Marchas de Android en África Oriental

A un repentino aumento en la adopción de teléfonos inteligentes en Kenia se ha sumado una enorme ola de esfuerzos de desarrollo de aplicaciones, con objetivos que van desde conectar a los ciudadanos con información de salud hasta brindar asesoramiento sobre agricultura orgánica.

Aplicación Camel: Una aplicación para Android de Biovision, una organización sin fines de lucro de agricultura orgánica, brinda información detallada, incluida información sobre enfermedades y nutrición sobre camellos y ganado.

Los teléfonos inteligentes ganaron popularidad en febrero después de que Safaricom, la empresa de telecomunicaciones dominante de Kenia, comenzara a ofrecer el teléfono inteligente más barato del mercado: un modelo de Android llamado Ideos del fabricante chino Huawei, que se ha abierto camino en el mundo en desarrollo. En Kenia, el precio, aproximadamente $ 80, fue lo suficientemente bajo como para ganar más de 350.000 compradores hasta la fecha.



La industria de las telecomunicaciones de Kenia estima que, como resultado, el uso de Internet en el país, que se basa casi en su totalidad en dispositivos móviles, se multiplicará por ocho entre septiembre de 2010 y septiembre de 2011. Dentro de un año, creo que Android tendrá un gran efecto aquí. , dice Erik Hersman, cofundador de Evidencia , la plataforma móvil de mapeo de eventos y crisis que surgió al informar sobre las caóticas secuelas de las elecciones en Kenia en 2008.

Durante el año pasado, Hersman ha estado desarrollando iHub , una organización dedicada a reunir a innovadores e inversores en Nairobi. A principios de este mes, un evento de aplicación móvil organizado por iHub envió 100 participantes y 25 finalistas para un premio de $ 25,000 a la mejor aplicación móvil. El ganador, Medkenya, desarrollado por dos empresarios, ofrece consejos de salud y conecta a los pacientes con los médicos. Sus desarrolladores también se han asociado con el Ministerio de Salud de Kenia, con el objetivo de hacer que la información sobre atención médica sea asequible y accesible para los kenianos.

En los últimos años, Kenia ha generado dos plataformas móviles de gran éxito. Uno es Ushahidi, que desde entonces ha sido adoptado en todo el mundo. Otro es M-Pesa, una plataforma de banca móvil ofrecida por la propia Safaricom. Más de 14 millones de kenianos utilizan ahora M-Pesa para realizar transacciones a través de sus teléfonos móviles.

Hay muchas más 'primicias' después de M-Pesa y Ushahidi, dice Juliana Rotich, directora ejecutiva de Ushahidi. El arco de la innovación en tecnología móvil se está volviendo largo e interesante.

Algunas otras aplicaciones populares se encuentran en el comercio electrónico, la educación y la agricultura. En el último grupo, una organización que participa en la ola de teléfonos inteligentes es Biovision , una organización suiza sin fines de lucro que educa a los agricultores de África Oriental sobre las técnicas de agricultura orgánica. Biovision está desarrollando una aplicación de Android para sus 200 trabajadores de campo de extensión en Kenia y otros países de África Oriental. (Los teléfonos inteligentes reemplazarán las máquinas One Laptop per Child, que la organización consideró demasiado voluminosas y carentes de las funciones necesarias, como cámaras y tecnología de ubicación).

Al igual que con otros esfuerzos, la aplicación de Android Biovision aumentará los proyectos existentes basados ​​en mensajes de texto. Biovision ahora tiene, por ejemplo, un sistema de mensajes de texto para responder a las preguntas de los agricultores sobre el manejo de cultivos y ganado.

El teléfono móvil está empezando a resolver muchos problemas en Kenia, dice Christoph Hess, quien está desarrollando la aplicación Biovision. Creemos que la accesibilidad de estos servicios debería y será mejorada, y nuestra aplicación para Android es un primer paso. A corto plazo, no esperamos que los agricultores de Kenia tengan Android, pero a medida que baje el precio, eso podría ser posible. Otra aplicación agrícola emergente es MFarm , que difunde los precios actuales de mercado de los cultivos.

Algunas aplicaciones son extensiones del sistema de pago móvil M-Pesa. PesaPal , por ejemplo, ayuda a los consumidores a realizar un seguimiento de los pagos; KopoKopo permite que las empresas acepten pagos móviles. Debido a que los kenianos ya están acostumbrados a usar teléfonos móviles para realizar transacciones, se espera que las aplicaciones más útiles se amplíen fácilmente. La verdadera ventaja competitiva que tiene Kenia está en el espacio de pago, dice Hersman. Hay toda esta gente haciendo cosas en el espacio del dinero, gracias a MPesa. Cuando mezcla eso con la cultura empresarial natural en Kenia, comienza a ver la formación de algunas nuevas empresas tecnológicas emocionantes e innovadoras.

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