La placa de Petri con cable ofrece actualizaciones en tiempo real

Un nuevo prototipo de placa de Petri puede crear una imagen de lo que crece en ella y enviar esa información a una computadora portátil, todo desde el interior de una incubadora. El prototipo, denominado ePetri, se creó a partir de bloques de Lego y un sensor de imagen de un teléfono móvil, y utiliza la luz de un teléfono inteligente Android de Google.

Una placa de Petri inteligente: Las células se cultivan directamente sobre el sensor de imagen de ePetri, el mismo tipo que se utiliza en los teléfonos móviles.

Normalmente, uno deja las células en una incubadora y simplemente las revisa de vez en cuando, dice Michael Elowitz , profesor de biología en Caltech, coautor del artículo. Con ePetri, es como recibir tweets continuos de las células en lugar de una postal ocasional.



Se coloca una muestra sobre un pequeño chip sensor de imagen, que utiliza la pantalla LED de un teléfono Android como fuente de luz. Todo el dispositivo se coloca en una incubadora y el chip sensor de imagen se conecta a una computadora portátil en el exterior a través de un cable. A medida que el sensor de imagen toma fotografías de las células que crecen en tiempo real, la computadora portátil une cientos de imágenes para crear una imagen de alta resolución de lo que está sucediendo en el plato.

La resolución es similar a la de un microscopio tradicional, lo suficientemente fina para ver el contenido de los núcleos celulares, dice el autor principal. Changhuei Yang , profesor de ingeniería eléctrica y bioingeniería en Caltech. El prototipo fue descrito en un papel que aparece en línea esta semana en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

Mirar dentro de las células mientras permanecen en la incubadora tiene una serie de beneficios. Por un lado, cada dispositivo es su propio microscopio sin lentes, lo que significa que muchas muestras se pueden monitorear a la vez automáticamente en la computadora portátil. Además, en lugar de usar un microscopio que solo puede enfocarse en una pequeña parte de una muestra, los investigadores obtienen una imagen de lo que está sucediendo en toda la placa de Petri al mismo tiempo, algo que ayudaría mucho con las células madre, que a menudo cambian. en diferentes tipos de células y moverse.

El equipo también está trabajando en un sistema autónomo con su propia incubadora que eventualmente podría permanecer como una herramienta de diagnóstico de escritorio en el consultorio de un médico, por lo que las muestras bacterianas no tendrían que enviarse a un laboratorio para su análisis.

El bajo costo le permite pensar de manera creativa sobre cómo se utilizará en el futuro, dice Jeffrey Morgan, profesor de la Universidad de Brown que no participó en el estudio. Por ejemplo, el nuevo dispositivo podría reducir el tiempo y el costo de la detección de drogas de alto rendimiento y crear herramientas de diagnóstico más baratas.

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