Limpieza nuclear

1986
En los meses posteriores a la explosión, las autoridades soviéticas organizaron un proyecto de construcción que involucró grúas operadas a distancia y casi 100.000 trabajadores. Erigieron una estructura temporal de hormigón y acero para encerrar el reactor, incluso cuando los expertos especulaban sobre la posibilidad de otra explosión. Las paredes rojas que se ven aquí debajo de las grúas que se avecinan son el comienzo de la estructura, que llegó a llamarse sarcófago.

1986
La explosión esparció trozos de grafito altamente radiactivos del núcleo del reactor sobre el techo de un edificio adyacente. Aquí, un trabajador recoge una pieza del material peligroso. Las sábanas protectoras de plomo están atadas a su ropa. Para evitar el envenenamiento por radiación, los trabajadores limitaron sus turnos a menos de un minuto cada uno.



1997
La luz fluye a través de enormes agujeros en el sarcófago improvisado en esta vista desde el interior del edificio del reactor en ruinas. Un proyecto emprendido para sellar estos agujeros contra la radiación que se escape y apuntalar las paredes del sarcófago se terminó en 2008. Las ruinas dentro del sarcófago siguen siendo vulnerables. Si colapsan, podría resultar imposible trasladar los materiales radiactivos enterrados a una instalación de almacenamiento permanente.

Abril de 2011
El último reactor de Chernobyl, el número 3, no se cerró hasta el 2000. Los 20.000 contenedores de combustible gastado que se habían acumulado a lo largo de los años deben mantenerse frescos para evitar un incendio que podría liberar radiación. . Hoy, la mayor parte del combustible se almacena en agua debajo de las placas de metal en la instalación que se ve aquí. Los tubos que contienen el combustible son visibles en primer plano. (Parte del combustible todavía se almacena en piscinas en los reactores).

Como parte del proyecto de remediación, el combustible se trasladará a toneles de acero y hormigón más estables, que se deslizarán hacia las estructuras que se muestran aquí. Los toneles están destinados a almacenar combustible de forma segura durante 100 años.

Los trabajadores de Chernobyl usan equipo y ropa de protección, a pesar de que la mayor parte de la radiación está contenida dentro del sarcófago, especialmente ahora que se han reparado los grandes agujeros en el sarcófago. El suelo en el área está contaminado y tuvo que ser clasificado y almacenado después de que fue desenterrado durante las primeras etapas de construcción de la nueva estructura de contención.


Vea panoramas de la limpieza nuclear en Chernobyl.

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