Los robots de telepresencia buscan trabajo de oficina

Sobre la base de la tendencia hacia el trabajo remoto, dos empresas comenzaron a enviar robots de telepresencia con ruedas a sus clientes este año, y pronto se lanzarán otras versiones. Si bien los precios son elevados y las ventas tibias, algunos de los primeros usuarios encuentran que los robots ofrecen ventajas sobre tecnologías como la videoconferencia.

Bot de oficina: Este robot de telepresencia, de Anybots, cuesta $ 15,000. Conocido como QB, tiene un sistema de evitación de obstáculos incorporado que evita automáticamente que golpee objetos como puertas.

Los robots de telepresencia son máquinas con ruedas dirigidas por una persona sentada frente a una computadora remota; los bots toman el lugar de la persona alrededor de la mesa de conferencias o, digamos, en una inspección de las instalaciones. Están equipados con cámaras, micrófonos, pantallas y parlantes para que el controlador humano pueda interactuar con personas reales.



Pero usar uno de estos robots es mucho más difícil que levantar un teléfono o usar un sistema de videollamadas. Probé uno este año (vea el video a continuación), para reemplazarme en Revisión de tecnología Oficina principal en Cambridge, Massachusetts, ya que trabajaba en San Francisco, y encontré una curva de aprendizaje bastante empinada. Pilotar un robot y lidiar con su audición a veces deficiente y su visión limitada puede hacer que la interacción con las personas sea un desafío.

Aún así, los clientes los encuentran valiosos, dice Ned Semonite, vicepresidente de gestión de productos en Comunicaciones VGo , la empresa con sede en New Hampshire que vende el robot de cuatro pies de alto que probé. Algunos ingenieros y diseñadores disfrutan de poder visitar un laboratorio distante o inspeccionar un prototipo sin salir de la oficina, dice: significa que pueden estar allí con más frecuencia. Obtienes la inmediatez de entrar por la puerta y ese valioso contacto ad hoc. Más de 200 de los robots están en uso hasta ahora, dice, y entre los clientes se encuentran empresas como Hewlett-Packard y Cisco.

La tecnología ofrece ventajas sobre la videoconferencia, agrega Semonite, porque la persona que está remota puede elegir lo que quiere ver e ir más allá de la sala de reuniones.

Los robots de telepresencia son una mejor apuesta ahora que el acceso Wi-Fi confiable se ha convertido en estándar en el lugar de trabajo. Y las redes de datos móviles 4G que están implementando los operadores los harán aún más capaces, dice Semonite, cuya compañía ha estado trabajando con Verizon en una versión con una conexión 4G incorporada. Permitirá que el robot funcione de manera confiable nada más sacarlo de la caja e ir a lugares como fábricas o almacenes que no siempre tienen Wi-Fi, dice.

Sin embargo, todavía no está claro si los robots de telepresencia son rentables. Semonite afirma que el Vgo de $ 6,000 puede pagarse solo ahorrándose la necesidad de algunos viajes de negocios. El único robot de la competencia en el mercado, el QB mucho más alto de la startup de California. Anybots , podría necesitar reemplazar algunos viajes más para justificar su precio de $ 15,000. Sin embargo, ambos robots se comparan favorablemente con las salas de videoconferencia dedicadas, que se venden con argumentos similares y cuestan cientos de miles de dólares.

Tom Serani, cofundador de RatePoint , que ayuda a las empresas a monitorear su reputación en línea, dice que su Vgo se amortizó en aproximadamente un mes al permitir a los gerentes mantener una presencia entre el personal del centro de llamadas. Él dice que esta presencia gerencial remota ayudó a impulsar un aumento del 30 por ciento en las ventas.

Otras empresas se están preparando para lanzar robots de telepresencia destinados a abordar lo que Colin Angle, cofundador y CEO de Yo robot , dice que se necesita mucha más inteligencia. Por ejemplo, en lugar de tener que conducir un robot como un automóvil a control remoto, dice, un usuario debería poder pedirle que navegue a una sala de reuniones en particular, o hacer clic en la pantalla para indicar a qué persona seguir o caminar junto a él.

Los productos que se han lanzado hasta ahora son realmente videoconferencias en una plataforma remota y manejable, dice Angle. Tiene cierto atractivo, pero no crean una versión tuya en una ubicación remota capaz de ser tan eficaz como lo harías en persona. Su compañía, que fabrica la aspiradora Roomba y el PackBot militar, está trabajando en una versión, llamada Ava, que dice resolverá algunos de estos problemas.

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