Los satélites GPS podrían resolver una anomalía de sobrevuelo

Ahora que la anomalía de Pioneer ha sido más o menos enterrada, el enigma espacial sobresaliente del momento es la anomalía de sobrevuelo.

Así es como el Blog arXiv describió el fenómeno en 2008 :

El 8 de diciembre de 1990, algo extraño le sucedió a la nave espacial Galileo cuando sobrevolaba la Tierra en su camino hacia Júpiter. Mientras el equipo de la misión observaba, la velocidad de la nave espacial saltó repentinamente 4 mm por segundo. Nadie prestó mucha atención: unos pocos mm / s no están aquí ni allá para los planificadores de misiones.



Luego, el 23 de enero de 1998, sucedió lo mismo con la nave espacial Near de la NASA cuando pasó junto a la Tierra. Esta vez su velocidad saltó 13 mm / s.

Al año siguiente, la velocidad de la Cassini se incrementó en 0,11 mm / s durante el sobrevuelo de la Tierra.

Y la gente finalmente comenzó a hacer preguntas cuando la velocidad de la nave espacial Rosetta también saltó en 2 mm / s durante su acercamiento de 2005.

Nadie sabe qué causa estos extraños contratiempos en la velocidad de las naves espaciales, pero no hay escasez de teorías, algunas de las cuales ya hemos discutido. aquí y aquí .

Si los científicos quieren llegar alguna vez a la raíz de este fenómeno, necesitan tener una forma de medirlo repetidamente, sin ambigüedades y en detalle.

Pero los sobrevuelos son pocos y distantes entre sí. E incluso cuando ocurren, la Red de Espacio Profundo de la NASA, que monitorea las naves espaciales desde tierra, no está diseñada para estudiar el efecto en detalle.

El problema más grave es que la red no puede seguir a las naves espaciales cuando están muy cerca de la Tierra. Esto da como resultado una brecha en las comunicaciones durante un sobrevuelo que dura unas pocas horas, justo cuando está ocurriendo el efecto más interesante.

Como resultado, la anomalía de sobrevuelo nunca ha sido detectada. in fraganti . En cambio, surge como la diferencia entre la velocidad observada y esperada después de un sobrevuelo.

Hoy, Orfeu Bertolami de la Universidad de Oporto en Portugal y algunos amigos sugieren una salida a este enigma. Dicen que la próxima generación de sistemas globales de navegación por satélite debería poder ayudar. Estos deberían ser capaces de detectar el cambio esperado en la velocidad de solo unos pocos milímetros por segundo.

Estos tipos calculan que un microsatélite equipado con un dispositivo capaz de recibir señales de cualquiera de los sistemas de navegación por satélite costaría menos de 15 millones de dólares. Y podría ser considerablemente menor si el equipo necesario se atornillara a una nave espacial existente destinada a un sobrevuelo o al tipo de órbita altamente elíptica que probablemente demuestre la anomalía.

Eso es alimento de gallina para la mayoría de las agencias espaciales y eso significa que es probable que veamos un intento de medir el fenómeno en un futuro no muy lejano ...

La agencia con más probabilidades de morder el anzuelo es la Agencia Espacial Europea, que está a punto de desplegar una constelación rival de GPS llamada Galileo.

Si necesita una misión científica para elevar el perfil de Galileo y mostrar su potencial, no necesita buscar más.

Ref: arxiv.org/abs/1109.2779 : Sondando la anomalía del sobrevuelo con la constelación de Galileo

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