Lo que realmente pasó

¿Cuál fue la importancia de las tecnologías sociales como Facebook y Twitter para las revoluciones que derrocaron a los presidentes de Túnez y Egipto en enero y febrero, y cuyo ejemplo sigue inspirando protestas en Libia, Siria y Yemen?

El tema es terreno en disputa. En Streetbook, John Pollock escribe: La primavera árabe ha agudizado un enconado debate en Estados Unidos y Europa sobre los usos y la importancia de la tecnología en el cambio de régimen.

Innovadores menores de 35 | 2011

Esta historia fue parte de nuestro número de septiembre de 2011



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Escribiendo en el Neoyorquino tres meses antes de que el presidente de Túnez, Ben Ali, fuera derrocado, insistió Malcolm Gladwell, La revolución no será tuiteada . Las plataformas de las redes sociales se basan en vínculos débiles entre amigos virtuales, argumentó. Los verdaderos revolucionarios, como los manifestantes negros por los derechos civiles que se sentaron en el mostrador de almuerzo de Woolworth solo para blancos en Greensboro, Carolina del Norte, tienen fuertes lazos entre sí y están muy organizados. Poco antes de que el presidente de Egipto, Hosni Mubarak, cayera del poder, Gladwell volvió a su tema: burlador y despreciativo Seguramente lo menos interesante [sobre las protestas en Egipto] es que algunos de los manifestantes pueden (o no) haber empleado en un momento u otro algunas de las herramientas de los nuevos medios para comunicarse entre sí. Por favor. La gente protestó y derrocó gobiernos antes de que se inventara Facebook.

¿Quiénes eran estos crédulos promotores de las redes sociales? Una característica extraña de la disputa es que los escépticos sintieron la necesidad de demostrar su realismo en ausencia de muchas afirmaciones serias de que Túnez o Egipto habían experimentado una revolución en Twitter. (Los disturbios civiles en Moldavia en 2009 se describieron como semejante en ese momento, porque los manifestantes pueden haberse organizado utilizando el servicio de mensajería). Hubo afirmaciones sobrecalentadas sobre el papel de Twitter, incluidas algunas de ABC Noticias . Pero si los escépticos respondían a alguien, el escritor que tenían en el fondo de sus mentes era el profesor de periodismo de la Universidad de Nueva York Clay Shirky, cuyo libro Aquí viene todo el mundo Gladwell llamó la biblia del movimiento de las redes sociales. Allí Shirky escribe: Cuando cambiamos la forma en que nos comunicamos, cambiamos la sociedad.

El problema con el debate, llevado a cabo a este nivel de abstracción, fue que fue tonto, como otro profesor de periodismo de la Universidad de Nueva York, Jay Rosen, ha expresado vigorosamente. observado . La disputa pasó por alto casi todo lo que era realmente interesante sobre los usos de la tecnología social durante los levantamientos. A los editores de Revisión de tecnología, la pregunta más fructífera fue: cómo ¿Usaron los tunecinos y egipcios las redes sociales durante los levantamientos?

Decidimos responder a esa pregunta informando lo que realmente sucedió, y enviamos a Pollock, un escritor que se especializa en África, para entrevistar a los directores de los movimientos juveniles de la región.

Lo que Pollock descubrió fue más extraño e inspirador que todo lo que había sugerido el debate entre académicos y periodistas occidentales. En el norte de África, las redes sociales parecen haber hecho posible dos cosas. Primero, hicieron conocible públicamente experiencias de tiranía comunes a muchos egipcios y tunecinos, pero hasta ahora no reconocidas. En segundo lugar, ayudaron a los revolucionarios a organizar protestas continuas (en países donde la policía había golpeado, encarcelado, torturado y asesinado eficazmente a los disidentes) creando redes que los regímenes encontraron difíciles de reprimir.

Pollock describe de manera conmovedora cómo la gente usaba las redes sociales para hacer circular evidencia de las atrocidades de los regímenes. Pero su verdadera primicia es el relato de dos tunecinos reservados, Fetus y Waterman de Takriz, una organización que rara vez coopera con los periodistas, de las tácticas que emplearon para excitar a los jóvenes callejeros alienados. Aquí, las redes sociales fueron abrumadoramente importantes. Fetus dice, Facebook es más o menos el GPS de esta revolución. Sin la calle no hay revolución, pero agrega Facebook a la calle y obtienes un potencial real. La imagen que el lector se lleva es la de revolucionarios muy modernos: sentados en habitaciones oscuras, pirateando las calles desde sus computadoras portátiles, antes de dejar sus computadoras para unirse a los disturbios.

La investigación de Pollock confirmó un sesgo de Gladwell y sus compañeros escépticos: al final, la historia pasó en las calles. Cita a Nizar Bennamate, el cofundador de 25 años del movimiento marroquí 20 de febrero, que está descontento con los corruptos. Makhzen , la élite de la corte del rey Mohammed V: Bennamate dice que las calles son donde está la acción real y donde ocurre el cambio real. En Facebook, Twitter y las redes sociales solo hablamos [sobre] lo que sucede, dice.

El científico de realidad virtual Samir Garbaya , del Instituto de Tecnología de París, probó la interconexión de las redes sociales y los eventos en la calle escribiendo un guión utilizando técnicas de búsqueda semántica que midieron cuánto tiempo tardaron las publicaciones en Facebook para provocar respuestas (el día que el presidente de Túnez dejó el cargo, solo tres minutos). Utiliza el acrónimo que le dio a Pollock su título. Streetbook, dice Garbaya, es la transferencia de la interacción de las redes sociales a la manifestación en el mundo real, en la calle. Dime lo que piensas en jason.pontin@technologyreview.com.

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