Los fabricantes de automóviles prueban los sensores cerebrales en el automóvil

Varios fabricantes de automóviles líderes están explorando si los sensores integrados en el reposacabezas del conductor pueden indicar si está demasiado somnoliento para conducir con seguridad, basándose en el patrón de actividad eléctrica en el cerebro. Los fabricantes están probando un sistema que hace sonar una alarma cuando los sensores detectan patrones asociados con la somnolencia.

Muchos fabricantes de automóviles ya están explorando otros métodos para detectar la somnolencia del conductor, como parte de un impulso más amplio para introducir tecnologías de seguridad más sofisticadas. La fatiga causa más de 100,000 choques y 40,000 lesiones, y alrededor de 1,550 muertes por año en los Estados Unidos. de acuerdo con la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en las Carreteras . Algunos estudios sugieren que la somnolencia está involucrada en entre el 20 y el 25 por ciento de todos los choques en tramos monótonos de la carretera.

El hardware de detección del cerebro proviene de NeuroSky , una empresa con sede en San José, California, que fabrica auriculares y chips de electroencefalografía básica (EEG) para diversas aplicaciones, incluidos juegos de computadora, películas interactivas, entrenamiento deportivo e investigación de mercado. Mientras que los sensores actuales de los auriculares EEG deben tocar el cuero cabelludo o la piel para captar las señales eléctricas débiles del cerebro, NeuroSky dice que sus últimos sensores pueden operar a través de la tela, como la capa exterior del reposacabezas de un vehículo. Algunos auriculares EEG de consumo, como el Zeo, ya se están utilizando para rastrear los patrones de sueño.



Sabemos que podemos distinguir entre las ondas cerebrales de alguien que está completamente despierto y alerta y alguien que está somnoliento y en riesgo de quedarse dormido al volante, dice Tansy Brook, portavoz de NeuroSky. Se requieren más pruebas. Sin embargo, estamos lo suficientemente avanzados como para decir que esto es absolutamente viable.

Brook dice que NeuroSky había estado en conversaciones con tres grandes fabricantes de automóviles, que han expresado interés en adoptar el sistema de detección de fatiga y han proporcionado asientos y reposacabezas para las pruebas.

Además de los nuevos sensores sin contacto, los investigadores de la empresa han desarrollado un nuevo software para filtrar las interferencias. Brook se negó a nombrar a los fabricantes involucrados en la investigación; sin embargo, representantes de General Motors han tenido reuniones recientes con NeuroSky.

Aunque varias tecnologías existentes están destinadas a combatir el problema de la somnolencia del conductor, estas representan solo soluciones parciales. Algunos autos de alta gama de Ford, Volvo y VW incluyen sistemas que identifican la conducción errática utilizando cámaras frontales para observar la posición del vehículo en relación con las marcas de los carriles.

Volvo admite que su sistema, que se activa a más de 40 millas por hora, no funciona en carreteras sin marcas claras de carriles, y que la nieve y la niebla pueden impedir que funcione.

Algunos dispositivos adicionales usan cámaras para buscar párpados caídos o señales de distracción en los conductores, y varios sistemas similares están en proceso de investigación. Los complementos han tenido resultados mixtos, y los algoritmos de detección no funcionan para todos los usuarios o bajo ciertas condiciones de iluminación.

Las tecnologías existentes resuelven el problema hasta cierto punto, pero no del todo, porque cuando los conductores se cansan muestran un comportamiento diferente, dice Daniel Levin, director de proyectos de Driver Alert Control, un sistema incluido en varios modelos de automóviles vendidos en Europa desde finales de 2007 en Europa y en Estados Unidos desde 2008.

EEG produce una pequeña señal; sin embargo, la electrónica está avanzando y los investigadores están mejorando en averiguar cómo filtrar la interferencia, por lo que en algún momento [hacer uso de] debería ser posible, dice Louise Reyner del Centro de Investigación del Sueño de la Universidad de Loughborough, en el Reino Unido. Lo que queda por ver es si NeuroSky ha llegado a ese punto todavía.

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