Lander lunar privado de Wonky Gyro Grounds

Se sirvió champán y se repartieron galletas en forma de cohete a una audiencia de inversores, ingenieros espaciales y periodistas reunidos en el Museo de Historia de la Computación en Silicon Valley. Sin embargo, un problema técnico hizo que se celebrara el aterrizaje lunar comercial, después del primer vuelo de prueba público de una nave lunar no gubernamental.

Crédito: Moon Express

El módulo de aterrizaje pertenece a Moon Express , una startup de un año que hace una oferta para ganar el Premio Google Lunar X que otorgará premios por un total de $ 30 millones a naves espaciales financiadas con fondos privados que lleguen a la superficie lunar antes de finales de 2015. Uno de los giroscopios del módulo de aterrizaje falló y tuvo que ser reemplazado por un componente de otra compañía. Pero el reemplazo funcionó de manera ligeramente diferente, convenciendo al módulo de aterrizaje de que estaba girando en la dirección opuesta a su verdadera rotación. Los vuelos anteriores se han realizado con éxito a puerta cerrada.



Cofundador de Moon Express Barney Pell , anteriormente empresario de Internet e ingeniero de la NASA, me dijo que este era un pequeño retroceso en el camino hacia el objetivo final de su empresa: extraer metales preciosos de la Luna. Según Pel, hay grandes cantidades de platino y metales relacionados en la luna, depositados allí por meteoritos. La falta de actividad tectónica de la luna significa que permanecen en la superficie hoy y serían relativamente fáciles de recolectar, afirma. El precio actual del platino cierra el caso comercial, dijo Pel, estimando que se necesitarían alrededor de $ 20 mil millones para configurar la infraestructura necesaria para devolver $ 40 mil millones de platino a la Tierra cada año.

El plan de Pel es pagar a una empresa espacial privada, probablemente Space X, para que deposite su módulo de aterrizaje en la órbita lunar y alquile el espacio de su nave a las empresas mineras. Es como vender palas en la fiebre del oro, dijo. Sin embargo, a pesar del exuberante optimismo de Pel, su compañía hasta ahora no tiene una idea clara de cómo devolvería material de cualquier tipo de la superficie lunar.

Otro cofundador de Moon Express, emprendedor en serie y multimillonario Naveen Jain , me aseguró que era posible ganar dinero con los alunizajes sin traer nada a cambio. Moon Express será el iPhone de los viajes interplanetarios, afirmó, y dará rienda suelta a una avalancha de aplicaciones que apenas podrían imaginarse. Cuando construyes una plataforma, cualquiera puede usarla para cualquier cosa, dijo, cuando salió el iPhone nadie dijo: 'Creo que esto sería genial para disparar a los cerdos con pájaros', pero esa es la mejor aplicación en la actualidad.

Un cliente ya compró un boleto con Moon Express y les pidió que depositaran un pequeño telescopio en el lado oscuro de la Luna. Jain dice que la compañía también ofrecerá formas de bajo costo para que cualquiera pueda usar la luna como una especie de cápsula del tiempo. Si algo va a la luna, se queda allí para siempre, la gente pagará para enviar cosas como fotos, o tal vez tu cabello o ADN.

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