La industria espacial privada trabaja para reemplazar el transbordador

La NASA tiene lanzó la primera edición de su nuevo boletín quincenal que se centra en los acontecimientos del programa de desarrollo de vuelos espaciales comerciales de la agencia. El primer boletín está dedicado al progreso realizado en el programa de desarrollo de tripulaciones comerciales, que recientemente otorgó dinero a cuatro empresas para desarrollar naves espaciales que puedan transportar astronautas al espacio. El progreso logrado por estas empresas, SpaceX, Boeing, Blue Origin y Sierra Nevada Corporation, es pequeño. Pero con la misión final del transbordador espacial programada para el 8 de julio, estas empresas presionan para que trabajen de manera rápida y eficiente para alcanzar sus objetivos.

El retiro del transbordador espacial brinda a las empresas comerciales más incentivos para impulsar el desarrollo de sus sistemas, dice Craig Steidle, presidente de la Federación de vuelos espaciales comerciales. Están entusiasmados con lo que se avecina, pero la presión es obtener apoyo financiero, para asegurarse de que tengamos el dinero que les permita hacer demostraciones de vuelos espaciales.

Steidle es optimista de que las empresas comerciales que trabajan en vuelos espaciales tripulados cumplirán sus objetivos, y veremos el primer lanzamiento de un astronauta al espacio en una nave espacial comercial en 2017.



A continuación, se muestra un resumen de lo que están haciendo estas empresas:

Boeing está desarrollando la nave espacial CST-100, y quizás logró el mayor hito para su nave espacial hasta el momento al completar su Revisión de definición de sistemas delta: un análisis del diseño y los requisitos de la nave espacial y sus subsistemas, incluidas las estructuras, térmicas, eléctricas y de propulsión. , soporte vital, software y aviónica. Según la empresa presione soltar ,

El Delta SDR permite una comprensión común de la línea de base del diseño a medida que el equipo avanza hacia una Revisión de diseño preliminar (PDR) a nivel del sistema, que madurará aún más el diseño del sistema y garantizará que cumpla con todos los requisitos. Según la segunda ronda del Acuerdo de la Ley Espacial de Desarrollo de Tripulaciones Comerciales de la NASA, Boeing espera completar su Sistema PDR a más tardar a principios de la primavera de 2012.

Boeing se está preparando para recopilar datos de rendimiento sobre el sistema de aborto de lanzamiento de la nave y el tanque de combustible del módulo de servicio; evaluar el rendimiento de ascenso del vehículo en pruebas de túnel de viento; y aprovechar las demostraciones de airbag y paracaídas de aterrizaje anteriores con investigaciones más profundas.

En junio, Boeing presentará un plan para identificar y mitigar los posibles peligros de seguridad de los vuelos espaciales para la nave espacial.

Mientras tanto, SpaceX está desarrollando el cohete Falcon 9 y la nave espacial Dragon, ambos probados en vuelos de prueba. Con la nueva financiación, la empresa se está centrando en el desarrollo de un sistema de aborto de lanzamiento y en la mejora del diseño de los sistemas de tripulación. SpaceX completó su hito inicial, una reunión de lanzamiento con funcionarios de la NASA para revisar los requisitos y presentar actualizaciones del estado del diseño. En julio, la empresa deberá presentar datos, documentación y evaluaciones de riesgos para demostrar que el concepto del sistema de aborto de lanzamiento es técnicamente sólido.

Sierra Nevada Corporation está construyendo el Dream Chaser, una nave espacial pilotada reutilizable que se lanzará en un cohete Atlas V. También tuvo una reunión inicial y una revisión de requisitos de sistemas y presentará los resultados de las pruebas sobre el rendimiento aerodinámico y térmico del perfil aerodinámico para las aletas de punta del Dream Chaser.

El sistema de transporte de la tripulación de Blue Origin será un vehículo espacial bicónico reutilizable que se ha lanzado en un cohete Atlas V y luego en el propio sistema de refuerzo reutilizable de la empresa. Después de las reuniones iniciales, la empresa mejoró el diseño general del vehículo espacial. El siguiente paso serán las pruebas en tierra y en vuelo de su sistema de escape de empuje para astronautas y la aceleración del diseño del motor para el sistema de refuerzo reutilizable.

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