La placa de Petri se renueva

Un nuevo tipo de diagnóstico podría permitir a los laboratorios de los hospitales identificar la presencia de bacterias peligrosas hasta cinco veces más rápido que los métodos convencionales. La prueba podría reducir el uso innecesario de antibióticos y proporcionar resultados de prueba de calidad del agua más confiables. La clave del proceso es una membrana con poros de tamaño nanométrico, que permiten un rápido crecimiento e identificación de organismos vivos.

La solución del hombre de los poros: Esta membrana de nanoporos colocada sobre una placa de agar permite que los nutrientes y las células individuales se muevan a la superficie, lo que hace que las microcolonias bacterianas crezcan más rápidamente y permitan un diagnóstico más rápido y preciso.

Los métodos actuales para identificar infecciones bacterianas en los hospitales parecen casi anticuados: frotar, frotar en una placa de Petri llena de agar y esperar. Algunas bacterias pueden tardar 48 horas o más en convertirse en colonias visibles. Pero la nueva tecnología, desarrollada por Hubbard, con sede en Ohio Nanologix , acelera el proceso. Las bacterias, y potencialmente los virus, se mueven a través de los poros de su membrana y crecen allí. Luego, la membrana se arranca del agar y se coloca en una placa de tinción.



La gente sabía durante décadas que las microcolonias estarían presentes en la cultura, pero no había forma de transferirlas o teñirlas de una manera que las hiciera visibles, dice Bret Barnhizer, CEO de Nanologix. Pero la tecnología de la empresa (membranas bionanopore y bionanofilters) es lo suficientemente sensible como para detectar una sola célula. Y cuando el nanofiltro está saturado con anticuerpos específicos para una bacteria o virus en particular, puede indicar rápidamente si un delincuente en particular está presente.

Un grupo de investigadores del Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas realizó la primera prueba del sistema Nanologix en una bacteria conocida como estreptococo del grupo B. También conocido como GBS, puede causar problemas de alimentación, respiración y otros problemas en un bebé recién nacido si su madre está infectada con él en el momento del parto. Debido a esto, la mayoría de las mujeres embarazadas se someten a pruebas de detección de GBS aproximadamente un mes antes de la fecha de parto, con una prueba de cultivo que arroja resultados en dos o tres días. Si los resultados son positivos, los antibióticos pueden eliminar la infección antes de que nazca el bebé.

Pero si una mujer llega a un hospital en trabajo de parto y nunca se le ha hecho una prueba de GBS, se la evalúa para detectar el riesgo de GBS y, a menudo, se le administran grandes dosis de antibióticos de amplio espectro, por si acaso. Debido a que la evaluación del riesgo consiste básicamente en la mejor suposición del médico, algunos pacientes que necesitan los antibióticos no los recibirán y otros que no los necesitarán.

Un estudio publicado en línea este mes en el Revista americana de perinatología por investigadores de la Universidad de Texas muestra que la prueba Nanologix puede producir resultados confiables en tan solo cuatro horas. No es lo suficientemente rápido como para prevenir la administración de antibióticos a mujeres que no han sido sometidas a prueba y que ya están en trabajo de parto, pero es lo suficientemente rápido como para saber si sus nuevos bebés deben ser monitoreados para detectar signos de infección. Sería genial tener una prueba de respuesta más rápida, dice Kristin Brigger, obstetra y ginecóloga de práctica privada de Houston que no participó en la investigación. Para los pacientes en el entorno académico, los pacientes sin una buena atención prenatal y un alto riesgo de parto prematuro, sería realmente bueno.

Otra tecnología más avanzada ya ofrece una respuesta mucho más rápida que las placas Nanologix. Las máquinas de reacción en cadena de la polimerasa pueden identificar la infección en tan solo 30 minutos, lo suficientemente rápido para usarse entre el inicio del trabajo de parto y el parto. Pero estas máquinas pueden ser caras, al igual que las pruebas individuales, y la tecnología no siempre está disponible en los hospitales comunitarios. Por el contrario, los kits de prueba Nanologix cuestan entre $ 5 y $ 10, solo un poco más que la prueba habitual, y se pueden realizar en cualquier laboratorio de un hospital. Barnhizer dice que la compañía también ha desarrollado kits que pueden detectar E. coli, salmonella, listeria , y más; Nanologix planea enviar la primera prueba (para GBS y otras bacterias grampositivas) a la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. A finales de este año, con la esperanza de su aprobación para el primer trimestre de 2012.

Nanologix también está trabajando con Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos Desarrollar kits que puedan usarse durante los brotes para una detección más rápida y confiable de microorganismos transmitidos por el agua como E. coli y Cryptosporidium. Es una técnica realmente buena, porque acorta un proceso de 12 a 18 horas a cinco o seis, por lo que podemos obtener una respuesta sobre si nuestra bacteria objetivo está allí o no en un día, dice Gerard Stelma Jr. , microbiólogo senior de la EPA en Cincinnati. No solo las pruebas disponibles actualmente son lentas, dice, sino que su efectividad también varía de un día a otro. Cuando vi lo que estaban haciendo, pensé que este era el método nuevo más novedoso que había visto en varios años.

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