Los cubos simples pero inteligentes salen a la venta

La empresa de San Francisco Sifteo está aceptando pedidos anticipados para sus cubos interactivos hoy. Los bloques tienen la simplicidad de un juguete para niños, pero están cargados con sensores que están lejos de ser simples. Los dispositivos pueden detectar su orientación y posición con respecto a otros bloques. También detectan cuando están volteados, inclinados o presionados.

Los cubos Sifteo, que se muestran arriba, ahora están disponibles para preordenar. Crédito: Sifteo

Un programa llamado Siftrunner, que funciona desde una Mac o PC, coordina los bloques de forma inalámbrica. Los usuarios pueden jugar juegos casuales y de aprendizaje descargados de una tienda de aplicaciones (vea una demostración en video de los bloques).



Pero los fundadores de Sifteo también han puesto un gran énfasis en permitir que las personas diseñen sus propias formas de interactuar con los bloques. La compañía lanzó un kit de desarrollo de software a principios de este año que hizo posible que terceros pudieran programar cubos Sifteo.

Sifteo decidió que eso no era suficiente. Realmente queremos crear dispositivos que la gente pueda hacer por sí mismos, dice el cofundador Jeevan Kalanithi.

La empresa diseñó un kit de creatividad que viene con los bloques. El kit permite que alguien sin conocimientos de programación ajuste y personalice el software para Sifteo. Por ejemplo, un padre podría usar el kit para alimentar a los bloques con un conjunto específico de palabras de vocabulario para usar en un juego de palabras. No es lo suficientemente bueno si solo los programadores pueden personalizar los cubos, dice el cofundador David Merrill.

En el futuro, planean construir más software para los cubos como empresa, así como ofrecer expansiones para Creativity Kit que amplían lo que los usuarios pueden crear. Sifteo también ha firmado con diseñadores de rompecabezas de renombre como Scott Kim y Tyler Hinman para trabajar con los dispositivos.

Hablé por primera vez con los fundadores de Sifteo en 2009, después de un Charla TED que hizo que una amplia audiencia conociera la tecnología:

David Merrill, quien inventó Siftables con Jeevan Kalanithi, dice que los dispositivos ofrecen una alternativa a la forma en que los usuarios interactúan con la electrónica en el escritorio. El mouse y el teclado han existido durante tanto tiempo, no porque todos dejen de innovar, sino porque son bastante útiles, dice. Pero no creo que sean lo mejor que podemos hacer.

Merrill también ofreció pensamientos que han demostrado ser proféticos en los años desde 2009, particularmente a la luz del impacto de interfaces como el Kindle:

En los próximos dos años, podemos esperar ver más interfaces que aprovechen cómo pensamos y percibimos el mundo, cómo funcionan nuestros cuerpos y cómo podemos manipular objetos, dice Merrill. Las aplicaciones de computadora diseñadas para la pantalla de computadora bidimensional ya han demostrado ser increíblemente poderosas, dice. Pero creo que también hay una ventaja real en engancharnos a [habilidades] en las que hemos evolucionado para ser buenos.

Los cubos Sifteo se venden al por menor por $ 149 por un juego de tres y $ 45 por cada cubo adicional. Para una revisión completa de los bloques, vea el artículo que escribí a principios de este año, o mírelos en acción en este video.

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