirán cosas que creen que son imposibles. Pero, continuó, se necesita mucho tiempo para sacar de los clientes lo que realmente quieren, y lleva mucho tiempo sacar de la tecnología lo que realmente puede dar.

Él elaboró:

A veces, la tecnología simplemente no quiere mostrarle lo que puede hacer. Tienes que seguir presionando y pidiendo a los ingenieros una y otra vez que te expliquen por qué no podemos hacer esto o aquello, hasta que realmente lo entiendas. Muchas veces, algo que pida agregará demasiado costo al producto final. Entonces, un ingeniero podría decir casualmente: 'Bueno, es una lástima que quieras A, que cuesta $ 1,000, en lugar de B, que está relacionado con A. Porque puedo hacer B por solo 50 ¢'. Y B es igual de bueno como A. Se necesita tiempo para trabajar en ese proceso, para encontrar avances pero no terminar con una computadora que nadie puede pagar.

En sus obituarios, Jobs fue llamado un visionario. La palabra está justificada: tuvo visiones y convenció a cofundadores, inversionistas, empleados y, finalmente, clientes a compartirlas. Sin embargo, la palabra visionario sugiere poderes misteriosos, y como el C ª. muestra la entrevista, el enfoque de Jobs no fue tan extraño. Tiró de los consumidores, empujó la tecnología y fusionó los dos. Pero si el método no era misterioso, los detalles eran laboriosos. Jobs no era ingeniero. Combinó y refinó ideas prestadas (de Xerox PARC más famoso, pero de diversas formas: de tipógrafos, diseñadores industriales y la contracultura). Ignoró el consenso vulgar, asumió riesgos y mató proyectos insatisfactorios. Amaba la excelencia; cualquier cosa que fuera deficiente, apresurada, desordenada o muda le dolía, y la rechazaba. Se preocupaba por los detalles más pequeños de los productos, por lo que, por ejemplo, la placa de circuito del Apple II tenía que estar perfectamente soldada y de proporciones clásicas, aunque casi nadie la vería. Contrató a los mejores diseñadores e ingenieros y, mediante la persuasión y el acoso, los inspiró a construir sus increíblemente geniales máquinas.

Apple (y por extensión Jobs) existía, siempre decía, en la intersección de las artes liberales y la tecnología . Como artista, su medio de expresión era la informática. Quería entusiasmar a los fanáticos apasionados de sus clientes, porque él mismo era el mayor fan de la tecnología. Y como todos los artistas reales, no creó sus artefactos para hacerse rico (aunque la validación debe haber sido agradable para un chico pobre de Mountain View); lo hizo por el amor absorbente de su oficio elegido.

Durante una justamente famosa habla En la ceremonia de graduación de 2005 de la Universidad de Stanford (el texto básico para entender al hombre), Jobs habló sobre ser despedido de Apple. Dijo, yo era un fracaso público, e incluso pensé en huir del Valle. Pero algo poco a poco empezó a darme cuenta: todavía amaba lo que hacía. El giro de los acontecimientos en Apple no había cambiado eso ni un ápice. Me habían rechazado, pero todavía estaba enamorado. Entonces decidí empezar de nuevo.

Jobs insistió en que ser despedido de Apple fue lo mejor que le pudo haber pasado: la pesadez de tener éxito fue reemplazada por la ligereza de volver a ser un principiante ... Me liberó para entrar en uno de los períodos más creativos de mi vida. Durante los siguientes cinco años, fundó NeXT y Pixar y conoció a su esposa. NeXT lo llevó a su regreso a Apple, y vio la tecnología que creó en NeXT en el corazón del sistema operativo Macintosh.

Jobs concluyó:

Estoy bastante seguro de que nada de esto habría sucedido si no me hubieran despedido de Apple ... Estoy convencido de que lo único que me mantuvo en marcha fue que amaba lo que hacía. Tienes que encontrar lo que amas. Y eso es tan cierto para tu trabajo como para tus amantes. Tu trabajo va a ocupar gran parte de tu vida, y la única forma de estar verdaderamente satisfecho es haciendo lo que crees que es un gran trabajo. Y la única forma de hacer un gran trabajo es amar lo que haces.

Triste de que esté muerto, decepcionado de que nunca veré las máquinas que pudo haber creado. Espero, a mi pequeña manera, imitar a Steve.

Jason Pontin es el editor en jefe de Revisión de tecnología.

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