La gamificación de la pobreza

He estado desempleado solo por un mes, y ya envié a mi único hijo a la escuela llorando porque otros niños se burlan de él por estar en el programa de almuerzo gratis, alejado de un choque con un auto estacionado porque yo no lo hice. No tengo dinero para pagar el accidente (afortunadamente no había nadie cerca), me despidieron de mi trabajo temporal por hablar con un organizador sindical, puse a dormir al perro de mi hijo porque no podíamos pagar su atención médica y solicité cupones de alimentos, que no llegarán hasta el próximo mes.

El juego gastado es el Kobayashi Maru de problemas de optimización, al igual que la pobreza real.

No estoy orgulloso de mí mismo, pero esto es lo que se necesita para sobrevivir como una persona pobre en Estados Unidos, y ahora lo sé, porque jugó el juego Spent, diseñado por Jenny Nicholson , ella misma una vez una niña que creció en la pobreza. Patrocinado por la firma de publicidad McKinney y Ministerios Urbanos de Durham , que ayuda a las personas en situación de pobreza, Gastado está diseñado para demostrar que cuando no tienes dinero, tienes que tomar decisiones muy difíciles. Elecciones que afectan tu salud (en un momento descuido ir al médico después de sentir dolores en el pecho) tu cordura (en otro momento, no salgo con amigos porque no puedo pagar una niñera) y tu relación con la gente. amas (estoy bastante seguro de que si mi hijo alguna vez sale de la pobreza, gastará una buena parte de sus ingresos en terapia después de que deje a su mascota).



Gastado no es solo un juego que ilustra el poder del medio interactivo para ayudar a los activistas a transmitir su mensaje. En un sentido más amplio, y de una manera que quizás ningún otro medio pueda igualar, ilustra que lo que los juegos pueden lograr es empatía .

Resulta que los juegos no son necesariamente de entretenimiento. Como un buen libro, tratan sobre la inmersión. Es fácil, cuando se lee un relato de la mala suerte de otra persona, como Barbara Ehrenreich Níquel y Dimed , imaginar que a fuerza de su superior talento y fortaleza, evitaría lo peor de lo que le sucedió a otra persona. Pero en un juego, no hay otro: solo estás tú, tomando decisiones y asumiendo la responsabilidad de ellas.

En jugar Gastado , Me sentí afortunado; Me las arreglé para pasar el mes sin tener que pedir dinero a ninguno de mis amigos (en Facebook, naturalmente). Pero debido a que me despidieron por mis inclinaciones colectivistas, es decir, ese representante sindical con el que hablé en el estacionamiento alrededor del día 20, llegué a fin de mes sin dinero para pagar el alquiler del próximo mes.

Jugar el juego también me hizo darme cuenta de que tengo suerte en otros aspectos y que el activo secreto que llevé a cabo durante el mes fue mi educación y mi frugalidad innata, dos cosas que probablemente no tendría si hubiera crecido en la pobreza y fuera realmente estresado por su asalto diario. La implicación, por supuesto, es que la falta de estas cosas es una de las formas en que la pobreza se perpetúa de una generación a la siguiente. Esa fue una propiedad emergente del juego: un conjunto de conclusiones a las que no estoy seguro de haber llegado si me hubiera limitado a leer un artículo sobre el tema de la pobreza.

Aparte de la inmersión, las propiedades emergentes son lo que mejor hace el software. Los diseñadores de juegos hablan sobre el descubrimiento de capacidades que no sabían que tenían sus motores de juego y luego vuelven a entusiasmarse con su trabajo. Esto es algo que la mejor literatura puede lograr, pero podría decirse que los juegos son mucho más accesibles.

Los juegos también son más eficientes. Gastado solo toma unos cinco minutos para completar , pero reto a cualquiera, especialmente a cualquiera que tenga un niño, a jugar y no tener una reacción emocional visceral a las elecciones que te obliga a tomar. Es raro que incluso el video pueda tener tal efecto en nuestra psique en tan poco tiempo.

En resumen, Spent se siente como algo más que un modelo del estrecho género de juegos que apuntan a aumentar la conciencia; también es una poderosa ilustración del potencial de los juegos para convertirse en el núcleo de cómo nuestra civilización se educa a sí misma en todos los niveles.

Si ha leído hasta aquí, vale la pena jugando el juego gastado . Incluso en términos de su mecánica, es sorprendentemente atractivo.

[vía Compañía Rápida ]

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