Los campos magnéticos convierten el vacío en un superlente superconductor, dice un físico

El vacío como la nada última es una idea que los físicos cuánticos han demostrado durante mucho tiempo que estaban equivocados. En cambio, han demostrado que el vacío está lleno de partículas cuánticas virtuales que entran y salen de la existencia en una vorágine de actividad cuántica. A veces, estas partículas virtuales pueden volverse reales. Por ejemplo, un campo eléctrico potente puede generar pares de electrones y positrones en el vacío. Y hay otras formas de hacer algo con esta nada. Hace un par de meses, el físico ruso Maxim Chernodub mostró cómo un poderoso campo magnético puede generar mesones ρ cargados eléctricamente que se comportan como un superconductor a lo largo del eje del campo magnético. Y hoy, Igor Smolyaninov, de la Universidad de Maryland, lleva esta idea un paso más allá. Los lectores de este blog conocerán a Smolyaninov como uno de los pensadores más importantes del mundo sobre los metamateriales, las extrañas sustancias artificiales que pueden manipular la luz de formas exóticas. En los últimos años, ha demostrado cómo utilizar metamateriales para hacer de todo, desde agujeros negros hasta espuma cuántica. Ahora Smolyaninov ha centrado su atención en el comportamiento superconductor de los mesones ρ cargados generados en el vacío por un campo magnético. Señala que este estado superconductor se comporta exactamente como un metamaterial, enfocando la luz de formas exóticas. Si este campo magnético varía en el espacio de la forma correcta, es muy posible que este estado superconductor enfoque la luz como un superlente. Igualmente, también podría atrapar la luz como un agujero negro. Nadie ha creado un campo magnético lo suficientemente poderoso como para observar este efecto en la Tierra, pero tales campos deben haber existido en otros lugares. Tanto Smolyaninov como Chernodub dicen que en el Universo temprano, solo fracciones de segundo después del Big Bang, los campos deben haber sido lo suficientemente poderosos como para generar estos estados superconductores. Eso tiene implicaciones interesantes. Los efectos de enfoque y atrapamiento de este metamaterial cósmico habrían enfocado la luz en algunas áreas y evitado que dejara otras. Por lo tanto, el ... comportamiento del vacío temprano puede tener huellas en la estructura a gran escala del Universo actual, dice Smolynaniov Eso es un efecto que deberíamos poder ver, si tan sólo pudiéramos detectar la luz del Universo primitivo. Espera un minuto… Ref: arxiv.org/abs/1108.2203 : El vacío como metamaterial hiperbólicoesconder