Las boquillas recopilan datos de impacto de los jugadores de fútbol

A pesar de la creciente preocupación por las consecuencias a largo plazo de las lesiones en la cabeza en los deportes de contacto, los investigadores aún no están seguros de cómo los diferentes tipos de golpes afectan el cerebro.

Marcas de mordida: Los jugadores de fútbol de Stanford están utilizando protectores bucales como este esta temporada para registrar información sobre las fuerzas en la cabeza.

Ahora, un equipo de la Universidad de Stanford está empleando protectores bucales con sensores para medir los efectos de las lesiones en la cabeza en los jugadores de fútbol. Los investigadores planean expandir su investigación a otros deportes, incluidos el lacrosse y el hockey femeninos. Esperan que los protectores bucales, creados por la empresa con sede en Seattle Impacto X2 , será una alternativa asequible a los cascos especializados que se han utilizado en estudios de lesiones en la cabeza.



Durante los últimos años, los investigadores han utilizado cascos integrados con sensores para registrar los golpes y las fuerzas de impacto sostenidas por los atletas. Pero todavía no saben qué tipos de golpes tienen más probabilidades de causar conmociones cerebrales y si existe un umbral de golpes más allá del cual pueden ocurrir daños graves.

Dan Garza , profesor asistente de cirugía ortopédica en la Escuela de Medicina de Stanford, y su equipo completaron recientemente un estudio de los protectores bucales utilizando maniquíes de prueba de choque, y planean publicar los datos pronto. Mientras tanto, están probando los protectores bucales en los jugadores de fútbol americano universitario esta temporada y también los usarán en el lacrosse femenino y el hockey sobre césped.

Garza cree que los protectores bucales pueden resultar más precisos que los cascos porque no se mueven tanto durante el impacto. También leen las fuerzas dentro del cráneo más de cerca y son más baratos. Será interesante ver cómo se comparan los datos con los datos anteriores con cascos, dice. Los estudios de Stanford recopilarán datos de los portavoces, así como videos de jugadas, cuando estén disponibles, e información clínica sobre las lesiones de los jugadores.

Christophe Mack, cofundador de X2 Impact, está de acuerdo en que los protectores bucales serán mejores que los cascos para capturar las fuerzas del impacto dentro de la cabeza. Los dispositivos tienen seis sensores que miden fuerzas lineales y de rotación. Transmiten información de forma inalámbrica a un dispositivo de monitoreo al margen. Un algoritmo patentado estima las fuerzas que siente el cerebro en función de lo que registra la boquilla. Mack dice que las boquillas no se mueven excesivamente durante el juego porque están moldeadas a la boca del jugador. Cuando cambian, el sistema lo reconoce y corrige los movimientos. Las boquillas también contienen sensores que indican si están en contacto con el tejido bucal. La compañía se está asociando con Bite Tech para que los protectores bucales estén disponibles comercialmente el próximo año.

Robert Cantu , que codirige el Centro para el Estudio de la Encefalopatía Traumática de la Universidad de Boston, dice que todas las tecnologías de detección de impacto tienen problemas para explicar los efectos que tienen varios tipos de impacto en el cerebro, y ningún dispositivo puede predecir con precisión una conmoción cerebral. También se muestra escéptico sobre si una boquilla podría registrar las fuerzas con precisión, porque la mayoría de los golpes a los atletas no son donde está el protector bucal. Sin embargo, cree que las tecnologías de detección de impacto pueden aportar una gran cantidad de conocimiento simplemente al notar cuándo ocurre un golpe, incluso si no pueden determinar la ubicación exacta y la fuerza. Es muy importante registrar la cantidad de visitas, dice.

La investigación que utilizó cascos con detección de impacto desarrollados por Simbex ya ha llevado a las escuelas de la Ivy League a cambiar las pautas de práctica para reducir la cantidad de golpes que reciben los jugadores. Jonathan Beckwith, director de investigación de Simbex, explica que encontrar una relación entre impactos y lesiones ha sido difícil sin registrar suficientes lesiones para sacar conclusiones significativas, pero la compañía y los investigadores asociados ahora han registrado más de 100 lesiones diagnosticadas en el campo, y lo harán publique pronto los resultados de esos estudios.

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