Los astronautas miden el sueño en órbita

Descansar bien por la noche puede ser difícil en tu propia cama, pero imagina que estás a más de 200 millas de tu casa, durmiendo atado en una nave espacial orbitando la Tierra, y en cualquier momento notarás que se te puede pedir que realices una operación de misión crítica. Los astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional pasan entre 14 días y 6 meses en tales condiciones. Ahora la NASA está llevando a cabo un estudio para monitorear los patrones de sueño-vigilia de los miembros de la tripulación mientras están a bordo de la estación espacial con la esperanza de mejorar la calidad y duración del sueño en el espacio, un ambiente libre de gravedad.

Se muestra a la astronauta Suni Williams con un Actiwatch como parte del estudio Sleep-Long. Crédito: NASA

Los astronautas llevarán un reloj de pulsera llamado Actiwatch que monitorea su actividad de sueño / vigilia usando acelerómetros, sensores que registran el movimiento. El dispositivo también medirá las condiciones de luz ambiental. Además, los astronautas deberán llevar un registro diario de sueño. Se espera que al menos 20 miembros de la tripulación participen en el estudio. Antes del lanzamiento al espacio, cada miembro de la tripulación enviará datos de referencia de sus patrones de sueño en la Tierra.



La falta de sueño tiene un efecto real sobre la salud humana, la capacidad de una persona para concentrarse y realizar una tarea y su estado mental. La investigación médica también ha demostrado que la pérdida crónica de sueño puede provocar hipertensión, diabetes, obesidad, enfermedades cardiovasculares y múltiples trastornos psiquiátricos. La gerente de la División de Medicina Espacial del Programa de Investigación Humana del Elemento de Rendimiento y Salud del Comportamiento en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston, Lauren Leveton, señala la importancia del impacto de la pérdida de sueño para la tripulación en el comunicado de prensa de la agencia . Cuando se considera el negocio arriesgado de los vuelos espaciales, dijo Leveton, queremos reducir el riesgo de disminución del rendimiento y optimizar las capacidades de rendimiento de las personas.

La NASA dice que los datos y comentarios de algunos astronautas que ya usan el dispositivo han dado lugar a cambios en el horario y contramedidas como las siestas o la ingesta de cafeína. La agencia espera que la información que recopile se pueda utilizar para planificar futuras misiones de exploración que podrían durar el doble de tiempo y en entornos más restringidos. Los datos también serán valiosos en la Tierra para mejorar el sueño de los agentes de policía, los trabajadores por turnos y el personal militar, por ejemplo.

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