Los extremófilos sobreviven a condiciones simuladas en Europa

Hace un par de semanas, observamos un estudio que indica que la eyección de la Tierra es más probable que termine en el sistema joviano que en Marte, al menos en algunos escenarios. Eso planteó la posibilidad de que la vida de la Tierra podría haber llegado a lugares como la luna joviana Europa, que los astrónomos creen que tiene un gran océano de agua salada debajo de su corteza helada.

Pero esto solo sería posible si los insectos terrestres pueden sobrevivir al intenso vacío y la radiación en el espacio interplanetario. Los astrobiólogos han estudiado la forma en que muchas criaturas sobreviven en condiciones espaciales. Han examinado bacterias, hongos, virus e incluso biomoléculas como el ADN. Algunos insectos afortunados incluso han sobrevivido al viaje a la Luna y viceversa.

Pero una rama de la vida se ha ignorado en gran medida en estas pruebas: las arqueas. Eso es sorprendente, ya que estos insectos similares a bacterias a menudo prosperan en condiciones extremas en la Tierra.



Hoy, Ximena Abrevaya de la Universidad de Buenos Aires en Argentina y algunos amigos intentan corregir este error. Estos tipos crearon un vacío similar al que existe en la superficie de Europa. Luego colocaron tres organismos en él: los arqueo amantes de la sal. Natrialba magadii y Haloferax volcanii y las bacterias resistentes a la radiación Deinococcus radiodurans .

Luego bombardearon a estas criaturas con los niveles de radiación ultravioleta que podrían ocurrir en la superficie de Europa y esperaron a ver qué sucedía. Ninguno de Haloferax volcanii sobrevivió . Pero pequeñas cantidades de ambos Natrialba magadii y Deinococcus radiodurans hizo. Eso es interesante porque Deinococcus radiodurans es bien conocido como uno de los organismos más resistentes del planeta. Numerosos experimentos han demostrado que puede sobrevivir a niveles de radiación, vacío, acidez, frío y deshidratación que matarían casi todo lo demás. Por esta razón, Deinococcus radiodurans siempre ha sido un candidato para sembrar vida en otras partes del Sistema Solar. Pero ahora parece que tendría un compañero en ese viaje en forma de Natrialba magadii, un organismo solo aislado de las aguas saladas del lago Magadi en Kenia en 1984. Sin embargo, antes de emocionarse demasiado, es importante señalar que estos experimentos tienen una debilidad: las pruebas duraron solo tres horas. Eso no es mucho en comparación con los tiempos de viaje interplanetario: la eyección de la Tierra tarda decenas de miles de años en llegar a otros cuerpos. Sin embargo, el viaje en una nave espacial desde la Tierra sería mucho más corto, solo unos pocos años. Entonces, si el experimento de Abrevaya y compañía nos dice algo, es la importancia de esterilizar las naves espaciales antes de que partan de aquí. Es posible que en este momento, pequeñas colonias de Deinococcus radiodurans y Natrialba magadii florecen bajo el débil sol y el viento fresco alrededor de Viking 1 y 2. Ref: arxiv.org/abs/1109.6590 : Análisis comparativo de supervivencia de Deinococcus Radiodurans y la Haloarchaea Natrialba Magadii Y Haloferax volcanii, Expuesto a la irradiación ultravioleta al vacíoesconder