La revolución 3D de la astronomía


Cuando se trata de visualizaciones científicas, los bioquímicos son los campeones indiscutibles. Estos chicos adoptaron técnicas 3D para representar moléculas complejas en los albores de la era de las computadoras. Eso marcó una gran diferencia en la forma en que los investigadores comprenden y aprecian el trabajo de los demás. De hecho, es justo decir que la bioquímica no sería una ciencia más pobre sin herramientas de visualización 3D eficientes. Ahora, Frederic Vogt y Alexander Wagner, de la Universidad Nacional de Australia, argumentan que la astronomía podría beneficiarse de manera similar de las simples herramientas 3D. Los pares estéreo no son simplemente una forma ostentosa de presentar datos, sino una mejora en la comunicación de resultados científicos en las publicaciones porque brindan al lector una visión realista de los datos multidimensionales, ya sea de naturaleza observacional o teórica, dicen. No es que los astrónomos hayan ignorado por completo el 3D. Varias misiones a Marte, como los módulos de aterrizaje Phoenix y Pathfinder, así como el Mars Express Orbiter, han tenido la capacidad de tomar fotografías estéreo. Y varios cosmólogos han utilizado impresionantes visualizaciones en 3D para mostrar sus simulaciones y mediciones del Universo en las escalas más grandes. No obstante, Vogt y Wagner están seguros de que estas técnicas deberían utilizarse más ampliamente. Sin duda, ese es un objetivo digno, sobre todo debido a la amplia disponibilidad de técnicas de visualización y publicación electrónica que hacen que las imágenes en 3D sean mucho más fáciles de hacer, enviar y ver. La astronomía es el estudio de estructuras a gran escala, pero generalmente se muestran los resultados en imágenes planas. Entonces, las técnicas 3D tienen el poder de dar vida a estas estructuras, no solo para los astrofísicos, sino también para el público en general. Vogt y Wagner eligen los pares estéreo como su herramienta 3D preferida y dan varios ejemplos en su artículo. He reproducido dos de ellos aquí. Arriba hay una simulación de un chorro relativista de un núcleo galáctico activo. A continuación se muestra la vista desde una nube simulada. Por cierto, Vogt y Wagner abogan por la llamada técnica de visualización libre para pares estéreo. Con las imágenes izquierda y derecha una al lado de la otra, depende del lector hacer que cada ojo mire una sola imagen, recreando así la sensación de 3D. Eso es ridículamente victoriano. Si no le importan los ojos cruzados, la vista borrosa y los dolores de cabeza, le encantará esa idea. De lo contrario, es poco probable que consiga muchos conversos. Aquí, he combinado los pares de imágenes en gifs animados. Eso es simple, fácil y hace un excelente uso de la poderosa capacidad de procesamiento de imágenes del cerebro. Los pares estéreo originales se encuentran en la referencia que se cita a continuación. Si prefiere la visualización gratuita, eso es. Ref: arxiv.org/abs/1107.2715 : Pares estéreo en astrofísicaesconder