Las tarjetas médicas inteligentes encuentran su nicho

La mayoría de los países, incluido EE. UU., Carecen de sistemas integrados de registros de pacientes en línea. Los pacientes que visitan a nuevos médicos deben completar formularios de historial médico en papel. Es más, con el tiempo, los registros pueden volverse irregulares, incompletos y de difícil acceso. Esto conduce tanto a ineficiencias en el sistema de registros médicos, que cuestan dinero, como a errores médicos, que pueden costar vidas.

Datos portátiles : La tarjeta MyCare está diseñada para almacenar el historial médico completo de un paciente.

Los investigadores y empresarios esperan cambiar eso dando a cada paciente una tarjeta inteligente que contenga su historial médico completo. Este enfoque puede resultar difícil de implementar en los EE. UU., Debido a temores de seguridad y problemas de compatibilidad, pero la tecnología tiene el potencial de transformar la atención médica en países que tienen sistemas de salud unificados, o donde hay una infraestructura inadecuada para compartir registros de otras formas.



Investigadores del Reino Unido han desarrollado la tarjeta MyCare, que tiene aproximadamente el tamaño y la forma de una tarjeta de crédito, con un conector USB desplegable. Otro proyecto, Cuidado inteligente , implementado por primera vez en Zambia, se ha expandido recientemente a Etiopía y Sudáfrica y demuestra el potencial de los sistemas basados ​​en tarjetas en partes del mundo con infraestructura limitada.

La tarjeta MyCare se desarrolló en City University London; el software se desarrolló en la Universidad de Coventry y es de código abierto. El hecho de que cualquiera pueda descargar y ver el código, y que cualquiera pueda contribuir a los esfuerzos para mejorarlo o ampliarlo, confiere ventajas.

Los desarrolladores podrían crear un nuevo software que interactúe con los datos de la tarjeta, por ejemplo, para reconocer automáticamente recetas incompatibles y mostrar una advertencia a los farmacéuticos. El software de código abierto también puede brindar mayor seguridad, ya que el software puede ser examinado abiertamente en busca de fallas graves. La seguridad es un problema importante en torno a las tarjetas de identificación médica, que almacenan información privada potencialmente sensible. La gente teme la posibilidad de perder todo su historial médico tan fácilmente como podría perder una billetera.

La tarjeta MyCare también está diseñada para interactuar lo más fácilmente posible en una variedad de computadoras y sistemas operativos. En lugar de requerir la instalación en una computadora, el software de la tarjeta se ejecuta directamente desde la propia tarjeta.

En la etapa actual de desarrollo, los PIN y cierto grado de cifrado protegen los datos de la tarjeta. Panicos Kyriacou, director del proyecto en la City University London, dice que se implementará un cifrado más seguro en el proceso de desarrollo.

El cifrado brinda a los pacientes y médicos diferentes niveles de acceso. Los pacientes pueden actualizar la información personal, como los familiares más cercanos o la información de contacto, pero el software solo permite que los profesionales, como los médicos, editen las recetas.

Sin embargo, no importa cuán flexible sea el software de la tarjeta, no podrá funcionar automáticamente con la base de datos de todos los hospitales; los proveedores de atención médica deberán cooperar para garantizar la compatibilidad.

En el Reino Unido, donde la atención médica pagada por el gobierno es la norma, los sistemas de registros médicos ya están más estandarizados que en los EE. UU., Por lo que puede ser más fácil establecer un sistema de registros electrónicos universal.

El sistema basado en tarjetas no es una buena opción para los EE. UU., Dice John Halamka, presidente del Panel de Estándares de Tecnología de la Información de la Salud y CIO de la Facultad de Medicina de Harvard y del Centro Médico Beth Israel Deaconess, en Boston. Tendemos a centrarnos más en la red y los dispositivos móviles, dice, y llevar una tarjeta, que es común en Europa, no es nuestra cultura.

Es más optimista sobre la principal alternativa a los registros médicos electrónicos basados ​​en tarjetas: la nube. Estados Unidos necesita registros de salud personales basados ​​en la web en la nube, disponibles en cualquier lugar y en cualquier momento sin una tarjeta, dice. Una alternativa basada en redes de este tipo puede requerir mayores cambios en las redes de atención médica existentes, pero es probable que brinde a los médicos un acceso aún mejor a información importante del paciente.

Los esfuerzos para lograr un sistema de registro médico electrónico en los EE. UU., Ya sea basado en tarjetas o en la nube, se complican por el hecho de que los hospitales esencialmente compiten entre sí por los pacientes. Esto significa que tienen un gran interés en mantener a los pacientes, y sus registros, solo dentro de sus redes y sus redes.

Hasta ahora, el Reino Unido ha gastado £ 2.7 mil millones en un programa del Servicio Nacional de Salud para TI, según un informe del gobierno del 18 de mayo. Mientras tanto, en los EE. UU., El Congreso incluyó enormes incentivos en efectivo para TI de salud en el paquete de estímulo de 2009, ofreciendo millones a los hospitales que demuestren un uso significativo de registros electrónicos.

Los sistemas de tarjetas inteligentes podrían adaptarse bien a entornos de baja tecnología como las zonas rurales de Zambia, donde el proyecto SmartCare se desarrolló con la ayuda del ex innovador de TR100, Vikram Kumar. Zambia carece de la infraestructura para un sistema basado en red, pero las telecomunicaciones irregulares y las fuentes de alimentación poco fiables no pueden comprometer la información almacenada en las tarjetas.

El proyecto SmartCare se desarrolló inicialmente en cooperación con el gobierno de Zambia, pero ha ampliado su alcance, con tarjetas SmartCare ahora implementadas en Zambia, Etiopía y Sudáfrica.

En cuanto a la tarjeta MyCare, Kyriacou tiene grandes esperanzas en los conceptos universales que la sustentan. La tarjeta podría, dice, satisfacer la necesidad de tener control y propiedad sobre nuestra información médica.

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