Los experimentos muestran que la gravedad no es un fenómeno emergente

Una de las ideas más interesantes de la física moderna es que la gravedad no es una fuerza tradicional, como las fuerzas electromagnéticas o nucleares. En cambio, es un fenómeno emergente que simplemente parece una fuerza tradicional.

Este enfoque ha sido defendido por Erik Verlinde en la Universidad de Amsterdam, quien presentó la idea en 2010. Sugirió que la gravedad es simplemente una manifestación de la entropía en el Universo, que siempre aumenta de acuerdo con la segunda ley de la termodinámica. Esto hace que la materia se distribuya a sí misma de una manera que maximiza la entropía. Y el efecto de esta redistribución parece una fuerza que llamamos gravedad.

Gran parte del entusiasmo por la idea de Verlinde es que proporciona una forma de reconciliar las contradicciones entre la gravedad, que funciona a gran escala, y la mecánica cuántica, que funciona a pequeña escala.



La idea clave es que la gravedad es esencialmente un efecto estadístico. Siempre que cada partícula esté influenciada por un número estadísticamente grande de otras partículas, surge la gravedad. Por eso es un fenómeno a gran escala.

Pero hoy, Archil Kobakhidze de la Universidad de Melbourne en Australia señala un problema grave con este enfoque. Naturalmente, pregunta cómo la gravedad puede influir en las partículas cuánticas.

Kobakhidze sostiene que dado que cada partícula cuántica debe ser descrita por un gran número de otras partículas, esto conduce a una ecuación particular que describe el efecto de la gravedad.

Pero aquí está la cuestión: la visión convencional de la gravedad conduce a una ecuación diferente.

En otras palabras, las visiones emergentes y tradicionales de la gravedad hacen diferentes predicciones sobre la fuerza gravitacional que debería experimentar una partícula cuántica. Y eso abre el camino para una prueba experimental.

Da la casualidad de que los físicos han estado midiendo la fuerza de la gravedad sobre los neutrones durante unos diez años. Y… espere a que suene el tambor… los resultados coinciden exactamente con las predicciones de la teoría gravitacional tradicional, dice Kobakhidze.

Los experimentos sobre los estados gravitacionales ligados a los neutrones refutan sin ambigüedad el origen entrópico de la gravitación, dice.

Esa es una pieza de física impresionante. Será interesante ver cómo responden Verlinde y sus seguidores.

Ref: arxiv.org/abs/1108.4161 : Una vez más: la gravedad no es una fuerza entrópica

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